La compagnia spaziale di Jeff Bezos, Blue Origin, ha portato la sua battaglia contro il programma Luna della NASA alla corte federale lunedì. La denuncia intensifica una crociata durata mesi da parte della compagnia per vincere una parte dei fondi del lander lunare che è stata data solo al suo rivale, SpaceX di Elon Musk. La causa della società, che arriva settimane dopo che la sua prima protesta sul programma Luna è stata repressa da un’agenzia federale di vigilanza, potrebbe innescare un’altra pausa procedurale al contratto di SpaceX e aggiungere un nuovo lungo ritardo alla corsa della NASA per far sbarcare gli astronauti sulla Luna entro il 2024.

La denuncia di Blue Origin, depositata presso la Corte dei reclami federali degli Stati Uniti, è stata avvolta da un ordine di protezione. La società sta sfidando ampiamente la decisione della NASA di scegliere SpaceX per il premio lander lunare e “più specificamente … sfida la valutazione illegale e impropria della NASA delle proposte presentate nell’ambito dell’opzione HLS A BAA”, secondo la sua richiesta di presentare la sua denuncia sotto sigillo .

Blue Origin era una delle tre aziende in lizza per un contratto per far sbarcare i primi astronauti della NASA sulla Luna dal 1972. Ad aprile, la NASA ha accantonato la proposta da 5,9 miliardi di dollari della società del suo sistema di atterraggio Blue Moon e ha optato invece per la proposta Starship da 2,9 miliardi di dollari di SpaceX, optando per scegli solo una società per il progetto dopo aver detto che potrebbe sceglierne due. I finanziamenti limitati del Congresso consentivano solo un contratto, ha sostenuto la NASA.

Blue Origin ha presentato una protesta al Government Accountability Office (GAO) meno di due settimane dopo l’annuncio del premio di SpaceX, sostenendo che la NASA avrebbe dovuto cancellare o modificare i termini del programma quando ha appreso che non avrebbe avuto abbastanza soldi per finanziare due contratti separati. Ha anche affermato che la NASA ha negoziato ingiustamente i termini della proposta di SpaceX prima di assegnare il premio, senza dare le stesse opportunità a Blue Origin e Dynetics. Il GAO ha respinto tali argomenti alla fine di luglio e ha ritenuto la decisione della NASA equa e legittima.

Quella protesta ha impedito a SpaceX di iniziare il suo contratto per 95 giorni mentre il GAO si è aggiudicato il caso. Ora in tribunale federale, l’ultima sfida di Blue Origin potrebbe innescare un altro ritardo. La società ha avvisato la corte la scorsa settimana della sua imminente causa e ha chiesto al giudice di ordinare una pausa del contratto di SpaceX mentre il caso è giudicato, secondo una persona che ha familiarità con l’avviso che non è autorizzata a parlare pubblicamente del contenzioso. Se il giudice accoglie la richiesta di Blue Origin, la pausa del contratto di SpaceX potrebbe potenzialmente durare ancora più a lungo, intaccando notevolmente la cronologia del programma Artemis della NASA.

Dopo aver perso la sua protesta contro il GAO, Blue Origin ha manifestato apertamente la sua frustrazione attraverso dichiarazioni e white paper sarcastici che facevano pendere la prospettiva di un’altra battaglia legale in tribunale e attaccavano il sistema Starship di SpaceX come inefficiente. “Siamo fermi nella nostra convinzione che ci fossero problemi fondamentali con la decisione della NASA”, ha detto la società in una dichiarazione dopo la sentenza del GAO, “ma il GAO non è stato in grado di affrontarli a causa della loro giurisdizione limitata”. In un’infografica pubblicata sul suo sito Web, Blue Origin ha affermato che “c’è un numero senza precedenti di tecnologie, sviluppi e operazioni che non sono mai state fatte prima per l’atterraggio di Starship sulla Luna”.

Blue Origin ha lanciato il suo lander lunare Blue Moon con una “squadra nazionale” di appaltatori aerospaziali affermati che includevano Northrop Grumman e Lockheed Martin, segnalando che l’esperienza tecnica di quelle aziende avrebbe colmato la limitata esperienza di volo spaziale di Blue Origin.

La Starship di SpaceX è un sistema missilistico completamente riutilizzabile che l’azienda ha costruito nel sud del Texas. Starship, come proposto alla NASA, richiederebbe almeno otto lanci di una versione cisterna di carburante di Starship che fornirebbe carburante a una versione lunare di Starship prima di raggiungere la superficie lunare. Blue Origin si è avventata su quella complessità come una debolezza e una ragione per cui la NASA avrebbe dovuto scegliere una seconda compagnia.

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