I cambiamenti più significativi di Apple questa settimana non sono stati nuovi iPad o sistemi operativi. L’azienda ha anche dato una scossa all’App Store con nuove regole e slot pubblicitari progettati per ottenere più soldi dalla sua stretta presa sull’ecosistema iOS. I cambiamenti hanno conseguenze importanti per gli sviluppatori, che saranno costretti a condividere con Apple una parte maggiore del loro denaro o ad accettare annunci pubblicitari che non gradiscono. E come hanno scoperto in passato, gli sviluppatori non hanno molto spazio per opporsi.

Con le modifiche apportate questa settimana, Apple ha aggiornato le regole dell’App Store per ottenere una parte degli introiti pubblicitari delle applicazioni per i social media e degli acquisti delle applicazioni Web3. L’azienda ha inoltre ampliato la portata della pubblicità sull’App Store in modo da interferire ulteriormente nella presentazione delle applicazioni degli sviluppatori.

Gli sviluppatori devono ora fare i conti con nuove regole per le loro app.
Foto di Dan Seifert / The Verge

Il cambiamento più aggressivo è un colpo diretto a Meta. Ora, chiunque acquisti un annuncio in-app dall’interno dell’applicazione stessa – come un “boost” di Facebook o Instagram per far emergere meglio un post – potrà dovrà utilizzare il sistema di acquisti in-app di Apple., inviando una quota del 30% del pagamento ad Apple. C’è un’eccezione per le app di gestione degli annunci, ma l’effetto più generale è che uno dei principali canali di acquisto deve ora passare attraverso Apple. Si tratta di una situazione particolarmente frustrante per le app sociali come Meta, che stanno già affrontando gli effetti della richiesta di Apple di non tracciare le app (Meta ha stimato all’inizio di quest’anno che la richiesta sarà costerà circa 10 miliardi di dollari in entrate pubblicitarie.)

Con queste nuove regole, Apple si prende anche una parte delle vendite di NFT. Se un’applicazione vende NFT, deve utilizzare il sistema di acquisti in-app di Apple.. I volumi di trading per gli NFT hanno sono diminuiti drasticamente nel corso del 2022, quindi questo potrebbe non avere un impatto così grande come quello che avrebbe avuto all’inizio dell’anno. Ma per coloro che stanno continuando a cercare di far diventare gli NFT una realtà, venderli tramite le app per iPhone significa che non si otterrà più tanto denaro quanto prima. Dal momento che la maggior parte delle persone acquista gli NFT per cercare di guadagnarci sopra, ciò soffoca intrinsecamente gli NFT su iOS. Ma se il mercato degli NFT tornerà a salire alle stelle, Apple sarà ben posizionata per trarne profitto.

Le modifiche alle regole dimostrano che Apple sta individuando nuove possibilità di profitto e le sta sfruttando. E poiché gli sviluppatori continuano a cercare di creare attività commerciali attorno alle loro applicazioni, ora hanno ancora più aree in cui preoccuparsi che Apple si prenda una fetta della torta.

I nuovi posizionamenti pubblicitari stanno già causando problemi

Anche gli sviluppatori devono fare i conti con la presenza di annunci pubblicitari in un maggior numero di luoghi, comprese le loro stesse applicazioni. In precedenza, l’App Store limitava gli annunci alla scheda di ricerca, mostrandoli nella sezione “Suggeriti” quando si toccava per la prima volta la scheda e in cima ai risultati della ricerca. Essi ora appaiono nella scheda Oggi (quella con le grandi schede che presentano applicazioni ed eventi in-app) e nella sezione “Potrebbe piacerti anche” degli elenchi delle singole app. Si tratta di una mossa importante per espandere il crescente business pubblicitario di Apple.

Gli sviluppatori vengono regolarmente pubblicizzati con il proprio nome nella ricerca, e l’ultima modifica significa che anche le app dei concorrenti o le app truffaldine possono apparire sulla loro pagina attuale. Le cose si sono subito messe male al momento del lancio dei nuovi annunci, con diverse persone che hanno osservato annunci mal assortiti, come ad esempio annunci di gioco d’azzardo che appaiono in elenchi di app che aiutano a combattere la dipendenza dal gioco d’azzardo.

