La beta lanciata 15 anni fa questa settimana

Quindici anni fa questa settimana, il 25 agosto 2006, AWS acceso il molto prima istanza beta di EC2, i suoi computer virtuali basati sul cloud. Oggi il cloud computing, e più specificamente l’infrastruttura come servizio, è un punto fermo nel modo in cui le aziende utilizzano l’informatica, ma in quel momento non era un concetto ben noto o ampiamente compreso.

EC in EC2 sta per Elastic Compute, e questo nome fu scelto deliberatamente. L’idea era di fornire tanta potenza di calcolo quanta ne serviva per fare un lavoro, per poi spegnerla quando non serviva più – rendendola flessibile come un elastico. Il lancio di EC2 in beta è stato preceduto dalla versione beta di S3 sei mesi prima, ed entrambi i servizi hanno segnato il punto di partenza nel viaggio dell’infrastruttura cloud di AWS.

Non si può davvero sopravvalutare ciò che Amazon è stata in grado di realizzare con queste mosse. È stata in grado di anticipare un modo completamente diverso di computing e di creare un mercato e un sostanziale business secondario nel processo. C’è voluta una visione per riconoscere ciò che stava arrivando e il coraggio di andare avanti e investire le risorse necessarie per farlo accadere, qualcosa da cui ogni azienda potrebbe imparare.

La storia delle origini di AWS è complessa, ma si trattava di portare la potenza IT del business di Amazon agli altri. Amazon all’epoca non era il business che è oggi, ma era ancora piuttosto consistente e doveva ancora affrontare enormi fluttuazioni di traffico come il Black Friday, quando il suo sito web sarebbe stato inondato di traffico per un breve ma prolungato periodo di tempo. Mentre l’obiettivo di un sito di e-commerce, e in effetti ogni business, è quello di attrarre il maggior numero di clienti possibile, mantenere il sito in piedi sotto un tale stress richiede un certo impegno e Amazon stava imparando a farlo bene.

Queste lezioni e il desiderio di mettere sotto controllo i processi di sviluppo interno dell’azienda avrebbero portato a quello che oggi conosciamo come Amazon Web Services, e questo business secondario avrebbe contribuito ad alimentare un’intera generazione di startup. Abbiamo parlato con Dave Brown, che oggi è VP di EC2, e che ha contribuito a costruire le prime versioni della tecnologia, per scoprire come è avvenuto questo cambiamento tecnologico.

A volte si ha una grande idea

La genesi dell’idea dietro AWS è iniziata nel 2000, quando l’azienda ha iniziato a cercare di creare un insieme di servizi per semplificare il modo in cui producevano software internamente. Alla fine, hanno sviluppato una serie di servizi fondamentali – calcolo, storage e database – a cui ogni sviluppatore poteva attingere.

Ma l’idea di vendere quell’insieme di servizi ha cominciato a prendere forma in un offsite per dirigenti a casa di Jeff Bezos nel 2003. Un articolo di TechCrunch del 2016 sulle origini di AWS ha descritto come tutto ciò ha cominciato a prendere forma:

Mentre il team lavorava, ha ricordato Jassy, si sono resi conto che erano diventati anche abbastanza bravi a gestire servizi di infrastruttura come il calcolo, lo stoccaggio e il database (a causa di quei requisiti interni precedentemente articolati). Inoltre, erano diventati molto abili nel gestire centri dati affidabili, scalabili e convenienti per necessità. Essendo un business a basso margine come Amazon, dovevano essere il più possibile snelli ed efficienti.

Si resero conto che quelle competenze e abilità potevano tradursi in un business secondario che alla fine sarebbe diventato AWS. Ci sarebbe voluto un po’ di tempo per mettere in atto queste idee iniziali, ma nel dicembre 2004, avevano aperto un ufficio di ingegneria in Sud Africa per iniziare a costruire quello che sarebbe diventato EC2. Come spiega Brown, l’azienda stava cercando di espandersi al di fuori di Seattle in quel momento, e Chris Pinkham, che era direttore in quei giorni, proveniva dal Sud Africa e voleva tornare a casa.

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