L’iPad è il dispositivo più versatile di Apple. Non lo intendo necessariamente come un complimento, almeno non del tutto: non c’è nessun altro dispositivo della gamma Apple che possa fare più cose in più modi, ma Apple ha trascorso gli ultimi due anni aggiungendo così tante funzioni, metodi di input e sistemi di interfaccia utente al suo tablet che sta iniziando a sentirsi un po’… appesantito.

Ho usato la beta di iPadOS 16 per un po’, in attesa della beta pubblica che verrà lanciata oggi. Anche se si tratta di una beta precoce, iPadOS 16 è relativamente curato e funzionale – anche se non consiglierei mai di installare un software beta sul dispositivo principale – ma le app che vi girano sopra non lo sono. Poiché l’iPad diventa un dispositivo sempre più flessibile, gli sviluppatori hanno una quantità sorprendente di lavoro da fare per far funzionare le loro app senza problemi ovunque.

iPadOS 16 è un grande passo avanti nella direzione della scelta e della flessibilità dell’utente, ed è dotato di molte funzioni che mi piacciono molto. Ma la mia sensazione generale, dopo qualche settimana, è che l’iPad sia un dispositivo incredibilmente potente… e sempre più spesso non ho idea di come usarlo. Devo usare il touchscreen o il trackpad? Voglio usare Stage Manager per passare da un’app all’altra o il buffo sistema multitasking a due app e a scorrimento? o fare solo un’applicazione alla volta? Quali applicazioni dovrei mettere sul monitor esterno e quali funzionano meglio sul piccolo schermo? La risposta di Apple è che non importa. Funziona tutto bene, quindi potete usarlo come volete! Spesso è vero, ma vorrei che Apple avesse più opinioni in merito.

Solo per utenti potenti

Se siete il tipo di persona che usa l’iPad come strumento di lavoro principale, iPadOS 16 fa per voi. La possibilità di collegare un monitor esterno e di utilizzarlo come secondo schermo è una svolta per tutti coloro che passano ore al giorno a lavorare sull’iPad. Il processo è piuttosto semplice: è possibile acquistare un cavo USB-C-HDMI specifico, ma anche il mio hub USB-C ha funzionato bene e, non appena l’ho collegato, è apparso un secondo schermo con il suo dock pronto all’uso.

Per impostazione predefinita, l’iPad presuppone che il secondo schermo si trovi sopra di esso, quindi le finestre vengono trascinate dall’iPad al secondo schermo. (La maggior parte delle app si limita a trattare il monitor come un iPad molto grande senza touchscreen, il che funziona abbastanza bene, ma alcune si sbizzarriscono: Netflix, ad esempio, riproduceva tutto ruotato di 90 gradi verso destra, mentre YouTube si espandeva in un layout profondamente scomposto che non avevo mai visto prima. Questi sono tutti problemi risolvibili e sono il motivo per cui esistono le beta, ma in realtà non si tratta di una soluzione facile per tutti. Le app dovrebbero in realtà e vi darà più di 30 pollici di un’applicazione da 10 pollici? Alcune app sono già costruite per essere reattive e ridimensionarsi agilmente quando le si sposta, ma nessuno sviluppatore di iPad ha mai dovuto fare i conti con schermi di queste dimensioni – o di così tante dimensioni diverse, punto – prima d’ora.

La gestione dei monitor è semplice in iPadOS 16, anche se non tutte le app funzionano bene sullo schermo più grande.

Stage Manager è l’altro elemento che causerà grattacapi agli sviluppatori. Probabilmente sarà anche l’aspetto più controverso di iPadOS 16: un nuovo strumento per il multitasking progettato per facilitare il passaggio rapido da un’app all’altra. Una volta attivato Stage Manager – in realtà è disattivato per impostazione predefinita, quindi bisogna decidere attivamente di usarlo prima che appaia – mette quattro “pile” di app sul lato sinistro dello schermo, come un dock delle varie configurazioni dello schermo. (“Pile” è un termine del capo del software Apple Craig Federighi, non mio, e non è particolarmente lusinghiero, ma è abbastanza preciso). Ho il calendario, la lista delle cose da fare e l’app per le note in una pila, Slack e la posta elettronica in un’altra e Spotify e Pocket Casts in una terza. Non si tratta di sostituire gli altri modi di fare multitasking, ma solo di un nuovo modo di usare molte app alla volta.

