Con la Giornata Mondiale della Salute Mentale alle nostre spalle, ho pensato a come l’industria tecnologica possa essere un posto difficile per stare bene mentalmente. Lavorare in remoto, specialmente in circostanze senza precedenti, può peggiorare una situazione difficile. Ho lavorato in remoto nella tecnologia per oltre un decennio, e condividerò i miei consigli su come le startup tecniche dal ritmo serrato possano prendersi cura dei loro talenti di sviluppo software.

Lo sviluppo del software al suo meglio è uno sforzo creativo. Gli sviluppatori hanno bisogno di un certo livello di comfort per poter produrre un lavoro di qualità. Compiti noiosi, uffici rumorosi e troppe riunioni possono avere un impatto sulla produttività anche nei momenti migliori.

Tuttavia, la salute è qualcosa di più fondamentale, quasi al livello più basso della gerarchia dei bisogni, che include la salute mentale. Gli sviluppatori di software hanno bisogno che il loro cervello sia in buona forma per fare il lavoro che fanno, e a volte quando le cose non vanno bene, possiamo vederlo nel codice del nostro collega prima ancora che il problema reale venga comunicato.

La natura distribuita dei team di startup remote rende questo più difficile. Quando si lavora in remoto, mancano le caratteristiche dell’ufficio che possono aiutare a sostenere il benessere del proprio team. Non solo la frutta e il caffè gratis o i bean bag; può anche essere più difficile notare quando un collega sta passando un momento difficile. Quando non siamo nello stesso posto, è più difficile individuare chi arriva in ritardo, va via prima o sembra semplicemente un po’… piatto.


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È anche più difficile controllare se qualcuno sta facendo tutto bene quando non c’è una conversazione nel watercooler. Tuttavia, se non siete sicuri di qualcuno e vi state chiedendo se dovreste controllare, il mio consiglio è sempre quello di contattarlo. Come team a distanza, dobbiamo comunicare di più, e quando si tratta di salute mentale, è meglio dire qualcosa e scoprire che qualcuno sta bene e che eri preoccupato per niente, piuttosto che fargli raggiungere un punto di rottura da solo.

Fare il regalo dell’autonomia

Ho lavorato a distanza – per scelta, per una selezione di datori di lavoro grandi e piccoli, così come per la mia società di consulenza freelance – per più di un decennio. Ciò che apprezzo di più del lavoro da casa è la flessibilità, soprattutto quando il mio lavoro è più sul programma del creatore come sviluppatore di software.

Ho scoperto una serie di life hack che mi hanno aiutato a fare di più il mio lavoro migliore, come un allenamento in palestra alle 11 del mattino dopo un inizio anticipato in ufficio, o mettere la cena nel forno prima dell’ultima riunione della giornata. Questa capacità di avere un po’ più di “vita” accanto al lavoro è stata benefica per il mio benessere, soprattutto nei momenti in cui ho avuto difficoltà.

Nel libro “Drive” di Daniel Pink, si parla di come l’autonomia, la padronanza e lo scopo siano i principali motori della motivazione. Motivazione, riconoscimento e fiducia sono la chiave per un lavoro di sviluppo software di successo. Essere autorizzati a contribuire ad un obiettivo più ampio usando le proprie capacità è molto gratificante, e per le startup dove di solito c’è più libertà nello scegliere e dare priorità al lavoro, questo può essere molto soddisfacente per gli sviluppatori.

Tuttavia, L’83% degli sviluppatori segnala il burnout, secondo una ricerca di Haystack, quindi fate attenzione a stabilire aspettative realistiche per i vostri sviluppatori di software. È più difficile mandarli a casa ad un orario ragionevole quando non c’è un ufficio fisico, quindi queste aspettative devono essere stabilite con attenzione, specialmente quando ci sono orari di lavoro flessibili ed è facile lasciare che i grandi progetti prendano il sopravvento.

L’educazione dice che ti interessa

Gli sviluppatori sono studenti a vita; devono esserlo perché l’industria cambia così rapidamente. Investono costantemente in se stessi, nelle loro conoscenze e nelle loro competenze.

Come datore di lavoro, puoi investire in loro anche come individui. Alcune aziende offrono generosi budget per la formazione o tempo libero. Una volta ho lavorato per una piccola azienda di software che non prevedeva un budget per lo studio, ma si poteva prenotare un giorno al mese per imparare qualcosa, e aiutarsi con lo scaffale dei libri di testo o chiedere un tutorial di un’ora a qualcun altro per iniziare un nuovo argomento. Non costava molto all’azienda, ma sentivo che volevano che avessi successo.

Libertà di lavoro

Premiare gli sviluppatori con denaro non funziona come motivatore, ma dare loro del tempo e confidare che lo usino per qualcosa di diverso dal lavoro diretto di ingegneria del prodotto può avere un grande impatto.

