Ciao e bentornato alla carrellata di TechCrunch in Cina, un riassunto dei recenti eventi che hanno plasmato il panorama tecnologico cinese e cosa significano per le persone nel resto del mondo.

L’industria tecnologica in Cina ha avuto una settimana piuttosto turbolenta. Il governo sta capovolgendo il suo settore dell’istruzione privata da 100 miliardi di dollari, cancellando miliardi dalla capitalizzazione di mercato degli attori più redditizi del settore. Nel frattempo, l’assalto ai colossi cinesi di Internet è continuato. I titoli tecnologici sono crollati dopo che Tencent ha sospeso la registrazione degli utenti, suscitando timori su chi sarà il prossimo obiettivo dell’ira di Pechino.

Incisivi osservatori sottolineano che la nuova ondata di severe normative contro internet e le imprese educative cinesi è da tempo nell’agenda di Pechino e non c’è nulla di sorprendente. In effetti, il governo centrale è stato imperturbabile riguardo ai suoi desideri di aumentare la produzione e contenere i poteri incontrollati del suo settore dei servizi, che può includere di tutto, dalle piattaforme Internet, agli studi cinematografici ai centri doposcuola.

Alcune settimane fa ho avuto una conversazione informativa con un venture capitalist cinese che ha investito in robot industriali per oltre un decennio, quindi lo includo in questo numero in quanto fornisce un contesto utile per ciò che sta accadendo nel settore della tecnologia di consumo questo settimana.

Automatizza le fabbriche

La Cina sta inserendo robot nelle fabbriche a un ritmo aggressivo. Huang He, un partner di Northern Light Venture Capital, vede tre forze che stimolano la domanda di robot industriali, in particolare quelli realizzati in Cina.

Nel corso degli anni, Pechino ha sostenuto la “localizzazione” in un’ampia gamma di settori tecnologici, dal software aziendale all’automazione delle linee di produzione. Si potrebbe iniziare a vedere robot cinesi in grado di competere con quelli di Schneider e Panasonic tra qualche anno. CRP, un produttore di robot industriali sostenuto da NLVC, sta già vendendo in tutto il sud-est asiatico, in Russia e in Europa orientale.

Oltre alla localizzazione tecnologica, è anche risaputo che la Cina sta affrontando una grave crisi demografica. La carenza di manodopera nel settore manifatturiero è ulteriormente aggravata dalla riluttanza dei giovani a svolgere lavori umili in fabbrica. I robot di fabbrica potrebbero offrire una mano.

“I giovani di questi tempi preferiscono diventare fattorini delle consegne di cibo piuttosto che lavorare in una fabbrica. Il lavoro che i robot sostituiscono è di tipo poco qualificato, e quelli che ancora non possono essere assunti dai robot pagano bene e portano grandi benefici”, ha osservato Huang.

Le grandi aziende in Cina si appoggiano ancora ai robot importati a causa della comprovata stabilità dei prodotti. Il problema è che i robot importati non sono solo costosi, ma anche selettivi nei confronti dei loro utenti.

“Le aziende devono avere capacità tecniche approfondite per essere in grado di gestirle [Western] robot, ma tali aziende sono rare in Cina”, ha affermato Huang, aggiungendo che la stragrande maggioranza delle imprese cinesi sono di piccole e medie dimensioni.

Con l’eccezione dell’industria automobilistica e dei semiconduttori, che si basa ancora in gran parte su robot sofisticati e importati, i robot cinesi convenienti e facili da usare possono già soddisfare la maggior parte della domanda locale di automazione industriale, ha affermato Huang.

La Cina attualmente utilizza quasi un milione di robot a sei assi all’anno, ma ne produce solo il 20%. Il divario, unito a un piano nazionale per la localizzazione, ha portato a una frenesia di investimenti in startup di robotica industriale.

