Foto: Ed Jones (Getty Images)

Questa settimana, i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie rilasciato nuove linee guida sulla mascheratura per coloro che sono completamente vaccinati contro il covid-19, raccomandando che le persone che vivono in aree ad alta trasmissione indossino nuovamente le maschere mentre si trovano all’interno degli spazi pubblici. La mossa è arrivata dopo che il CDC ha ottenuto nuovi dati riguardanti la variante Delta, il ceppo più trasmissibile del coronavirus mai emerso, dati che suggeriscono che anche gli individui vaccinati che sviluppano infezioni rivoluzionarie possono ancora trasmettere il virus ad altri.

Tutti questi recenti sviluppi non possono fare a meno di portare alla mente una domanda importante: ora c’è qualche possibilità di contenere il covid-19 prima che raggiunga quasi ogni persona nel mondo? E se no, come dovremmo convivere con quella realtà?

I vaccini aiutano in modo significativo a ridurre la diffusione e i danni del Covid-19, ma non sono perfetti

Alcuni dei dati che hanno informato la nuova guida del CDC erano: rilasciato al pubblico proprio questo pomeriggio. Ma ieri sera, il Washington Post segnalato su documenti interni trapelati dal CDC che ne discutevano. Sulla base di questi dati, che includono informazioni provenienti da un recente focolaio tra persone vaccinate e non vaccinate in Massachusetts, il CDC ha stabilito che Delta non solo è molto più trasmissibile dei ceppi originali del coronavirus che si sono ampiamente diffusi lo scorso anno, ma è anche più trasmissibile. rispetto ad altre malattie notoriamente contagiose, come la varicella. Le persone vaccinate con il vaccino mRNA (Pfizer o Moderna) sembrano ancora avere una protezione sostanziale contro le malattie da Delta (circa l’80%) e una protezione molto elevata contro le malattie gravi (più del 90%). Ma il CDC ora sospetta che le persone vaccinate che si infettano possano produrre tanto coronavirus quanto quelle non vaccinate. In tal caso, ciò indicherebbe che, se vengono infettati, possono diffonderlo ad altri. È importante sottolineare che hanno ancora meno probabilità rispetto alle persone non vaccinate di diffondere il virus in generale, dal momento che hanno una protezione dalle infezioni in primo luogo.

Queste conclusioni non sono necessariamente scolpite nella pietra. Altri paesi, come il Regno Unito, hanno stimato un intervallo inferiore del numero di riproduzione per Delta (noto anche come R0) rispetto al CDC. Alcuni scienziati hanno già interrogato se la fiducia del CDC sul potenziale di trasmissione da persone vaccinate, sulla base dei risultati dei test PCR, è sopravvalutata. E il punto chiave per ribadire è che le persone vaccinate stanno ancora molto meglio dei non vaccinati sotto ogni punto di vista: anche il rischio di contrarre l’infezione da Delta sembra essere otto volte inferiore, secondo l’analisi del CDC, mentre il rischio di malattie gravi e morte è ancora più ridotto .

Ma l’emergere di Delta e di altre varianti preoccupanti aveva già reso molti scienziati scettici sul fatto che sia possibile rimettere il genio nella bottiglia, per così dire.

Il Covid-19 è destinato a rimanere, ma i vaccini lo renderanno gestibile

Anche alla fine dell’anno scorso, quando i primi vaccini venivano rilasciati al pubblico, i ricercatori dell’Organizzazione mondiale della sanità che guidavano l’attuale sforzo pandemico messo in guardia che la vaccinazione da sola non avrebbe probabilmente portato all’eradicazione del covid-19. E proprio questa settimana, gli scienziati del governo degli Stati Uniti segnalato che un terzo dei cervi dalla coda bianca in diversi stati è risultato avere anticorpi contro il virus, suggerendo un’esposizione passata. Sebbene questa scoperta non sia necessariamente preoccupante (i cervi non sembrano ammalarsi per la loro esposizione), probabilmente significa che il coronavirus avrà molti modi per continuare a circolare nel mondo.

In un sondaggio condotto da Nature nel febbraio 2021 su più di 100 immunologi, ricercatori di malattie infettive e virologi che lavorano sul coronavirus, quasi il 90% concordato che era probabile o molto probabile che il covid-19 diventasse una malattia endemica, ovvero una malattia che è sempre presente a un certo livello all’interno di una popolazione. E mentre ci sono ancora gruppi dedicati all’idea di Zero Covid, l’eliminazione dei casi all’interno di una determinata area, più scienziati hanno diventare vocale di la loro convinzione che il covid-19 rimarrà inevitabilmente una causa regolare di malattie umane, come molte altre infezioni che sono diventate endemiche, come l’influenza e i comuni virus del raffreddore.

