Activision Blizzard, di fronte a una causa di discriminazione da parte del California Department of Fair Employment and Housing (o DFEH), ha presentato una richiesta di sospensione della causa in modo da poter indagare sulle affermazioni che gli avvocati del DFEH si sono impegnati in una cattiva condotta etica.

La richiesta sostiene che il DFEH è rappresentato nella causa da avvocati che in precedenza hanno lavorato per la Equal Employment Opportunity Commission (o EEOC) – un’agenzia federale che indaga sulle denunce di abusi sul posto di lavoro. La domanda sostiene inoltre che tale accordo è in violazione di una regola del California State Bar sul conflitto di interessi che dice: “un avvocato che ha precedentemente servito come funzionario pubblico o dipendente del governo […] non deve rappresentare in altro modo un cliente in relazione a una questione in cui l’avvocato ha partecipato personalmente e sostanzialmente come funzionario o dipendente pubblico”.

La domanda in sostanza sostiene che gli avvocati del DFEH dovrebbero essere squalificati dal partecipare a questo caso contro Activision Blizzard poiché questi avvocati hanno lavorato in precedenza su un caso simile e precedente contro la società quando erano impiegati dall’EEOC.

Activision Blizzard ha recentemente risolto un’altra causa di discriminazione portata avanti dall’EEOC per 18 milioni di dollari. Il DFEH sta cercando di bloccare quell’accordo, ed è proprio l’EEOC che ha sollevato dubbi etici contro gli avvocati del DFEH (forse per mantenere la sua vittoria).

“L’EEOC sostiene che due degli avvocati del DFEH che sono apparsi in questo caso (e che attualmente ‘svolgono ruoli di leadership all’interno del [DFEH]) “hanno precedentemente servito come EEOC [REDACTED]’, durante il quale hanno ‘aiutato a dirigere l’indagine dell’EEOC’ contro Activision Blizzard,” afferma la domanda.

Se la corte conferma la sospensione e decide che gli avvocati della DFEH hanno violato le regole del conflitto di interessi, Activision Blizzard sostiene che il caso potrebbe essere in guai seri. Secondo la documentazione della società, “La violazione di queste regole potrebbe portare alla squalifica non solo dei due avvocati in questione, ma dell’intero gruppo di avvocati DFEH con cui hanno lavorato. Mette anche in discussione l’integrità dell’indagine stessa”.

Questa mossa arriva proprio mentre Blizzard ha annunciato che 20 dipendenti sono “usciti” dalla società sulla scia delle indagini sulle molestie e ne ha rimproverati altri 20. Nei mesi da quando queste cause sono state rese pubbliche, alcuni dipendenti di Blizzard hanno continuato ad agitarsi per un posto di lavoro più equo, facendo richieste alla società di porre fine all’arbitrato forzato e fornire una maggiore trasparenza salariale.

L’EEOC e il DFEH non hanno risposto immediatamente alle richieste di commento, e né il DFEH né l’EEOC hanno avuto la possibilità di contestare formalmente le richieste di Activision Blizzard: nessuno dei due ha presentato risposte a questa domanda in tribunale.

Un portavoce di Blizzard dice dei depositi: “Non vediamo l’ora di risolvere il caso con il DFEH in modo equo in un tribunale appropriato. Condividiamo l’obiettivo dell’EEOC e del DFEH di un posto di lavoro sicuro e inclusivo che ricompensi equamente i dipendenti e rimaniamo impegnati nell’eliminazione delle molestie e della discriminazione nel nostro posto di lavoro.”

Un’udienza sulla domanda avrà luogo il 20 ottobre.

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