Amazon ha rivelato una funzione sperimentale di Alexa che permette all’assistente AI di imitare le voci dei parenti defunti degli utenti.

L’azienda ha presentato la funzione alla conferenza annuale MARS, mostrando un video in cui un bambino chiede ad Alexa di leggere una storia della buonanotte con la voce della nonna defunta.

“Come avete visto in questa esperienza, invece della voce di Alexa che legge il libro, è la voce della nonna del bambino”, ha detto Rohit Prasad, responsabile scientifico di Amazon per l’intelligenza artificiale di Alexa. Prasad ha introdotto la clip dicendo che l’aggiunta di “attributi umani” ai sistemi di IA è sempre più importante “in questi tempi di pandemia in corso, quando molti di noi hanno perso qualcuno che amavano”.

“Sebbene l’IA non possa eliminare il dolore della perdita, può sicuramente far durare i ricordi”, ha detto Prasad. La dimostrazione è visibile qui sotto:

Amazon non ha indicato se questa funzione sarà mai resa pubblica, ma afferma che i suoi sistemi possono imparare a imitare la voce di qualcuno partendo da un solo minuto di audio registrato. In un’epoca in cui abbondano i video e le note vocali, questo significa che è alla portata del consumatore medio clonare la voce dei propri cari o di chiunque altro.

Sebbene questa applicazione specifica sia già controversa, con gli utenti dei social media che la definiscono “inquietante” e “mostruosa”, negli ultimi anni questa imitazione vocale dell’intelligenza artificiale è diventata sempre più comune. Queste imitazioni sono spesso note come “audio deepfakes” e sono già regolarmente utilizzate in settori come il podcasting, il cinema e la TV e i videogiochi.

Molte suite di registrazione audio, ad esempio, offrono agli utenti la possibilità di clonare singole voci dalle loro registrazioni. In questo modo, se un conduttore di podcast sbaglia una battuta, ad esempio, un tecnico del suono può modificare ciò che ha detto semplicemente digitando un nuovo testo. Replicare linee di parlato ininterrotto richiede molto lavoro, ma per apportare piccole modifiche bastano pochi clic.

La stessa tecnologia è stata utilizzata anche nel cinema. L’anno scorso è stato rivelato che un documentario sulla vita dello chef Anthony Bourdain, morto nel 2018, ha utilizzato l’intelligenza artificiale per clonare la sua voce al fine di leggere le citazioni delle e-mail da lui inviate. Molti fan sono rimasti disgustati dall’applicazione della tecnologia, definendola “macabra” e “ingannevole”. Altri hanno difeso l’uso della tecnologia in quanto simile ad altre ricostruzioni utilizzate nei documentari.

Prasad di Amazon ha detto che la funzione potrebbe consentire ai clienti di avere “relazioni personali durature” con i defunti, ed è certamente vero che molte persone in tutto il mondo stanno già utilizzando l’IA a questo scopo. Le persone hanno già creato chatbot che imitano i propri cari defunti, ad esempio, addestrando l’intelligenza artificiale sulla base delle conversazioni memorizzate. L’aggiunta di voci precise a questi sistemi – o anche di avatar video – è del tutto possibile grazie all’attuale tecnologia AI e probabilmente si diffonderà sempre di più.

Tuttavia, se i clienti vorranno o meno che i loro cari defunti diventino pupazzi digitali di IA è un’altra questione.

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