Foto: Huw Griffiths/Rilevamento Antartico Britannico

L’Antartide è molto più che pinguini, foche e spettacolari (ma in via di estinzione) ghiacciai. Anche i più piccoli organismi in fondo al mondo sono piuttosto sorprendenti.

Gli anfipodi non hanno il riconoscimento del nome di altri animali selvatici che abitano l’Antartide e l’Oceano del Sud. Ma considerateli carismatici – anche se un po’ inquietanti – microfauna. Senza di loro, l’Antartide non sarebbe quello che è. Huw Griffiths, un biogeografo marino del British Antarctic Survey, ha detto che ci sono 560 specie di anfipodi che sono state identificate nelle acque antartiche, la maggior parte delle quali si trova sul fondo del mare.

“I crostacei anfipodi (a volte conosciuti come sandhoppers) sono il secondo gruppo di invertebrati più vario in Antartide (dopo le lumache di mare) e si trovano dalle spiagge fino alle più profonde fosse oceaniche”, ha scritto in una e-mail. “Questa diversità significa che svolgono una serie altrettanto varia di ruoli nella rete alimentare antartica, sono un’importante fonte di cibo per i predatori superiori come pesci, uccelli marini e mammiferi, ma sono anche predatori, pascolatori e riciclatori di materiale morto e in decomposizione”.

Per favore, unitevi a me nel vibrare con questi piccoli strambi che fanno andare avanti l’Antartico.

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