La gente si fa strada lungo il connettore del parco a Marina Bay East a Singapore il 9 agosto 2021.
Foto: Roslan Rahman/AFP (Getty Images)

Singapore ha deciso di rinunciare al sogno del covid-zero e imparerà invece a “vivere con il virus”, secondo il primo ministro del paese, Lee Hsien Loong, domenica. La decisione arriva nonostante il fatto che Singapore abbia uno dei più alti tassi di vaccinazione contro il covid-19 nel mondo, con l’80% della popolazione adulta completamente vaccinata – secondo solo all’82% del paese di Malta.

Singapore, un paese di circa 5,7 milioni di persone, è stato tra i pochi paesi che hanno perseguito una strategia per eliminare completamente il covid-19, piuttosto che semplicemente sopprimere il virus. Altri paesi con covid-zero nell’ultimo anno hanno incluso Nuova Zelanda, Taiwan, Cina, Vietnam e Australia.

“Non è più possibile portare i casi di covid-19 a zero, anche se ci blocchiamo per molto tempo. Pertanto, dobbiamo prepararci a che il covid-19 diventi endemico, come l’influenza o la varicella”, ha detto Lee domenica durante un discorso per commemorare la giornata nazionale del paese, secondo una trascrizione del Tempi dello Stretto.

“Fortunatamente, con la vaccinazione e le precauzioni aggiunte, possiamo vivere con il virus e diventare ‘Covid resilienti'”, ha continuato Lee.

Singapore ha fatto eccezionalmente bene durante la nostra crisi sanitaria globale, riportando circa 67.000 casi di covid-19 dall’inizio della pandemia, e solo 55 morti. E Singapore ha riportato meno di 30 casi al giorno per gran parte del 2021 fino a un’impennata di casi a luglio che ha visto il paese con una media di 150 casi al giorno.

Ma Loong promette che il suo governo non sta rinunciando a sopprimere il virus, stanno solo abbandonando il modello covid-zero.

“Potremmo dover toccare i freni di tanto in tanto, ma vogliamo evitare di dover sbattere i freni con forza. Quindi, nella prossima fase, ci muoveremo passo dopo passo. Non in un grande botto come in alcuni paesi, ma cautamente e progressivamente, sentendo la nostra strada in avanti”, ha detto Lee.

Quel “big bang” è probabilmente un velato riferimento a paesi come il Regno Unito, che ha celebrato un “freedom day” a luglio, dove tutte le restrizioni sul covid-19 sono state eliminate, solo per vedere un’impennata di casi e morti. Il numero di casi nel Regno Unito ha iniziato a stabilizzarsi di nuovo, grazie soprattutto alla grande maggioranza delle persone nella regione che hanno gli anticorpi al covid-19 attraverso la vaccinazione o un’infezione precedente, ma i casi sono ancora molto alti, circa 25.000 al giorno. Anche gli Stati Uniti hanno visto un’impennata di infezioni di recente, con una media di sette giorni di circa 157.000 nuovi casi al giorno.

Anche il Vietnam e l’Australia sono stati paesi a covid-zero fino a tempi relativamente recenti, e non è chiaro cosa riserva il futuro per entrambe le nazioni. Il Vietnam ha visto un’impennata di casi a maggio che non è stato in grado di riportare sotto controllo, con una media attuale di circa 12.000 casi al giorno. L’ondata più recente dell’Australia è iniziata alla fine di giugno e il paese ora ha una media di oltre 1.000 casi al giorno.

La Nuova Zelanda, un paese di 5 milioni di abitanti, ha vissuto la vita normale per la maggior parte del 2021 solo per essere piombata in un duro blocco recentemente quando è emerso un singolo caso misterioso. Il primo ministro neozelandese Jacinda Ardern ha annunciato lunedì che le cosiddette restrizioni di livello 4 del paese saranno estese almeno fino a metà settembre. E mentre la maggior parte dei neozelandesi sostiene la Ardern blocco duroSarà interessante vedere se la Nuova Zelanda è in grado di anticipare la variante delta del virus con il team dedicato di tracciatori di contatti del paese.

Di nuovo, i leader di Singapore non vogliono che sembri che il paese si stia arrendendo. Al contrario, il primo ministro sta posizionando la nuova posizione del paese come una vittoria.

“COVID-19 non sarà la nostra ultima crisi”, ha twittato il primo ministro su Domenica. “Saremo di nuovo messi alla prova, a volte duramente. Ogni generazione si chiederà: Sopravviveremo? Singapore prevarrà? La mia risposta: L’abbiamo fatto prima, & lo faremo di nuovo. Majulah Singapura!”

Solo il tempo ci dirà se questa “vittoria” è sostenibile di fronte a potenziali nuove varianti della malattia.

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