Parte di questa mancata corrispondenza è dovuta al fatto che gli sviluppatori possono pubblicare annunci di app in inserzioni che non sono pertinenti all’app stessa, come dimostra Marco Arment, sviluppatore di Overcast.. La situazione era talmente grave che Apple ha messo in pausa gli annunci relativi al gioco d’azzardo e ad “alcune altre categorie” sulle pagine dei prodotti dell’App Store appena un giorno dopo il lancio degli annunci. Non sappiamo per quanto tempo rimarrà in vigore questa pausa e Apple continuerà a mostrare annunci su singoli annunci dell’App Store, il che significa probabilmente che questa non sarà l’unica volta in cui l’azienda dovrà rispondere ad annunci sbagliati nei posti sbagliati.

Un iPhone 14 Pro che mostra l'Isola Dinamica mentre effettua una telefonata

Apple continua a trovare modi per strappare più soldi all’App Store.
Foto di Amelia Holowaty Krales / The Verge

I cambiamenti rappresentano in generale il crescente desiderio di Apple di guadagnare di più dall’App Store. Poiché l’azienda si concentra sull’aumento delle entrate derivanti dai servizi, la ricerca di nuove aree per le app e l’App Store da cui trarre profitto sono solo altre leve che Apple può tirare per incrementare i propri profitti. Apple è stata disposta a prendere decisioni impopolari per sostenere le cifre dei servizi, come l’aumento dei prezzi di Apple Music, Apple TV Plus e Apple One, sempre questa settimana.

E, cosa frustrante per gli sviluppatori, potrebbero non poter fare molto al riguardo. Meta, Twitter e TikTok potrebbero scegliere di rimuovere i boost dalle loro app, ma i social network più piccoli che volessero sperimentare un modello simile potrebbero essere costretti ad accettare le condizioni di Apple. Gli NFT sono impopolari per alcune buone ragioni e, con le modifiche di questa settimana, gli sviluppatori potrebbero essere costretti a farli pagare di più per le loro applicazioni, il che sembra un danno per la diffusione degli NFT. Inoltre, gli annunci direttamente negli elenchi delle app potrebbero continuare a mostrare suggerimenti inaspettati o annunci di app non molto affidabili, il che sarà sicuramente una spina nel fianco per gli sviluppatori.

Apple ha agito in modo aggressivo su queste leve perché può

Apple ha agito in modo aggressivo su queste leve perché può farlo: ha premuto qualche interruttore, ha aggiornato le regole dell’App Store e improvvisamente ha potuto guadagnare di più. Ma con Apple al comando di uno dei due mercati di applicazioni mobili più utilizzati del pianeta, gli sviluppatori sono costretti ad accettare le sue politiche, altrimenti si precludono la possibilità di raggiungere un’enorme quantità di clienti sulla redditizia piattaforma App Store di Apple. Mentre le critiche mosse all’azienda su Twitter sembrano aver funzionato per gli annunci sul gioco d’azzardo, Apple non mostra segni di cedimento su altri cambiamenti.

Gli aggiornamenti non fanno che aumentare le frustrazioni più ampie nei confronti dell’App Store. Spotify, uno dei principali critici dell’App Store, ha dichiarato questa settimana che Apple sta “soffocando la concorrenza e l’immaginazione degli sviluppatori di app” in una disputa sulla funzionalità degli audiolibri dell’applicazione. Meta si è scagliata contro le modifiche apportate da Apple, sostenendo che l’azienda “continua a evolvere le sue politiche per far crescere il proprio business e per ridurre gli altri nell’economia digitale”.

Ma gli sviluppatori non possono abbandonare facilmente l’azienda, perché in tal caso non sarebbero in grado di raggiungere le moltissime persone che utilizzano iOS. Per la maggior parte, gli sviluppatori devono solo accettare le condizioni onerose di Apple mentre l’azienda se la ride fino in fondo.



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