Mentre gli sviluppatori di app hanno accusato Apple la scorsa settimana di aver trasformato un accordo legale in un cambiamento dell’App Store che non era affatto un cambiamento, l’azienda sembra fare una vera, anche se piccola concessione oggi: Apple dice che permetterà agli sviluppatori di app “lettore” (si pensi a Netflix, Spotify, e l’app Kindle di Amazon) di collegare direttamente i loro clienti al proprio sito web di iscrizione, dove potrebbero potenzialmente aggirare il sistema di pagamento in-app di Apple (e il suo 30% di taglio) interamente, in quei casi in cui non l’hanno già fatto.

In un comunicato stampaApple sostiene che la mossa chiuderà un’indagine della Japan Fair Trade Commission (JFTC), e che si applicherà solo a quei tipi di app “lettore” in questo momento – una categoria che è stata originariamente progettata da Apple per placare aziende come Netflix e Hulu, permettendo loro di lasciare che gli utenti semplicemente accedano al loro account esistente invece di firmare per un nuovo abbonamento tramite l’App Store (e dover pagare le tasse di Apple).

La JFTC ha confermato l’accordo in un comunicato stampa del proprio, dicendo che la mossa di Apple “eliminerebbe la sospetta violazione della legge sull’antimonopolio”. La commissione, che sta indagando su Apple dal 2016, dice che la società si è impegnata a riferire sullo stato della trasparenza della revisione delle app una volta all’anno per i prossimi tre anni. Secondo la JFTC, Apple ha proposto di cambiare le sue linee guida di revisione delle app in risposta all’indagine.

Attualmente, le app di Netflix e Spotify su iOS sono inutili se non hai già un abbonamento: entrambe offrono solo una pagina di accesso, senza alcun link al loro sito web, e una scusa sfacciata. “Non puoi iscriverti a Netflix nell’app. Sappiamo che è una seccatura”, si legge nella splash page dell’app Netflix. L’app Amazon Kindle, al contrario, offre una pagina di base “Crea un nuovo account Amazon” all’interno dell’app stessa, ma non consente di acquistare libri lì, o anche nell’app standard di Amazon. Devi andare su un browser mobile per acquistare.

Il messaggio che ti accoglie quando apri l’app di Netflix su iOS.

Il cambiamento delle regole ha una portata estremamente limitata, in quanto Apple sostiene che ha solo accettato di permettere agli sviluppatori delle cosiddette app di lettura di “condividere un unico link al loro sito web per aiutare gli utenti a impostare e gestire il loro account.” Apple dice anche che “aiuterà gli sviluppatori di app di lettura a proteggere gli utenti quando li collegano a un sito web esterno per fare acquisti”, il che suggerisce che avrà linee guida specifiche per come appaiono questi link. Non è chiaro se gli sviluppatori saranno in grado di menzionare i prezzi a tutti.

Vale anche la pena notare che quando Apple ha rifiutato l’app di posta elettronica Hey, e anche dopo che ha successivamente modificato quella decisione controversa, la società è stata molto chiara sul fatto che le app di posta elettronica non contano come app “lettore”, anche se ci si abbona allo stesso modo al di fuori dell’app e l’unica cosa che si può fare senza un account è accedere. Apple è quella che decide quali app si qualificano come app di lettura per cominciare.

Sembra anche che Apple possa ridefinire leggermente il significato di app “lettore”: Mentre le linee guida dell’azienda per la revisione delle app suggeriscono che un’app di lettura “può” consentire agli utenti di accedere a contenuti precedentemente acquistati (presumibilmente insieme agli acquisti in-app, come Netflix ha offerto per anni), il nuovo comunicato stampa di Apple specifica che “gli sviluppatori di app di lettura non offrono beni e servizi digitali in-app per l’acquisto (grassetto nostro).

Ciò significherebbe che Apple sta offrendo questa eccezione solo alle aziende che non contribuiscono comunque ad Apple con commissioni sugli acquisti in-app. Il che, a dire il vero, include alcuni dei critici più severi di Apple come Spotify.

Alcuni critici delle regole anti-steering di Apple hanno suggerito che potrebbero far pagare meno agli utenti se potessero indirizzarli al loro sito web invece che all’IAP di Apple, dato che non dovrebbero pagare ad Apple quel 30 per cento extra e potrebbero così passare il risparmio. Ma se la categoria “lettore” di Apple non finisce per includere app che offrono IAP, questa idea probabilmente non sarà possibile sotto la nuova regola di Apple.

Potrebbe passare un po’ di tempo prima di scoprire le risposte a queste domande: Apple dice che la regola non entrerà in vigore fino all’inizio del 2022.



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