Ciao e bentornati al China roundup di TechCrunch, un riassunto dei recenti eventi che plasmano il panorama tecnologico cinese e cosa significano per le persone nel resto del mondo.

Venerdì, il direttore finanziario di Huawei, Meng Wanzhou, è stato rilasciato dagli arresti domiciliari a Vancouver dopo aver raggiunto un accordo con il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti. Le startup cinesi che hanno annunciato importanti round di finanziamento questa settimana includono Momenta, una startup di guida autonoma sostenuta da Daimler, Nreal, una società di realtà aumentata, e Hai Robotics, un produttore di robotica di magazzino.

Accordo storico

Meng, la figlia del fondatore di Huawei Ren Zhengfei, è entrata in un accordo con il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti in cui ha ammesso alcuni illeciti, mentre i pubblici ministeri hanno rinviato le accuse di frode bancaria e telematica contro di lei e potrebbero respingere l’accusa nel 2022.

Nel 2018, Meng è stata arrestata a Vancouver, in Canada, perché sospettata di aver violato le sanzioni commerciali statunitensi contro l’Iran. Nel corso degli anni, il suo caso è diventato un irritante nelle tese relazioni USA-Cina. Più o meno quando Meng è partita per Shenzhen, sede del quartier generale di Huawei, venerdì, la Cina ha rilasciato due canadesi che sono stati detenuti con l’accusa di spionaggio. Pechino ha ripetutamente negato connessioni tra la detenzione dei due canadesi e l’arresto di Meng.

Attraverso un’apparizione in tribunale a distanza via video venerdì, Meng ha dichiarato non colpevole a addebiti di cospirazione per commettere frode bancaria, cospirazione per commettere frode telematica, frode bancaria e frode telematica. Tuttavia, ha ammesso i fatti fondamentali alla base delle accuse del DOJ, che includono “molteplici travisamenti materiali a un alto dirigente di un istituto finanziario riguardo alle operazioni commerciali di Huawei in Iran, nel tentativo di preservare il rapporto bancario di Huawei con l’istituto finanziario”.

“Meng Wanzhou, CFO di Huawei Technologies, ha ammesso oggi di non aver detto la verità sulle operazioni di Huawei in Iran, e come risultato, l’istituto finanziario ha continuato a fare affari con Huawei in violazione della legge statunitense. Il nostro team d’accusa continua a prepararsi per il processo contro Huawei, e non vediamo l’ora di provare il nostro caso contro la società in tribunale”, ha detto l’assistente procuratore generale Kenneth A. Polite Jr. della divisione penale del DOJ in un comunicato.

I notiziari cinesi hanno in gran parte tralasciato la conferma delle malefatte di Meng e gli utenti di internet si sono affrettati a trionfare sul rilascio del dirigente Huawei dopo tre anni. In poche ore, i post con l’hashtag #MengWanzhouReturningToMotherland hanno raccolto oltre 1 miliardo di visualizzazioni sulla piattaforma di microblogging cinese Weibo.

“Non vediamo l’ora di vedere Meng Wanzhou tornare a casa sana e salva per riunirsi con la sua famiglia. Huawei continuerà a difendersi dalle accuse nel tribunale distrettuale degli Stati Uniti per il distretto orientale di New York”, ha detto l’azienda in un dichiarazione.

Ment ha detto al suo rilascio gli ultimi tre anni sono stati “un periodo dirompente” per lei come “una madre, una moglie e un dirigente d’azienda”. In un dichiarazioneha detto che il sostegno della Cina, sia a livello governativo che civile, le ha dato fiducia e l’ha fatta andare avanti durante i “momenti bui”.

Il ritorno di Meng potrebbe sollevare il morale dei dipendenti di Huawei, ma il gigante delle apparecchiature di telecomunicazione e degli smartphone continua a soffrire delle scosse causate dalle sanzioni statunitensi. Huawei vedrà le entrate del suo business degli smartphone diminuire di almeno 30-40 miliardi di dollari nel 2021, il suo presidente Eric Xu ha detto venerdì. Una volta leader mondiale dei ricevitori, Huawei è caduta dai primi posti ed è stata scalzata dai suoi rivali cinesi, con Xiaomi che ha superato Apple come secondo marchio più venduto nel mondo nel secondo trimestre.

Nel 2019, Huawei ha perso l’accesso a componenti critici di chip e software dopo che l’amministrazione Trump l’ha inserita in una lista nera di esportazione. L’azienda ha da allora intensificato gli sforzi per realizzare i propri chip per i portatili e il sistema operativo, ma queste tecnologie si sono dimostrate difficili da ottenere in un breve lasso di tempo.

Finanziamenti

In altre notizie, General Motors ha detto che verserà 300 milioni di dollari nel fornitore cinese di tecnologia di guida autonoma Momentache già conta Toyota, SAIC Motor, finanziata dallo stato cinese, e Mercedes-Benz AG tra i suoi investitori.

Un finanziamento sostanziale è diventato necessario per competere nella corsa alla guida autonoma della Cina, e la coalizione con le case automobilistiche radicate è ancora più importante quando i robotaxi iniziano a testare la loro fattibilità commerciale distribuendo soluzioni di guida avanzata o autonoma su camion, autobus e autovetture.

Nell’ultimo anno, abbiamo visto i rivali di Momenta, Pony.ai, WeRide e Deeproute assicurarsi finanziamenti per centinaia di milioni di dollari.

Nreal, fondata dal veterano di Magic Leap Xu Chi, ha detto di aver raccolto 100 milioni di dollari per espandersi all’estero e sviluppare nuovi prodotti AR. Abbiamo coperto il suo round di Serie A da 15 milioni di dollari nel 2019 e la startup ha riferito di aver raggiunto una valutazione sbalorditiva di 700 milioni di dollari a partire dalla raccolta attuale, secondo CNBC. Nreal ha propagandato cuffie che sono più convenienti e leggere rispetto ai suoi colleghi occidentali.

Infine, Hai Robotics, una startup con sede a Shenzhen che produce robot di movimentazione delle casse per i magazzini, ha appena raccolto 200 milioni di dollari. I robot industriali sono molto richiesti in Cina, poiché il governo chiede una maggiore efficienza per affrontare la carenza di manodopera nel suo settore manifatturiero. Come Huang He, un investitore focalizzato sull’autoamzione industriale, mi ha detto in precedenza:

I giovani d’oggi preferirebbero diventare fattorini del cibo piuttosto che lavorare in una fabbrica. I lavori che i robot rimpiazzano sono quelli poco qualificati, e quelli che ancora non possono essere occupati dai robot pagano bene e hanno grandi benefici.

Tuttavia, ha avvertito che il mercato potrebbe essere surriscaldato:

C’è questo bizzarro fenomeno in Cina, dove le aziende di robotica industriale più finanziate e di valore stanno generando meno di 30 milioni di yuan di entrate annuali e non sono realmente sentite dagli utenti reali del settore.

In agosto, un’altra startup di robotica di magazzino, Syrius, che ha anche sede nel paradiso hardware di Shenzhen, ha annunciato di aver raccolto oltre 20 milioni di dollari guidato da ByteDance.



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