Google ha aperto la strada quando si è trattato di far capire e apprezzare al mondo l’importanza di un buon motore di ricerca per sbloccare tutte le informazioni che si possono trovare su Internet. L’iterazione successiva è stata la ricerca verticale: fornire strumenti per esplorare silos di informazioni molto specifici per usi particolari.

Nell’ondata di aziende che stanno costruendo soluzioni a questo scopo, una società con sede a New York chiamata AlphaSense, che si concentra sulla fornitura di strumenti di ricerca per l’analisi del mercato e la business intelligence, ha raccolto 225 milioni di dollari. La sua valutazione con questo round di Serie D – 1,7 miliardi di dollari post-money – è doppia rispetto a quella del 2021 (quando raccolse 180 milioni di dollari in un round di Serie C). Questo non solo dimostra la crescita di AlphaSense, ma anche l’opportunità di colmare ulteriori lacune nella ricerca verticale aziendale.

Il finanziamento è guidato da due investitori, la divisione Growth Equity di Goldman Sachs Asset Management (Goldman Sachs) e Viking Global Investors. Goldman Sachs è un investitore sia finanziario che strategico, mi ha detto il cofondatore e amministratore delegato finlandese Jaakko (Jack) Kokko: gli analisti dell’azienda utilizzano la piattaforma per le ricerche e per pubblicare i propri rapporti. La cifra di 225 dollari comprende anche un impegno di debito “sostanziale” da parte di BlackRock, anche se AlphaSense non specifica l’importo esatto.

L’ultima volta che ci siamo occupati dell’azienda nel 2019 – un round di Serie B da 50 milioni di dollari – AlphaSense aveva 1.000 clienti. Il numero di clienti è cresciuto fino a 3.500, con un incremento del 110% nel 2021, e la gamma di utilizzi tipici comprende le aziende dell’S&P 100 (75% di clienti), del Dow 50 (97%), le grandi società di gestione patrimoniale e le banche (il 70% di tutte le aziende statunitensi, secondo l’azienda, sono utenti), oltre a quelle che operano nei settori dell’energia, dell’industria, dei beni di consumo e della tecnologia.

L’ARR è attualmente di 100 milioni di dollari, anche se Kokko mi ha detto che AlphaSense non è ancora redditizia (né intende diventarlo).

Covid-19, se non altro, ha dato una spinta alla crescita della startup. Gli utenti tipici della piattaforma – analisti aziendali, strateghi, pianificatori finanziari, investitori e altri soggetti che acquistano e utilizzano regolarmente rapporti di mercato e informazioni sulla concorrenza – non solo avevano ancora bisogno di svolgere il loro lavoro, ma avevano anche meno probabilità di partecipare a riunioni faccia a faccia per discutere di ricerche con colleghi e clienti per ottenere e fornire informazioni.

Inoltre, data la mancanza di visibilità su ciò che era dietro l’angolo in termini di pandemia e del suo impatto, la ricerca, gli approfondimenti e semplicemente più informazioni erano più richiesti che mai. In entrambi gli scenari, l’utilizzo di motori di ricerca utili per accedere e diffondere la ricerca è diventato equivalente alla presenza sul campo.

La lacuna individuata da AlphaSense non è rara in tutti i silos informativi, ma il modo in cui viene affrontata con successo rimane la parte difficile. Nel caso delle informazioni aziendali, Kokko ha detto che il problema è che provengono da un numero enorme di fonti e in molti formati diversi, il più delle volte in forma narrativa.

“Noi ci concentriamo sulla ricerca di informazioni non strutturate e le strutturiamo”, ha dichiarato. L’intelligenza della ricerca sul Web è un problema che viene costantemente alimentato dagli algoritmi di apprendimento automatico. Più persone effettuano ricerche su Google, più Google migliora. “Ma il nostro sistema deve capire il linguaggio e arrivare alle informazioni giuste senza i vantaggi e le intuizioni di milioni di ricerche sul web. Tutto questo non esiste per le informazioni private”.

In altre parole, il nostro mondo – o almeno le informazioni che lo riguardano – è la nostra ostrica su Internet, e i motori di ricerca sono stati lo strumento per scuoterlo. Ma lo stesso non vale per le informazioni non strutturate quando sono fondamentalmente private, non caricate su Internet.

Al di là della ricerca di base, data la natura del motivo per cui le persone cercano su AlphaSense, il secondo livello di prodotto dell’azienda consiste nel modo in cui presenta le informazioni.

I suoi algoritmi sono basati sull’intelligenza artificiale e si concentrano sulla comprensione del linguaggio naturale, sia per estrarre il significato e lo scopo delle query di ricerca, sia per analizzare le ricerche stesse.

Se da un lato AlphaSense negozia accordi con le aziende per fornire link alle loro ricerche e renderle ricercabili, dall’altro Kokko ha spiegato che prende in mano alcune di queste informazioni per presentarle in modo da digerire numerose fonti in risultati di ricerca più concisi.

Ciò è particolarmente importante se si considera che, ad esempio, quando si dispone di un paio di previsioni sulle dimensioni del mercato dei servizi di sicurezza basati sul cloud, è possibile soppesare le diverse previsioni e ciò che includono o meno, poiché spesso si vedono numeri e KPI diversi da parte di diversi analisti,

“Stiamo aggiungendo più struttura ai dati non strutturati, ma li stiamo anche organizzando, fornendo, ad esempio, mappe di calore per mostrare chi è più o meno ottimista su un particolare punto di dati”, ha detto. “Se un utente chiede le dimensioni di un mercato indirizzabile, possiamo fornire una risposta che tenga conto di tutti questi dati”.

Un’altra area in cui AlphaSense vuole fare di più, ha detto Kokko, è la ricerca aziendale interna, per aiutare le aziende a organizzare e accedere meglio ai propri dati. Così, mentre i suoi prodotti attuali potrebbero essere paragonati a Wolfram Alpha o LexisNexis, il prodotto di ricerca interna potrebbe avvicinarsi a quelli di Elastic o Algolia.

Tutto sommato, le opportunità parlano della logica alla base di questo investimento, ha dichiarato Holger Staude, direttore generale di Goldman Sachs Growth, soprattutto in un momento in cui molte altre aziende hanno difficoltà a raccogliere fondi.

“AlphaSense è un’azienda scalabile che sta crescendo a un ritmo accelerato, che attribuiamo alla forza del prodotto e del team, oltre che alle dimensioni dell’opportunità di mercato. Indipendentemente dall’andamento del mercato tecnologico in generale, siamo entusiasti di sostenere aziende di alta qualità con una forte economia di base, come AlphaSense”, ha dichiarato. “AlphaSense sta costruendo una piattaforma di ricerca e di intelligence per un’ampia gamma di utenti, non solo per le società di servizi finanziari. Riteniamo che l’accesso a informazioni aziendali curate rimarrà un obiettivo delle imprese per tutto il ciclo. AlphaSense è ben posizionata per cogliere questa opportunità”.

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