Il diavolo è nei dettagli, ovviamente. Solo perché una malattia è endemico, questo non significa che non sia grave. La malaria è endemica in tutte le parti tropicali del mondo e rimane uno dei più grandi assassini dell’umanità, con oltre 430.000 morti segnalato in tutto il mondo nel 2017. Detto questo, nonostante la mancanza di un vaccino (per adesso, almeno), siamo stati in grado di ridurre la diffusione e la mortalità della malaria negli ultimi anni, attraverso programmi di controllo e trattamento degli insetti dedicati. Anche altre malattie endemiche e altamente contagiose, inclusa la varicella, sono diventate molto meno comuni negli Stati Uniti, grazie agli alti tassi di vaccinazione. E idealmente, è ancora possibile con il covid-19.

Dobbiamo ancora guadagnare tempo per tassi di vaccinazione più elevati

Un mondo in cui la maggior parte delle persone viene vaccinata contro il covid-19, anche con Delta o la prossima variante spaventosa in circolazione, è uno in cui molte meno persone rischiano di morire o di essere gravemente danneggiate rispetto al mondo in cui abbiamo vissuto nell’ultimo anno e mezzo. Gli alti tassi di vaccinazione potrebbero non impedire del tutto la trasmissione, ma aiuteranno comunque a controllarne la diffusione e porteranno a un minor numero di casi nella comunità. Quel controllo a sua volta ci farà guadagnare tempo contro l’improbabile ma possibile scenario di ceppi molto più evasivi che possono ammalare gravemente e persino uccidere molte persone vaccinate, cosa che per fortuna non sta accadendo attualmente.

In questo momento, però, solo il 28% della popolazione mondiale è stimato essere stato parzialmente vaccinato e il 14% è completamente vaccinato. Negli Stati Uniti, rimangono troppe sacche di tassi di vaccinazione medi che consentiranno a Delta di diffondersi a macchia d’olio. Proprio ieri, di nuovo negli Stati Uniti segnalato la maggior parte dei casi al mondo, una distinzione ignobile che aveva mantenuto per gran parte dell’era pre-vaccino. Non si prevede che i ricoveri e i decessi aumentino ai picchi visti all’inizio di quest’anno, ma lo sono crescente ancora. Proprio come prima, le persone sono morte e continueranno a morire inutilmente.

Le persone vaccinate sono comprensibilmente preoccupate per un è aumentato rischio per se stessi e per i propri cari vulnerabili con Delta in giro, e questo ha portato a speculazione sulla necessità di colpi di richiamo. Mentre i booster potrebbe essere necessario alla fine, soprattutto per le persone con una protezione inferiore all’inizio, come gli anziani o gli immunocompromessi, la più grande barriera per invertire la tendenza contro il covid-19 non è il vaccinato: è i non esposti e non vaccinati. L’immunità di gregge non è stata raggiunta, soprattutto in tutto il mondo, non importa quanti colonne editoriali lo desideravo dall’anno scorso. E anche se Delta brucerà rapidamente negli Stati Uniti, come sembra aver fatto in Regno Unito e India, non è una garanzia che il covid-19 rimarrà dormiente da quel momento in poi.

Questo ultimo picco ha portato a un chiamata rinnovata per mandati vaccinali. Sembra improbabile che gli Stati Uniti perseguano un mandato nazionale (e potrebbero essere limitato nella sua capacità di farlo), ma sempre di più imprese private e parti del governo stanno andando avanti con loro. Se arrivano, tuttavia, i mandati sono solo una parte dell’equazione per vaccinare le persone e sarà necessario fare di più per aumentare i tassi.

Se la maggior parte delle persone è ora destinata ad essere esposta al covid-19 alla fine, ciò non significa che tutto sia fuori dal nostro controllo. Possiamo ancora cercare di mitigare la sua diffusione durante queste ultime o future ondate, anche attraverso l’uso di maschere, e anche quando circola a basso livello nelle comunità attraverso semplici misure come stare a casa quando si è malati o indossare una maschera se si deve essere fuori mentre malato-una cosa intelligente da fare anche se il covid-19 non fosse nella foto. Più ne rallentiamo la diffusione ora, più tempo ci sarà per vaccinare il resto del mondo e le popolazioni come i bambini piccoli, nonché per rafforzare la protezione dei gruppi ad alto rischio come gli immunocompromessi. Il Covid-19 potrebbe essere qui per restare, ma la quantità di danni che resta da causare dipende ancora da noi.

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