Una giuria ha ha ordinato all’emittente cospirativa Alex Jones di pagare 4,1 milioni di dollari ai genitori di un bambino ucciso nella sparatoria alla scuola elementare Sandy Hook nel 2012. La decisione ha fatto seguito a un processo che ha visto Jones e il suo avvocato infrangere il protocollo dell’aula e – ad un certo punto – inviare accidentalmente copie dei tabulati telefonici di Jones al team legale avversario. La multa segna una delle prime conseguenze legali concrete per le false affermazioni di Jones secondo cui la sparatoria sarebbe stata una messa in scena “a bandiera falsa”, che ha portato ad anni di molestie per i genitori. Ma rappresenta solo una frazione del denaro che Jones ha guadagnato negli anni successivi.

Scarlett Lewis e Neil Heslin, il cui figlio Jesse Lewis era uno dei 20 bambini uccisi a Sandy Hook, avevano chiesto un risarcimento di 150 milioni di dollari per le dichiarazioni di Jones su Sandy Hook. Come Il New York Times note, la giuria si riunirà nuovamente dopo il verdetto di oggi per valutare se assegnare ulteriori danni punitivi. Jones dovrà affrontare un totale di tre processi da parte dei genitori di Sandy Hook; dal momento che ha perso le cause per diffamazione in tutti e tre i processi per contumacia. per essersi rifiutato di produrre documenti alla corte, la giuria in ogni caso deciderà le sanzioni pecuniarie.

Finora, tuttavia, Jones sostiene di non essere scoraggiato. “Abbiamo un piano per rimanere in onda. Possiamo pagare per queste prove di canguro”, ha detto in una trasmissione video in diretta tra annunci di integratori e altri prodotti. (Jones è stato bandito dalle principali piattaforme web nel 2018 e nel 2019, un destino che ha paragonato all’essere “tecnicamente… ancora sulla Terra, ma in prigione” durante il processo). Jones ha affermato durante il processo che qualsiasi multa superiore a 2 milioni di dollari lo avrebbe “affondato”, ma le prove del tribunale hanno dimostrato che il sito Infowars di Jones ha guadagnato 50 milioni di dollari all’anno anche dopo essere stato “deplorato”.

Sembra che Jones abbia anche preso provvedimenti per nascondere i suoi soldi durante il processo. La sua società Free Speech Systems (FSS) ha dichiarato bancarotta. con un debito di 54 milioni di dollari nei confronti di un’altra società che sembra essere controllata da Jones, e è stato accusato di aver “sistematicamente sottratto grandi quantità di denaro” alla FSS per limitare le sue perdite. La dichiarazione di bancarotta ha fatto slittare i due processi successivi, precedentemente previsti per settembre.

Il bizzarro processo ha evidenziato sia i limiti dell’approccio favolistico di Jones ai media sia la difficoltà di ritenerlo responsabile in tribunale. Il giudice Maya Guerra Gamble ha espresso aperta frustrazione a Jones per aver mentito alla sbarra, ricordandogli che “la tua convinzione che qualcosa sia vero non lo rende tale”. Ha anche rimproverato il suo (undicesimo), l’avvocato Andino Reynal, per aver permesso a uno dei testimoni di Jones di andare in onda con lui per discutere del caso. “Questo non è il vostro show”, ha detto il giudice Gamble. ha detto a Jones a un certo punto.

Jones ha anche ha ammesso durante il processo che la sparatoria di Sandy Hook era “al 100%” reale, nonostante le sue precedenti dichiarazioni. “Ho involontariamente preso parte a cose che hanno ferito i sentimenti di queste persone”, ha detto Jones, che ha mandato in onda segmenti che suggerivano, tra le altre cose, che Heslin aveva mentito sul fatto di tenere in braccio il figlio morto. “Mi dispiace per questo”.

Ma come ha detto lo scrittore legale Ken White ha notato prima del verdetto, la sentenza non ridurrà necessariamente il pubblico delle affermazioni spesso false di Jones o la sua capacità di guadagnarci sopra, anche se ha rinunciato a questa particolare teoria. Le persone che hanno apprezzato il suo “trutherismo alla Sandy Hook” non lo hanno apprezzato perché era convincente o coerente dal punto di vista dei fatti; hanno apprezzato lo stato emotivo che trasmetteva perché corrispondeva al loro”, ha scritto White. “I noiosi tecnicismi della legge sono probabilmente inadeguati a far cambiare loro idea”. Ciò rende le richieste di risarcimento per diffamazione un calcolo costi-benefici per Jones. Finora, i costi includono il verdetto odierno di 4 milioni di dollari, ma anche alcuni costi molto più contenuti. precedente multee una segnalazione di 15 milioni di dollari di spese legali – e i benefici per decine di milioni di dollari realizzati ogni anno.

Nonostante ciò, i processi continueranno a rappresentare un grattacapo legale per Jones, e non sono ancora finiti.



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