Amazon smetterà di supportare il suo dispositivo di videochiamata per bambini Glow il 31 dicembre 2022. L’innovativo gadget alimentato da un proiettore con schermo incorporato è stato progettato per rendere più facile per i bambini comunicare con amici e familiari a distanza, rendendo giochi e attività parte del processo. Il mese scorso l’azienda ha annunciato l’interruzione delle vendite e di recente ha confermato in un’e-mail agli utenti che i dispositivi Amazon Glow, gli accessori e l’app companion smetteranno di funzionare completamente alla fine dell’anno.

Lanciato poco più di un anno fa, il Glow da 300 dollari ha faticato a trovare un pubblico, forse perché i bambini possono di nuovo giocare con amici e familiari nella vita reale. Se ne avete acquistato uno, aspettatevi un rimborso entro la fine di ottobre. riciclare il proprio Glow senza alcun costo attraverso il programma di riciclaggio.

Dobbiamo abbandonare la costruzione di prodotti per la casa intelligente che si basano interamente su una connessione cloud.

Sebbene Amazon stia ripagando gli investimenti dei clienti e abbia persino regalato un anno di abbonamento Kids Plus (necessario per utilizzare il Glow, ma che funziona su tutti i dispositivi Amazon) per scusarsi, questo è solo un altro esempio dei pericoli legati all’acquisto di hardware dipendente dal cloud.

Il Glow combinava uno schermo video con un proiettore touchscreen.
Foto di Jennifer Pattison Tuohy / The Verge

Il Glow è stato lanciato come parte del programma hardware pilota Day 1 Editions di Amazon, un segno evidente che l’azienda stava ancora cercando di capire se si sarebbe impegnata nel prodotto. Ma la gente ha comunque pagato per averlo. E probabilmente queste persone sono molto arrabbiate perché ora è praticamente solo un costoso fermacarte.

Questo significa che è arrivato il momento del mio promemoria annuale: pensateci bene prima di acquistare un prodotto che dipende interamente da una connessione cloud. Se potete solo controllare un dispositivo con un’app connessa a Internet e/o se l’azienda che sta dietro a quell’app non ha una fonte affidabile di entrate ricorrenti, cercate altrove.

Spesso il problema è che le aziende sono a corto di denaro e non possono continuare a pagare per mantenere online i loro server cloud. Questo è stato il caso del produttore di hub per la casa intelligente Insteon, che ha chiuso i battenti all’inizio di quest’anno, lasciando i suoi clienti senza un modo per controllare le luci intelligenti.

A giugno, il società che sta dietro a SmartDry ha chiuso i battenti perché ha finito i soldi. Un gadget utilissimo che si infilava nell’asciugatrice per sapere quando i vestiti erano asciutti ed evitare di asciugarli troppo, SmartDry è ora solo un inutile pezzo di plastica che viene letteralmente infilato nelle asciugatrici della gente.

Il Glow-C era una spina intelligente con un monitor della qualità dell'aria incorporato. Poteva attivare un ventilatore o un purificatore d'aria se rilevava un calo della qualità dell'aria.

Il Glow-C era una spina intelligente con un monitor della qualità dell’aria incorporato. Poteva attivare un ventilatore o un purificatore d’aria se rilevava un calo della qualità dell’aria.
Immagine: Awair

Ma può anche essere che l’hardware non riesca a tenere il passo. Questa settimana, Awair ha annunciato la chiusura del servizio per i dispositivi di monitoraggio intelligente della qualità dell’aria Glow, Glow-C e Awair (prima generazione) il 30 novembre. Il motivo è l’impossibilità di ricevere aggiornamenti del firmware. Il Glow-C costa 89 dollari ed è stato lanciato nel luglio 2019. Ciò significa che, se siete stati fortunati, avrete tre anni di utilizzo. Quindi 30 dollari all’anno.

Awair afferma che i dispositivi continueranno a funzionare come monitor della qualità dell’aria. Ma senza l’app non è possibile leggere i dati del Glow-C, quindi credo che terrà per sé le proprie conoscenze.

Il Glow di Amazon non è troppo vecchio e l’azienda non è troppo a corto di denaro per continuare a supportare il dispositivo. Ma si è accorta del problema e, forse saggiamente, ha staccato la spina prima che diventasse un problema ancora più costoso.

Il Glow-C avrebbe potuto essere dotato di funzionalità locali integrate, in modo da poter essere utilizzato come una spina intelligente.

Il Glow non era un cattivo dispositivo. Come ho detto nella mia recensione, era molto promettente. L’uso della tecnologia dei proiettori come touchscreen retrattile è qualcosa che spero di vedere nei futuri dispositivi di Amazon e di altri operatori del settore smart home.

Ma dobbiamo abbandonare la costruzione di prodotti per la casa intelligente che si basano interamente su una connessione cloud. La connettività a Internet può continuare ad aggiungere funzioni interessanti e utili, ma le funzionalità di base con controlli direttamente accessibili devono essere integrate in un prodotto fin dall’inizio. Ho già scatole piene di dispositivi morti nel mio garage, e la strage continua.

Uno dei primi termostati intelligenti connessi al cloud, il Nest Learning Thermostat, può continuare a funzionare come termostato anche se domani Internet si dissolvesse. Lo SmartDry potrebbe essere stato progettato per connettersi tramite un protocollo locale come il Bluetooth LE e continuare a inviare l’avviso quando il bucato è asciutto. Allo stesso modo, l’Awair Glow-C avrebbe potuto essere dotato di funzionalità locali integrate, in modo da poter essere utilizzato come spina intelligente.

Per essere onesti con queste aziende, quando questi prodotti sono stati progettati non esistevano molte opzioni di connettività locale affidabili. Ma con l’arrivo di Matter, un nuovo standard per la casa intelligente che fornisce un linguaggio comune per i dispositivi che comunicano a livello locale, soluzioni come quelle descritte saranno più facili da integrare nei prodotti. Matter utilizza la rete Wi-Fi locale e Thread, un protocollo mesh più recente e a bassa potenza.

La rete Sidewalk di Amazon, che utilizza Wi-Fi, BLE e LoRa a 900 MHz per creare una rete a bassa larghezza di banda per la comunicazione dei dispositivi connessi, potrebbe anche contribuire a rafforzare la connettività locale nella casa intelligente, in modo che quando un’azienda chiude i suoi server, i suoi dispositivi non diventino inutili. Tuttavia, nel caso del Glow, sembra che nulla possa salvarlo, nemmeno Amazon.

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