Ci riserviamo un giudizio completo per la nostra recensione di quest’autunno, ma per ora odio Stage Manager. Le pile occupano troppo spazio sullo schermo e ci vuole troppo lavoro per posizionare le finestre delle app in modo corretto. (Un momento divertente della beta: quando si attiva Stage Manager, l’app Impostazioni viene immediatamente costretta a eseguire il rendering a una dimensione non supportata e si rompe. Anche molte altre app lo fanno). Quando si apre un’app a schermo intero, si esce da Stage Manager e non è ovvio come tornare indietro o mettere le cose nei mucchi.

Una schermata di tre app e Stage Manager su iPadOS 16.

Stage Manager rende accessibili più app contemporaneamente, ma non ha molto senso.

Sarebbe meglio, stranamente, se Stage Manager prendesse completamente il controllo del dispositivo all’accensione. Ma è ancora possibile scorrere le app con Command-Tab, usare Mission Control e aprire due app affiancate con una terza che viene fatta scorrere. Ci sono solo troppi modi per manipolare le app. Finora non ho trovato nulla di più utile del multitasking side-by-side che Apple offre da anni e spegnerò State Manager non appena avrò finito… questo paragrafo.

La collaborazione è l’altra grande caratteristica di iPadOS 16 per i power-user. Apple sta inserendo strumenti di collaborazione in tempo reale in Pages, Keynote e Numbers, oltre a un modo per condividere gruppi di schede in Safari. Il sistema di condivisione e collaborazione funziona molto bene. Basta inviare un link a qualcuno e, se anche lui utilizza il software più recente, ha immediatamente accesso ai vostri documenti. Ma “collaborazione in tempo reale” è un po’ una forzatura. Quando io e il mio collega Dan Seifert eravamo insieme in un documento di Pages, sembrava che si aggiornasse ogni frase o giù di lì, quindi scrivevamo continuamente uno sopra l’altro. Strumenti come Google Docs e Figma consentono questo tipo di co-autorialità in modo molto più fluido.

L’applicazione Apple più favorevole alla collaborazione non esiste ancora: si chiama Freeform ed è la risposta di Apple alle lavagne infinite di Figma e Miro. L’uscita dell’app è prevista per la fine dell’anno, quindi non ho potuto provarla, ma sarà la prova più vera di quanto Apple sia in grado di far lavorare insieme le persone.

Una schermata di schede Safari condivise in iPadOS 16.

La condivisione di schede e documenti è facile, ma la collaborazione in tempo reale non è ancora così immediata.

Per il momento, pensate alla collaborazione tra documenti come a un album di foto condiviso: vi assicurate di avere sempre la cosa più aggiornata e potete guardarla insieme, ma non è il massimo per più persone che si intrufolano nel file.

Anche in questo caso si tratta di software beta, quindi il successo di iPadOS 16 dipenderà in gran parte dal modo in cui gli sviluppatori modificheranno le loro app. Per quanto riguarda la collaborazione, Apple sta trattando la tecnologia come una sorta di strumento Collaboration as a Service, offrendo alcune delle funzionalità front-end (invitare qualcuno a collaborare in Messaggi, portare una chiamata FaceTime nell’app mentre si lavora insieme) a sviluppatori terzi. Ma il lavoro di collaborazione vero e proprio sarà gestito dall’app stessa, che potrebbe quindi farlo meglio di Apple.

Tenete d’occhio anche il numero di aggiornamenti delle app che utilizzate che sfruttano le “classi di dimensione” di Apple, che è il modo in cui Apple descrive la capacità di un’app di adattarsi a dimensioni diverse sullo schermo dell’iPad. Il supporto delle classi di dimensione è il modo in cui le app si adattano a slide over, side by side e ora anche alle altre modalità di visualizzazione dell’iPad. Gmail e molte altre app sono rimaste a schermo intero per anni e, per far sì che iPadOS 16 funzioni davvero, queste app dovranno essere molto più ridimensionabili.

