La flotta di autisti di Amazon può essere staccata dai magazzini di Amazon, ma l’azienda continua a monitorare i suoi autisti; ha installato telecamere sempre attive nei suoi camion di consegna e ha persino chiesto agli autisti di acconsentire alla sorveglianza AI che rileva gli sbadigli. Tuttavia, è proprio quel sistema di sorveglianza che mette Amazon nel mirino di una causa che sostiene che Amazon è colpevole di un incidente d’auto che cambia la vita.

Questo Bloomberg descrive i dettagli dell’incidente, così come il modo in cui una causa può cambiare il modo in cui i team legali si avvicinano a situazioni simili in futuro. L’incidente è avvenuto all’inizio di quest’anno, quando il 24enne Ans Rana stava viaggiando sul sedile posteriore di una Tesla Model S su una vivace autostrada di Atlanta. Dopo che l’auto si è fermata dietro un veicolo disabile, un veicolo di consegna di Amazon ha sbattuto contro il retro della Tesla, lasciando Rana con gravi lesioni al cervello e al midollo spinale.

Rana ha intentato una causa contro Amazon a giugno, sostenendo che Amazon è responsabile dell’incidente. Ma come nota il rapporto, Amazon dice che non può essere ritenuta responsabile a causa del fatto che l’autista della consegna tecnicamente non era un dipendente di Amazon.

L’autista in realtà lavorava per Harper Logistics, LLC, uno dei tanti Delivery Service Partners che Amazon usa per le spedizioni. Il programma Delivery Service Partners è stato lanciato nel 2018, e secondo BloombergI partner di Amazon impiegano oltre 260.000 autisti a livello globale, alcuni dei quali sostengono che i loro datori di lavoro dicono loro di spegnere le loro app di sicurezza per soddisfare le quote.

Ecco perché la causa di Rana si concentra sugli algoritmi, le app e i dispositivi che Amazon usa per controllare i suoi lavoratori. L’avvocato del caso di Rana, Scott Harrison, mira a dimostrare che Amazon esercita ancora il controllo sui suoi partner del servizio di consegna usando la tecnologia.

Amazon segue da vicino ogni mossa degli autisti delle consegne, afferma la causa, incluso “il monitoraggio del backup, la velocità, la frenata, l’accelerazione, la curva, l’uso della cintura di sicurezza, le telefonate, gli sms, le telecamere all’interno del furgone che usano l’intelligenza artificiale per rilevare lo sbadiglio, e altro ancora”.

Come Bloomberg nota, la maggior parte delle cause sui veicoli commerciali come questa sono in genere risolte senza molta attenzione. Tuttavia, il caso di Rana è degno di nota a causa delle affermazioni del suo team legale che i sistemi di monitoraggio di Amazon rendono la società responsabile. L’avvocato di Rana vuole esaminare esattamente come le macchine di Amazon controllano le sue operazioni, ma così facendo rivelerebbe gli algoritmi di Amazon, che Amazon sostiene che potrebbero essere classificati come “segreti commerciali”.

L’azienda progetta e assegna i percorsi e determina quante consegne ogni autista dovrebbe essere in grado di fare in un turno di 10 ore. Monitora le prestazioni di ogni autista tramite app per smartphone, telecamere e altro hardware installato nei furgoni di consegna con il marchio Amazon.

L’azienda può dire ai partner di consegna di togliere dalla strada gli autisti che ritiene troppo lenti, essenzialmente licenziandoli. La causa di Rana sostiene che tali pratiche hanno reso Amazon negligente nell’incidente perché “hanno costretto gli autisti a correre al punto che non era sicuro” e “si sono concentrati sulla velocità e l’efficienza della consegna senza dare la dovuta considerazione alla sicurezza del pubblico”.

Se la strategia legale di Rana funziona, questo potrebbe influenzare l’esito di una serie di cause future. Bloomberg menziona che Amazon Logistics è stato l’imputato in 119 cause per incidenti stradali solo quest’anno, il che quadruplica il numero di incidenti verificatisi l’anno scorso. E con la stagione delle vacanze alle porte, questo numero potrebbe essere in aumento.

A febbraio, Bloomberg afferma che una coppia del Texas ha fatto causa ad Amazon per 1 milione di dollari di danni a seguito di un presunto incidente con un autista di consegne – ma il caso è stato poi archiviato. Un altro uomo in Massachusetts avrebbe sofferto di lesioni cerebrali dopo una collisione frontale con un autista di Amazon che si sarebbe addormentato al volante. Amazon presumibilmente non ha ancora risposto a quel caso, che Bloomberg dice che è stato depositato a settembre.

Bloombergrapporto è una storia che apre gli occhi, che è sia straziante che irritante, ma fornisce ancora un piccolo briciolo di speranza che qualcosa possa cambiare. La cosa più importante è che fa luce sul trattamento che Amazon riserva agli autisti delle consegne e su come questo possa avere un impatto su chiunque altro sulla strada.

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