Le precauzioni di isolamento sono affisse su una porta di un paziente affetto da covid-19, in un’unità di terapia intensiva presso il Willis Knighton Medical Center di Shreveport, in Louisiana.
Foto: Gerald Herbert (AP)

Uragano Ida ha ufficialmente ha toccato terra in Louisiana. Non c’è mai un buon momento per una delle peggiori tempeste che abbiano mai colpito lo stato, ma ora è un momento particolarmente da incubo.

La Louisiana è alle prese con la peggiore ondata di covid-19 dall’inizio della pandemia. Lo stato ha riportato 3.428 nuovi casi a partire da venerdì. Più preoccupante, l’84% dei suoi letti d’ospedale ICU sono pieni, secondo i dati del Dipartimento della salute e dei servizi umani e compilati dal Daily Advertiser. La maggior parte di questi letti si trovano nella zona di New Orleans, che si trova sul lato più pericoloso di Ida, e Baton Rouge, che affronterà anche alcuni degli impatti più devastanti di Ida. Anche il Mississippi sarà devastato dalla pioggia e dall’ondata di tempesta di Ida proprio quando lo stato avrà l’ignominiosa disputa di il più alto numero di morti pro capite di covid-19 ovunque negli Stati Uniti.

In un’epoca di cambiamenti climatici e pandemie, nulla accade nel vuoto. La situazione che si sta svolgendo nel Sud mostra come le crisi possono sovrapporsi a cascata l’una sull’altra e aumentare il rischio di esiti mortali.

I tassi di vaccinazione sono bassi e gli ospedali sono schiacciati

La Louisiana e il Mississippi hanno alcuni dei tassi di vaccinazione più bassi degli Stati Uniti. Meno della metà della popolazione di ogni stato hanno ricevuto una prima iniezione di vaccino covid-19. Questo ha portato alla schiacciante ondata estiva di covid-19 in tutta la regione, sforzando gli ospedali fino ai limiti.

Poiché questo è un problema regionale in tutto il Sud e poiché gli impatti di Ida saranno così diffusi mentre si spinge verso l’interno, ciò significa che semplicemente non ci sono molti letti d’ospedale disponibili per spostare coloro che sono gravemente malati. Alcuni dei pazienti più malati nel percorso di Ida sono stati spostati, ma molti ospedali si stanno in gran parte rintanando e aiutando i pazienti che hanno mentre Ida colpisce.

“Non abbiamo nessun posto dove portare quei pazienti”, ha detto il governatore della Louisiana Bel Edwards ha detto all’AP. “Non nello stato, non fuori dallo stato”.

Le interruzioni di corrente si stanno già diffondendo in tutta la Louisiana. Nel primo pomeriggio, quasi 224.000 clienti erano senza corrente nello stato, soprattutto nell’angolo sud-est dove Ida è sbarcata. Altre interruzioni sono probabili man mano che l’uragano si spinge verso l’interno, e questo significa che i pazienti e il personale ospedaliero dovranno fare affidamento sui generatori di emergenza per mantenere le luci e i ventilatori che tengono in vita i pazienti covidi-19. A Sandy e Katrina, gli ospedali notoriamente hanno perso potenza e i generatori di backup sono falliti con risultati catastrofici e mortali. Ida metterà alla prova gli ospedali e vedrà se hanno imparato dai fallimenti del passato.

I rifugi metteranno le persone a stretto contatto

I rifugi anti uragano hanno aperto in tutta la regione. (Puoi trovarne uno vicino a te qui o mandare un messaggio “lashelter” all’898-211 o chiamare il 211, anche se a questo punto potrebbe essere troppo pericoloso andare fuori). L’anno scorso, gli esperti di disastri temevano che covid-19 potrebbe diffondersi nei rifugi in mezzo a quello che era il la peggiore stagione degli uragani mai registrata. Ma è una preoccupazione ancora maggiore ora con il variante Delta più trasmissibile che causa la maggior parte delle infezioni negli Stati Uniti e i già citati tassi di vaccinazione più bassi in Louisiana e Mississippi.

Come faranno gli ospedali ad affrontare un nuovo disastro?

Mentre ci potrebbe essere una nuova botta nell’ondata di covid-19 che già colpisce il Sud a causa dell’affollamento nei rifugi, ci sono anche bisogni acuti che sicuramente sorgeranno sulla scia della tempesta. Questo potrebbe spingere gli ospedali ancora più vicini al punto di rottura.

Ida causerà probabilmente ogni sorta di feriti. Un analisi degli uragani Gustav e Ike del 2008 ha mostrato che quasi 3.000 persone hanno visitato le stazioni di campo della Croce Rossa dopo le tempeste per dolore acuto, problemi respiratori e gastrointestinali, e altri fattori. Dopo Katrina, un altro studio ha scoperto che sia i soccorritori che i sopravvissuti hanno riportato 7.543 lesioni non fatali da due a sette settimane dopo l’uragano, le più comuni delle quali erano lesioni da “caduta e taglio/taglio/pietra”.

Cosa riserva l’Ida resta da vedere. Ma dato che i sistemi fognari stanno iniziando a fallire e che sta squarciando una regione con un’alta densità di infrastrutture a combustibile fossile, il rischio di problemi respiratori e gastrointestinali potrebbe essere particolarmente alto, oltre alle inevitabili lesioni che si verificano durante il processo di recupero. L’ondata di lesioni da uragano si aggiungerà a ciò che i professionisti medici stanno già affrontando.

La fatica del disastro potrebbe rendere il recupero più difficile

Anche il processo di recupero stesso sarà influenzato dal covid-19. L’anno scorso, la disasterologist Samantha Montano ha scritto sul rischi di “stanchezza da disastro”. È un fenomeno crescente in un paese che è stato assediato da disastri climatici e schiacciato da una pandemia. In un articolo del giugno scorso, molto preveggente, ecco cosa aveva da dire:

I disastri che gli Stati Uniti hanno affrontato finora durante questa pandemia sono stati di dimensioni relativamente piccole e geograficamente limitati. Mentre questo non diminuisce in alcun modo il dolore e la distruzione che hanno causato, è una distinzione importante dal punto di vista della gestione. Hanno richiesto una risposta su scala minore rispetto a eventi delle dimensioni di Harvey o Maria. Quindi, ci sono ancora incognite su ciò che accadrà quando un grande disastro inevitabilmente colpirà.

Il suo pezzo è stato scritto all’inizio della stagione degli uragani e degli incendi che sono stati entrambi record, anche se la pandemia ha preso centinaia di migliaia di vite. L’arrivo di Ida come una delle tempeste più forti da record a colpire la Louisiana mentre lo stato – e la regione – sono nella morsa di un’orribile epidemia di covid-19 è una stratificazione di due crisi su larga scala. Se le reti di volontari andranno ad aiutare sulla scia di Ida o resteranno a casa piuttosto che rischiare di prendere il covid-19 è una questione aperta. Ma le tendenze non sono certamente di buon auspicio.

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