Il primo ministro neozelandese Jacinda Ardern si rimbocca letteralmente le maniche il 4 ottobre 2021 a Wellington. Nuova Zelanda.
Foto: Mark Mitchell (Getty Images)

La Nuova Zelanda abbandonerà la sua strategia di eliminare completamente il covid-19 dal paese, adottando una nuova politica di imparare a vivere con il virus e cercando di raggiungere alti tassi di vaccinazione, secondo il primo ministro Jacinda Ardern in una conferenza stampa lunedì.

“Anche con le restrizioni a lungo termine che abbiamo avuto, evidentemente non abbiamo raggiunto lo zero”, ha detto Ardern in una regolare conferenza stampa quotidiana che è livestreamed su YouTube.

“L’eliminazione era importante perché non avevamo vaccini. Ora li abbiamo, quindi possiamo iniziare a cambiare il nostro modo di fare le cose. Abbiamo più opzioni e ci sono buone ragioni per essere ottimisti sul futuro. Ma non possiamo avere fretta”, ha detto la Ardern.

“Ecco perché abbiamo bisogno di continuare a contenere e controllare il virus il più possibile mentre facciamo la nostra transizione da un luogo in cui usiamo solo pesanti restrizioni a un luogo in cui usiamo i vaccini nelle misure quotidiane di salute pubblica”, ha continuato la Ardern, delineando il percorso da seguire per la Nuova Zelanda.

La città di Auckland, la più grande del paese, è in isolamento duro dal 17 agosto quando un singolo caso misterioso è stato rilevato. Quel caso solitario di covid-19 si è rapidamente trasformato in dozzine ogni giorno, e mentre la maggior parte dei neozelandesi ha appoggiato l’isolamento quando pensavano che sarebbe durato poche settimane, quelle settimane si sono allungate in mesi.

Gli abitanti di Auckland hanno vissuto sotto restrizioni che permettono loro di uscire solo per comprare cibo, andare in farmacia o dal medico, fare esercizio all’aperto e vaccinarsi contro il covid-19. Le restrizioni ad Auckland sono programmate per essere allentate domani, con riunioni all’aperto da più famiglie consentite, e la maggior parte dei rivenditori dovrebbero riaprire una o due settimane dopo, ma Ardern ha avvertito che molte restrizioni rimarranno in vigore fino a quando il paese non raggiungerà alti tassi di vaccinazione superiori al 90% della popolazione idonea.

La Nuova Zelanda è stata lenta a lanciare i vaccini covid-19, lasciandola indietro rispetto alla maggior parte degli altri paesi ricchi in questo senso. Ma non c’era un senso di urgenza di farsi vaccinare, dato che l’intero paese viveva come se fosse il 2019, senza virus. Solo il 48% dei neozelandesi dai 12 anni in su è stato completamente vaccinato, mentre il 79% ha ricevuto almeno una dose, secondo il Ministero della Salute del paese. sito web.

La Nuova Zelanda, un paese di cinque milioni, ha riportato solo 4.382 casi e 27 morti per la malattia dall’inizio della pandemia. E la priorità è ora quella di mantenere basso il numero di casi mentre si rallenta l’apertura del paese a cose come i viaggi internazionali, secondo il primo ministro Ardern. Air New Zealand ha annunciato nel fine settimana che richiederà a tutti i visitatori internazionali di essere completamente vaccinati contro il covid-19 per poter salire a bordo dei suoi aerei e La Nuova Zelanda dovrebbe riprendere i viaggi internazionali all’inizio del 2022.

Fino a pochi mesi fa, c’erano almeno sette paesi che ancora perseguivano la strategia “covid-zero” di eliminazione completa, compresa la Nuova Zelanda, Singapore, Vietnam, Australia, Hong Kong, Taiwan e Cina. Ma la variante Delta del covid-19 ha costretto la maggior parte delle giurisdizioni a rivalutare se l’eliminazione è possibile.

Ironicamente, la Cina sta ancora perseguendo una strategia covid-zero nonostante sia il luogo in cui il coronavirus ha avuto origine. La Cina ha riportato 42 nuovi casi di covid-19 lunedì, anche se 15 di questi erano casi asintomatici, che il governo non conta come casi “reali”. In una nazione di 1,4 miliardi di persone, decine di nuovi casi di coronavirus ogni giorno è l’equivalente approssimativo di covid-zero.

Alcuni occidentali sono scettici sui numeri ufficiali cinesi del covid-19, ma il paese ha impiegato uno strumento che la maggior parte degli altri paesi non ha usato per sconfiggere la malattia: i test di massa. Quando saltano fuori casi misteriosi di covid-19, la Cina a volte ha testato intere città, ottenendo tamponi da milioni di persone in una sola settimana. Il governo cinese potrebbe manipolare i numeri ufficiali di casi e morti, ma è estremamente difficile nascondere un’epidemia di covid-19 una volta che i casi crescono esponenzialmente. La spiegazione più logica è che la Cina stia usando i test di massa come un modo per tenere il covid-19 sotto controllo.

I test di massa sono stati discussi come possibilità dall’esperto di malattie infettive statunitense Dr. Anthony Fauci, ma è stato abbandonato quando il regime Trump ha iniziato attivamente a minare le misure di salute pubblica che hanno permesso al virus di prosperare. Frustrantemente, l’ex presidente Donald Trump non ha mai pagato alcun prezzo reale per aver permesso a milioni di persone di ammalarsi e centinaia di migliaia di morire sotto i suoi occhi.

Hong Kong ha riportato zero nuovi casi di covid-19 domenica e ha visto solo 12.226 casi di covid-19 e 213 morti dall’inizio della pandemia. Nonostante un recente giro di vite sulla regione da parte di Pechino, il territorio semi-autonomo gestisce ancora i propri confini e le procedure di prevenzione del covid-19.

È importante notare che l’ultima impennata di casi di Taiwan, durata dalla fine di maggio alla fine di giugno, non era il ceppo Delta del virus, il che porta a chiedersi come il paese gestirà una futura epidemia con il ceppo più contagioso. Al suo picco, Taiwan ha riportato 670 casi di covid-19 il 27 maggio prima che i casi cominciassero a ridursi di nuovo grazie a chiusure, test e ricerca di contatti. Attualmente la media dei casi a Taiwan è di circa 9 al giorno.

La Cina, Hong Kong e Taiwan saranno in grado di sfuggire al destino della Nuova Zelanda, arrendendosi al covid-19 nonostante siano arrivati così vicini all’eliminazione? Solo il tempo ce lo dirà. Ma non si può fare a meno di tifare per il loro successo da lontano. Ogni paese sembra una capsula del tempo del 2019 a questo punto.

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