Una rappresentazione d’artista della futura stazione spaziale commerciale di Axiom in orbita terrestre bassa.
Illustrazione: Spazio assioma

Una serie di aziende sta sviluppando stazioni spaziali commerciali. Oltre alla complessità dell’assemblaggio di queste strutture nell’orbita terrestre bassa, queste aziende stanno anche cercando di capire quale agenzia governativa dovrebbe fungere da regolatore una volta che i loro avamposti orbitali saranno operativi.

Nel corso della tavola rotonda del Simposio Beyond Earth, tenutosi a Washington dal 12 al 13 ottobre, i rappresentanti delle compagnie spaziali private hanno espresso la necessità di avere chiarezza da parte del governo federale su quale agenzia dovrà garantire la supervisione delle loro future stazioni spaziali, secondo SpaceNews. ha riferito.

“Dobbiamo stare attenti all’assoluta zuppa alfabetica di agenzie a cui dobbiamo rivolgerci per condurre le nostre operazioni”, ha dichiarato Mike Gold, vicepresidente esecutivo per lo spazio civile e gli affari esterni di Redwire Space, che è partner del progetto. Stazione spaziale Orbital Reef sviluppata da Blue Origin, ha dichiarato durante il simposio. “Abbiamo bisogno di prevedibilità, chiarezza e certezza in termini di struttura normativa”.

Il Stazione Spaziale Internazionale lanciata nel 1998 e da allora in servizio nell’orbita terrestre bassa. Poiché questo laboratorio orbitale è andrà in pensione nel 2030, la NASA sta cercando di sostituirlo con l’aiuto del settore privato. Nel dicembre 2021, La NASA ha assegnato contratti separati a Blue Origin, Nanoracks e Northrop Grumman per sviluppare concetti di stazioni spaziali che serviranno sia gli interessi pubblici che quelli privati nello spazio.

Ma c’è un problema. Non è chiaro quale agenzia federale abbia l’autorità di supervisionare le operazioni delle stazioni spaziali commerciali. Secondo SpaceNews, le agenzie a cui le aziende hanno dovuto rivolgersi finora sono la Federal Communications Commission (FCC) per le licenze di comunicazione, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) per le licenze di telerilevamento e la Federal Aviation Administration (FAA) per le licenze di lancio e le revisioni dei carichi utili.

L’industria spaziale privata è relativamente nuova, quindi le cose sono ancora confuse quando si tratta di chi e come queste industrie vengono regolamentate. Ma questo non significa che non esistano soluzioni.

“La mia raccomandazione è che si colga l’opportunità di riconoscere il volo spaziale come una modalità di trasporto, proprio come le autostrade, le ferrovie, il trasporto marittimo, l’aviazione e gli oleodotti, e si crei un Ufficio per il trasporto spaziale commerciale sotto il Dipartimento dei Trasporti degli Stati Uniti”, ha detto George Nield, ex amministratore associato per il trasporto spaziale commerciale presso la FAA, durante il simposio. “Potrebbe essere uno sportello unico per la regolamentazione dello spazio”.

Anche l’invio di equipaggi commerciali alla ISS si è rivelato un lavoro in corso in termini di norme e regolamenti. La NASA ha recentemente richiesto proposte per altre due missioni di astronauti privati verso la ISS, ma il l’agenzia spaziale ha aggiornato alcune regole per i futuri astronauti privati che si avventureranno nell’orbita terrestre bassa. Dopo il ritorno della missione Ax-1, che ha inviato il primo equipaggio privato a vivere a bordo della ISS, la NASA ha ammesso di aver imparato alcune importanti lezioni su questi viaggi spaziali privati.

La collaborazione dell’agenzia spaziale con le compagnie spaziali private potrebbe essere un processo di tentativi ed errori, ma i rappresentanti delle compagnie hanno espresso la frustrazione di non sapere a chi rivolgersi per il momento. “Il cielo non sta ancora cadendo”, ha detto Erika Wagner, direttore senior per i mercati spaziali emergenti di Blue Origin, durante il simposio. “La domanda è come gestire l’incertezza e il rischio che deriva dal non avere un percorso chiaro”.

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