Opendoor ha aperto la porta, per così dire, all’idea di applicare la tecnologia al concetto di vendita di case per scalare l’opportunità e renderla notevolmente più efficiente. E mentre il prezzo delle sue azioni viene martoriato in questo momento, nel contesto di una più ampia flessione dei titoli tecnologici in generale, è un concetto abbastanza forte da aver ispirato un certo numero di altri a seguirne le orme. Nell’ultimo sviluppo, una startup in stile Opendoor chiamata Casavo, in Italia, annuncia di aver raccolto 400 milioni di euro (attualmente circa 410 milioni di dollari).

L’azienda intende utilizzare il denaro per espandere la propria attività in tutta Europa, grazie a una piattaforma che oggi elenca quasi 4.000 case in Italia, Spagna e Portogallo e che finora (dalla fondazione alla fine del 2018) ha venduto circa 3.200 proprietà per un valore complessivo di 1 miliardo di euro, secondo quanto dichiarato dal CEO e fondatore Giorgio Tinacci.

I finanziamenti arriveranno sotto forma di una Serie D da 100 milioni di euro e di 300 milioni di euro di debito per acquistare e sistemare le proprietà. Casavo ha osservato che questa Serie D è il più grande investimento azionario “proptech” finora effettuato in Europa, mentre il round di debito porta la capacità di prestito della startup a mezzo miliardo di euro.

In un’intervista rilasciata a TechCrunch, Tinacci ha dichiarato che l’azienda non ha voluto rivelare la valutazione, tranne che per sottolineare che si tratta di una cifra più che doppia rispetto a quella dell’ultimo round. Per contestualizzare, si trattava di 194 milioni di dollari nel febbraio 2021, per PitchBook che rende la valutazione di Casavo probabilmente superiore ai 400 milioni di dollari.

Exor – una holding di tipo tradizionale controllata dalla famiglia Agnelli che ha un’ampia gamma di investimenti che vanno dall’editoria (ad esempio, The Economist) ai marchi automobilistici (ad esempio, Ferrari e Stellantis) e alle società sportive (il colosso calcistico Juventus) – è alla guida del round azionario con la partecipazione di una serie di altri soggetti che le forniranno risorse strategiche oltre che denaro. I nuovi investitori di Casavo includono Neva SGR (Gruppo Intesa Sanpaolo), Endeavor Catalyst, Hambro Perks, Fuse Ventures Partners e l’angel investor Sébastien de Lafond (fondatore di MeilleursAgents). Oltre a loro, hanno partecipato anche i precedenti finanziatori Greenoaks, Project A Ventures, 360 Capital, P101 SGR, Picus Capital e Bonsai Partners.

Intesa Sanpaolo (Divisione IMI Corporate & Investment Banking), Goldman Sachs e D.E. Shaw & Co hanno fornito il debito.

L’ascesa di Casavo è stata in gran parte determinata da tre aree principali: la pandemia, le lacune del mercato immobiliare in Europa nella sua forma attuale e il particolare approccio di Casavo nell’affrontarle.

Come nel caso della pandemia negli Stati Uniti, l’isolamento ha stimolato una nuova attenzione per la vita domestica e per il luogo in cui si vive, portando le persone a cercare luoghi (o a ristrutturare quelli esistenti) per creare più spazio e versatilità, dato l’aumento del tempo trascorso lì. “C’era una carenza di inventario ma una domanda molto forte”, ha detto Tinacci. Piattaforme come quella di Casavo hanno trovato grande riscontro per rendere più facile l’acquisto e la vendita in questo clima di pandemia”, ha aggiunto.

Lo stato del mercato in particolare si prestava a questo scopo. Gran parte degli alloggi di proprietà privata è nelle mani delle famiglie che già vi abitano e che in genere non lavorano con i broker. Questi fattori rallentano di fatto il processo di compravendita: le persone si ritrovano in “catene” in cui devono tipicamente vendere la loro casa per trasferirsi in un’altra, rendendo le piattaforme di acquisto istantaneo come Casavo, che potrebbero accelerare questo processo – ad esempio, acquistando immediatamente un immobile per liberare capitale per il venditore, e assumendo la ristrutturazione di quell’immobile per venderlo con un profitto che Casavo a sua volta realizza per sé – un’opzione più attraente e più utilizzata.

Questo si è rivelato molto utile per la startup. Prima di Covid, Tinacci ha dichiarato che in Italia si registravano in genere 500.000 transazioni residenziali all’anno. L’anno scorso sono salite a oltre 700.000, con un’enfasi sulle proprietà metropolitane e, per impostazione predefinita, sugli appartamenti piuttosto che sulle case (che sono la norma nelle aree metropolitane, soprattutto in Europa).

“Sicuramente aziende come Opendoor o Loft in Brasile sono state una fonte di ispirazione per noi”, ha ammesso Tinacci, aggiungendo che alcuni si sono casualmente riferiti a Casavo come a una “Opendoor europea”. Ma questa è solo la prima parte di ciò che Casavo fa, ha aggiunto.

“L’approccio del cosiddetto ‘acquirente istantaneo’ è stato il nostro fulcro e il nostro passo iniziale, ma noi siamo diversi da esso”, ha detto, sottolineando che il motivo per cui ritiene che Casavo abbia un potenziale maggiore è che l’obiettivo è andare oltre. L’acquisto istantaneo, ha proseguito, ha aiutato l’azienda ad aggregare l’offerta, “il che è molto significativo in un mercato molto guidato dall’offerta come questo”. Ora la società include nelle sue piattaforme anche una serie di immobili che non possiede direttamente.

Il servizio più recente, lanciato un anno fa, rappresenta ora più del 25% del volume delle transazioni. “Prevediamo che questo rapporto sarà del 50% in un anno”, ha aggiunto. In altre parole, ha iniziato come Opendoor, ma alla fine vuole diventare anche Zillow.

“Casavo sta diventando il leader europeo del PropTech e siamo entusiasti di continuare il viaggio con Giorgio. Nonostante le turbolente condizioni di mercato, il team ha lavorato molto bene fino ad oggi e siamo ottimisti per il futuro”, ha dichiarato Noam Ohana, amministratore delegato di Exor Seeds, in un comunicato.

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