Foto: Sean Gallup (Getty Images)

Non più di due settimane fa, Ashley Gjøvik ha presentato un reclamo al consiglio del lavoro degli Stati Uniti accusando il suo datore di lavoro, Apple, di ritorsione illegale. Aveva parlato troppo, ha detto, delle sue esperienze di sessismo e delle sue preoccupazioni sulla sicurezza sul posto di lavoro. L’azienda voleva che fosse fermata.

Giovedì è stata licenziata.

Gjøvik è uno dei due dipendenti che hanno sporto denuncia contro Apple il mese scorso con la U.S. National Labor Relations Board, accusando molestie e intimidazioni nell’azienda. (L’agenzia indaga su tutte le accuse e persegue quelle che può comprovare). Le denunce seguono una rara esplosione di attivismo dei dipendenti di Appleche si è manifestato il mese scorso sotto l’hashtag #AppleToo – un riferimento esplicito al movimento Me Too del 2017, che ha rovesciato uomini potenti a lungo impermeabili alle denunce di cattiva condotta.

I dipendenti, che hanno detto che erano fuori per esporre i modelli di discriminazione e abuso all’interno di Apple, hanno detto che era volato sotto il radar per troppo tempo.

In una lettera che spiega il licenziamento di Gjøvik, Apple accusa il (ex) senior engineering program manager di aver rivelato “informazioni riservate relative al prodotto”, aggiungendo che aveva anche “mancato di cooperare” durante il “processo investigativo”.

Gjøvik, che ha accusato pubblicamente Apple di aver ignorato le molestie di un manager e di averla sottoposta a condizioni di lavoro ostili, ha detto per telefono che non conosceva i dettagli delle “informazioni riservate” che è stata accusata di aver divulgato.

È stata Apple, ha detto, che ha ignorato i suoi tentativi di collaborare.

Le email aziendali condivise con Gizmodo mostrano che Apple aveva raggiunto Gjøvik via email giovedì pomeriggio chiedendo di “connettersi” con lei “il più presto possibile oggi.” “Stiamo esaminando una delicata questione di proprietà intellettuale di cui vorremmo parlare con te”, si legge nella prima e-mail che ha ricevuto.

“Felice di aiutare!” Gjøvik ha risposto pochi minuti dopo, con un avvertimento: voleva attenersi alla posta elettronica, “così teniamo tutto scritto per favore”.

Passò quasi un’ora. Quando Apple rispose, sembrò ignorare del tutto la richiesta di Gjøvik e il suo entusiastico accordo a collaborare. “Dal momento che lei ha scelto di non partecipare alla discussione, andremo avanti con le informazioni che abbiamo, e data la gravità di queste accuse, stiamo sospendendo il suo accesso ai sistemi Apple”, la risposta diceva.

Gjøvik ha ribadito: “Come detto, sono sicuramente disposto a partecipare alla vostra indagine”, aggiungendo: “Mi sono offerto di aiutare via e-mail per garantire che abbiamo un documentato [record] delle nostre conversazioni, considerando tutto quello che sta succedendo con la mia indagine e le mie denunce al governo”.

Aggiunge Gjøvik: “Mi piacerebbe molto avere l’opportunità di porre rimedio a qualsiasi problema reale. Per favore fatemi sapere quali sono i problemi, così posso fare un tentativo in buona fede”. Se l’azienda continuasse a parlare solo vagamente delle accuse contro di lei, ha scritto, lo considererebbe un’ulteriore prova di ritorsione.

Le risposte via email di Apple sono poi cessate. Ore dopo lei era senza lavoro.

La lettera di licenziamento, condivisa con Gizmodo, non ha illuminato nulla. Ripeteva la stessa accusa ambigua e diceva che “non aveva cooperato e non aveva fornito informazioni accurate e complete durante il processo investigativo di Apple”.

Un’inchiesta ad Apple ha ottenuto no risposta. In una dichiarazione a the Verge, tuttavia, l’azienda ha detto che non avrebbe affrontare qualsiasi “questioni specifiche dei dipendenti”.

Parlando per telefono, la voce di Gjøvik si incrinò più volte. “Apple è stata la mia azienda preferita da quando ero piccola. Era [my] un sogno lavorare per loro”, ha detto. “Anche se ho avuto un’esperienza terribile, sento di aver fatto un ottimo lavoro. Mi sembra un tradimento che mi abbiano trattato in questo modo”.

Gjøvik ha detto, tuttavia, di non essere sorpresa. Da quando ha iniziato a sollevare preoccupazioni sulla sicurezza sul posto di lavoro a marzo – il suo ufficio è stato costruito su un sito superfund che richiede permessi speciali a causa della precedente contaminazione da rifiuti pericolosi – si stava preparando al ritorno di fiamma.

“Non avevo intenzione di stare zitta o di scappare. Avrei difeso me stessa e i miei colleghi dipendenti”, ha detto Gjøvik. “Stavo per esporre i problemi sistemici che avevo identificato. Mi sarei organizzato con i dipendenti. Volevo chiedere la responsabilità interna e pubblica della più grande azienda del mondo”.

Il suo unico desiderio, ha detto, era di fare una “ammaccatura nell’universo” delle pratiche di impiego e di lavoro della Apple.

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