E c’è un’altra incognita per gli sviluppatori: Apple ha pubblicizzato l’idea che l’iPad riceverà “applicazioni di classe desktop”, ma finora non si vede molto di tutto ciò nell’App Store. Ciò sembra significare che Apple sta portando sull’iPad una barra dei menu più coerente, nella speranza di rendere le impostazioni e gli strumenti più facili da trovare in tutte le app. Inoltre, sta portando l’annullamento e il ripristino in un maggior numero di app e sta rendendo la ricerca uno strumento più accessibile a tutti. Apple sta anche ripensando il modo in cui stampa funziona dall’iPad, il che fa capire a chi sono destinate queste funzioni. La barra dei menu è un’idea particolarmente azzeccata, visto che molte app tendono a nascondere le proprie impostazioni dietro icone imperscrutabili, ma non ci resta che aspettare e vedere come andrà a finire.

Ancora un grande iPhone

La maggior parte del resto delle novità di iPadOS 16 corrisponde a quelle di iOS 16 per iPhone. Avrete a disposizione le nuove funzioni di Messaggi, che vi permetteranno di contrassegnare un messaggio come non letto o di modificarlo dopo averlo inviato; i nuovi Passkeys, che mirano a sostituire le vostre password insicure; e un gruppo di nuove pratiche funzioni di accessibilità che migliorano tutto, dalle chiamate alle didascalie sul dispositivo per i video e le chiamate FaceTime.

Anche la maggior parte delle app integrate di Apple riceve un po’ di attenzione in iPadOS 16. La riprogettazione dell’app Home è piacevole e mette sicuramente più controlli in primo piano sulla pagina, ma il vero cambiamento avverrà quando Apple passerà a una “nuova architettura” per HomeKit che sembra non supportare più l’iPad come hub Home. Dovremo riferire in merito. L’app Note sta migliorando gli strumenti di organizzazione, mostrando automaticamente le note recenti, quelle con allegati o quelle condivise con altre persone, cosa che ho trovato molto utile. E, da inveterata dipendente dagli elenchi di cose da fare, l’aggiunta di modelli ed elenchi appuntati a Promemoria mi rende molto più felice di quanto dovrebbe. Oh, e c’è anche un’app Meteo! È… un’app Meteo! Su iPad! Che idea!

Guarda! Un’applicazione meteo su iPad!

La maggior parte di queste funzioni, tuttavia, non include molte caratteristiche o design specifici per l’iPad, ma si limita a prendere spunto da ciò che sta arrivando anche sull’iPhone. Una cosa che vorrei fosse presente? Più controlli sulla schermata di blocco. La schermata di blocco dell’iPhone è stata completamente rinnovata, ma nell’iPad c’è ancora solo un orologio e un mucchio di notifiche. Credo di capire la logica di questa scelta, ovvero che l’iPhone è un dispositivo molto più immediato e che raramente si accende l’iPad se non si ha intenzione di fare qualcosa. Ma io non credo a questa logica. Preferisco poter controllare e personalizzare la mia schermata di blocco. E voglio davvero, davvero tanto i widget.

Il modo cinico di leggere iPadOS 16 sarebbe quello di pensare all’iPad come a un dispositivo in bilico tra due mondi, incerto se essere un grande iPhone o un MacBook touchscreen, e che di conseguenza soffre. La visione più ottimistica, che credo di condividere ancora, è che l’iPad possa essere davvero tutto per tutti, il meglio di tutti i mondi, un dispositivo potente ma anche incredibilmente accessibile, e che il percorso per arrivarci sarà lungo. Nei momenti migliori, iPadOS 16 sembra che non ci sia lavoro che non possa affrontare. Nei momenti peggiori, invece, sembra che si stia sforzando troppo. Tante volte mi sono ritrovato a battere il tasto con i tre puntini in cima a una finestra per ridimensionarla, perché chi poteva sapere cosa stava per succedere?

I prossimi mesi saranno cruciali per iPadOS 16, più del solito. Mentre Apple rende il suo sistema operativo più flessibile, ha bisogno che gli sviluppatori facciano lo stesso con le loro app, altrimenti rischia di avere utenti costantemente in bilico tra sistemi passati e futuri. Apple è più brava di chiunque altro a convincere gli sviluppatori a stare al passo con i tempi, ma quasi tutto quello che c’è di bello nel nuovo software – dalla collaborazione al supporto multischermo, fino alla possibilità di rendere utile Stage Manager – richiederà che gli sviluppatori pensino alle possibilità dell’iPad con la stessa ampiezza con cui lo fa Apple.

E alla fine Apple dovrà avere meno idee e migliori sul multitasking. Perché qualunque sia il futuro, non credo che si tratti di pile.

Fotografia di David Pierce / The Verge

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