Google usa notoriamente un approccio di dare il 20% del tempo di un lavoratore da usare per qualsiasi cosa trovassero interessante. Ha anche prodotto alcuni prodotti utili, ma il punto principale è che gli sviluppatori si sentivano coinvolti e fidati sul lavoro. Anche Atlassian è famosa per fare qualcosa di simile, con tutti i dipendenti che lavorano per 24 ore su progetti di loro scelta, producendo innovazioni e miglioramenti sorprendenti che altrimenti non sarebbero mai stati spediti.

Molti sviluppatori danno molto del loro tempo a progetti open source. Ho avuto alcuni tentativi di spiegare questo a persone di altre professioni, e risulta che la cultura hacker è sconcertante.

Gli sviluppatori, tuttavia, si identificano fortemente con questo mondo, e Il 91% degli sviluppatori dice che l’open source è nel loro futuro. Dare agli sviluppatori il permesso di contribuire all’open source può farli sentire più apprezzati. Queste comunità open source possono essere una parte importante delle reti sociali e di supporto di uno sviluppatore, così come la loro identità, che è fondamentale per il loro benessere più ampio.

Lezioni dall’open source

Il nostro moderno posto di lavoro ha molto da imparare dall’open source nel modo in cui permettiamo agli altri di partecipare insieme a noi ai progetti. I progetti open source servono come un modello ragionevole di come un flusso di lavoro veramente remoto possa funzionare.

Alcuni dei mattoni fondamentali del nostro mondo del software sono stati costruiti da persone che si conoscevano solo tramite mailing list o canali IRC. Il software è stato costruito, ma, forse ancora più importante, sono state create forti connessioni.

Oggi i team di software remoti, che siano remoti per scelta o per circostanza, hanno a disposizione strumenti molto più impressionanti. Il controllo dei sorgenti e gli strumenti di collaborazione sono più di una mailing list ora, e possiamo tutti essere costantemente in contatto tramite chat di testo, audio o video chiamata. Possiamo anche accoppiare programmi a distanza usando la condivisione dello schermo o strumenti come VSCode Live Share.

Tuttavia, tutta questa connettività può portare ad un ulteriore stress e alla stanchezza da notifica. Ricordate che gli sviluppatori di software sono tutti diversi; lo stile di lavoro di una persona non sarà esattamente come quello di un’altra. I progetti open source lavorano in un modo che rispetta il tempo di tutti e senza aspettarsi che una persona sia presente in un momento specifico – piuttosto, entro una finestra temporale prevista.

Per i team remoti che fanno lavori tecnologici avanzati, programmare il minor numero possibile di riunioni che lasciano lunghi periodi di tempo per pensare – e stabilire le aspettative su quanto velocemente ci si aspetta che qualcuno risponda ai messaggi di Slack – può davvero aiutare a fornire un ambiente di lavoro tranquillo.

Equilibrio tra lavoro e vita privata

Quando la pandemia ci ha impedito di fare i nostri spostamenti quotidiani, molti sono rimasti con configurazioni di lavoro meno che ideali. Parcheggiati sul divano o al tavolo della cucina, e possibilmente con altri membri della famiglia nelle vicinanze, è stato per molti di noi non sorprendentemente difficile, con aumento dei livelli di burnout ampiamente riportato.

Anche se i vostri sviluppatori lavorano da casa da un po’ di tempo, non è mai una cattiva idea controllare se hanno bisogno di un aggiornamento del monitor, un alimentatore di riserva o anche una nuova tastiera. Molti datori di lavoro ora offrono budget per il lavoro da casa, ma basta poco per assicurarsi che i vostri sviluppatori abbiano gli strumenti di cui hanno bisogno.

Prendetevi il tempo per socializzare insieme al lavoro. Si spera che il team building aziendale sia una cosa del passato, ma alcuni semplici giochi online possono alleggerire l’atmosfera. Se la vostra azienda offre un EAP (programma di assistenza per i dipendenti), assicuratevi che tutti i vostri dipendenti ne siano a conoscenza e come accedervi. Non fa male ricordare ai manager che i programmi sono lì anche per loro, non solo per le persone del loro team.

Quando si tratta di salute mentale, una startup può essere un posto difficile in cui trovarsi. Hanno un ritmo veloce, con frequenti cambiamenti e molti piatti da far girare. Il mio miglior consiglio è di guardarsi le spalle l’un l’altro – e non si tratta solo di manager che si preoccupano del personale che fa capo a loro. Tutti noi possiamo fare la nostra parte prendendoci cura degli altri e di noi stessi.

Quando ci bruciamo, ci sono segnali di avvertimento prima che accada. Dobbiamo trovare il modo di rendere il nostro lavoro sostenibile a lungo termine e di essere qualcosa che facciamo insieme alla nostra vita sana. È più facile a dirsi che a farsi, ma le startup impegnate devono trovare il tempo per ricordare ai loro dipendenti che sono importanti.

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