Clive Sinclair, che ha inventato il Sinclair ZX Spectrum, un primo personal computer, è morto di cancro giovedì a 81 anni, ha confermato la sua famiglia. Sinclair era un inventore con una lista impressionante di prodotti elettronici a suo nome, alcuni, come la sua calcolatrice tascabile, ebbero un discreto successo, mentre altri, come il suo veicolo Sinclair C5 “trike elettrico”, decisamente no.

Nato in Inghilterra nel 1940, Sinclair aveva un talento per creare gadget. La calcolatrice tascabile “slimline” Sinclair Executive, rilasciata nel 1972, vendette bene (probabilmente in gran parte grazie al suo prezzo basso), e ad un certo punto fu esposta al Museo di Arte Moderna.

I personal computer ZX di Sinclair avevano un prezzo inferiore a quello dell’allora popolare Commodore 64, ed erano molto apprezzati dai consumatori nel Regno Unito. Lo ZX Spectrum (soprannominato “Speccy”) aveva una tastiera di gomma e un display a colori, e infine una libreria di migliaia di giochi. Il primo modello aveva 16KB di RAM e veniva venduto per 125 sterline (circa 170 dollari). Lo ZX Spectrum vendette circa 5 milioni di unità in tutto il mondo, prima di essere dismesso nel 1992.

Un computer Sinclair ZX Spectrum
Foto di Peter Macdiarmid/Getty Images

Ma anche molte delle invenzioni meno riuscite di Sinclair furono in seguito convalidate; il Black Watch di Sinclair, che utilizzava la “tecnologia dei circuiti integrati” secondo un 1970s print adnon ha davvero preso piede, ma sembra che possa aver ispirato alcuni dei fitness tracker che tutti portano al polso ora. Il televisore tascabile TV80 della Sinclair non era popolare all’epoca, ma ora tutti portiamo con noi piccoli schermi ovunque andiamo. E Elon Musk ha twittato le sue condoglianze giovedì, dicendo che “amava” lo ZX Spectrum.

Anche il veicolo elettrico Sinclair C5, lanciato nel 1985 con un prezzo di partenza di circa 399 sterline (circa 550 dollari) non fu un successo con i consumatori; bisognava pedalare quando la batteria si scaricava, e da seduti l’operatore era sotto la linea di vista della maggior parte delle auto sulla strada. Oh, e non c’era il sedile del passeggero: il C5 era un veicolo per una sola persona. Probabilmente è un po’ esagerato definirla un precursore della Tesla, ma Sinclair era su qualcosa, forse solo qualche decennio prima del grande pubblico.

“Erano le idee, la sfida, che lui trovava eccitanti”, ha detto la figlia di Sinclair, Belinda, in un intervista con Il Guardiano. “Arrivava con un’idea e diceva: ‘Non ha senso chiedere se qualcuno la vuole, perché non può immaginarla'”. E quest’ultima parte non suona molto simile a un sentimento spesso attribuito al defunto Steve Jobs, sul perché non si affidasse alle ricerche di mercato per lo sviluppo dei prodotti: “La gente non sa cosa vuole finché non glielo mostri”.

Nonostante abbia ricevuto un cavalierato nel 1983 per i suoi contributi all’industria britannica dei computer, e sia stato un pioniere nel campo dell’elettronica di consumo, Sinclair preferiva il suo regolo calcolatore alla calcolatrice. Ha detto di aver trovato il internet e la posta elettronica “fastidiosi”. e non li ha usati.

Oltre a Belinda, Sinclair lascia i figli Crispin e Bartholomew, cinque nipoti e due pronipoti.



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