La fretta non è necessariamente una buona cosa, ha detto Huang. “C’è questo bizzarro fenomeno in Cina, dove le aziende di robotica industriale più finanziate e preziose stanno generando meno di 30 milioni di yuan di entrate annuali e non sono davvero sentite dagli utenti reali del settore”.

“Questo non è un settore in cui i giganti possono essere creati bruciando denaro. Non è il settore di Internet”.

Le piccole e medie imprese accolgono con gioia i robot negli stabilimenti. Prendiamo ad esempio la saldatura. Un saldatore medio costa circa 150.000 yuan (23.200 dollari) all’anno. Un tipico robot di saldatura, venduto per 120.000 yuan, può sostituire fino a tre lavoratori all’anno e “non si lamenta sul lavoro”, ha affermato l’investitore. Un robot di qualità può funzionare ininterrottamente da sei a otto anni, quindi l’incentivo finanziario all’automazione è ovvio.

La produzione avanzata non aiuta solo i capi locali. Alla fine aumenterà la dipendenza delle imprese straniere dalla Cina per la sua efficienza, rendendo difficile tagliare le catene di approvvigionamento cinesi nonostante gli sforzi per evitare i rischi geopolitici della produzione in Cina.

“Nell’elettronica, ad esempio, la maggior parte delle catene di approvvigionamento sono in Cina, quindi le fabbriche al di fuori della Cina finiscono per spendere di più in logistica per spostare le parti. Gran parte della produzione 3C è già altamente automatizzata, che dipende fortemente dall’elettricità, ma nella maggior parte delle economie emergenti l’alimentazione è ancora piuttosto instabile, il che interrompe la produzione”, ha affermato Huang.

Guerra ai titani di Internet

Lo shock delle normative antitrust contro Alibaba dello scorso anno si sta ancora riverberando, ma è già iniziata un’altra ondata di controlli. Poco dopo l’IPO di successo di Didi a New York, al gigante delle corse è stato chiesto di cessare la registrazione degli utenti e di lavorare sulla protezione delle informazioni degli utenti fondamentali per la sicurezza nazionale.

Martedì, Tencent stock è caduto di più in un decennio dopo aver interrotto le registrazioni degli utenti sul suo messenger WeChat mentre “aggiorna” la sua tecnologia di sicurezza per allinearsi alle leggi e ai regolamenti pertinenti. Il gigante dei giochi e dei social media è solo l’ultimo di un elenco crescente di aziende colpite dalla stretta stretta di Pechino sul settore di Internet, che era stato fiorente per due decenni grazie alle politiche del laissez-faire.

Alla base della repressione c’è il crescente disagio di Pechino per l’accumulazione incontrollata di ricchezza e potere del settore dei servizi. La Cina è inequivocabilmente determinata a far progredire il suo settore tecnologico, ma i tipi di tecnologia che Pechino vuole non sono tanto i videogiochi che portano la miopia ai bambini e gli algoritmi che attirano gli adulti sui loro schermi. La Cina lo rende chiaro nel suo piano quinquennale, una serie di iniziative sociali ed economiche, che andranno all-in su “hard tech” come semiconduttori, energie rinnovabili, agritech, biotech e automazione industriale come la robotica di fabbrica.

La Cina ha anche promesso di combattere la disuguaglianza nell’istruzione e nella ricchezza. Agli occhi delle autorità, costosi doposcuola a scopo di lucro che punteggiano le grandi città stanno ostacolando il raggiungimento dell’istruzione per i bambini delle aree più povere, il che alla fine esacerba il divario di ricchezza. Le nuove misure normative hanno limitato le ore, i contenuti, i profitti e il finanziamento delle istituzioni private di tutoraggio, accumulando scorte delle migliori aziende del settore. Ancora una volta, ci sono state chiare indicazioni da Gli scritti del presidente Xi Jinping per riportare il tutoraggio fuori dal campus “di nuovo sulla pista educativa”. Tutti gli investitori e gli analisti focalizzati sulla Cina stanno ora studiando attentamente i pensieri e le direttive di Xi.



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