I guadagni del secondo trimestre di Uber hanno rivelato perdite superiori alle attese, in gran parte a causa dell’enorme azienda Pacchetto di incentivi da 250 milioni di dollari lanciato ad aprile per incentivare i conducenti a tornare sull’app dopo una carenza indotta dalla pandemia.

La società ha riportato una perdita di $ 509 milioni prima dell’EBITDA. Per fare un confronto, Lyft ha riportato un EBITDA rettificato positivo nel trimestre a 23,8 milioni di dollari il giorno prima. Il punto di perdita di Uber a un problema più grande che deve affrontare l’industria del ride-hailing basata su app: la tripla minaccia del ritardo nella fornitura di conducenti, il costo per attirarli e la variante Delta del Covid-19 che incombe nella periferia.

“I conducenti vogliono sempre più tornare sulla strada”, ha detto CEO Dara Khosrowshahi durante la chiamata guadagni il mercoledì. “A giugno, il 60% dei conducenti inattivi ci ha detto che intendeva riprendere a guidare entro un mese. È in aumento rispetto al 40% di aprile. E il 90% degli autisti ci ha detto che prevede di tornare entro settembre. Stiamo anche iniziando a vedere le metriche del mercato tornare alla normalità in diversi mercati con livelli di aumento e tempi di attesa quasi normali a Miami, Atlanta, Dallas, Houston e Phoenix. Ma nelle grandi città come New York, San Francisco e Los Angeles, la domanda continua a superare l’offerta e i prezzi negli ultimi tempi rimangono al di sopra dei nostri livelli di comfort”.

Khosrowshahi ha affermato che Uber si aspetta che lo slancio dei conducenti che ha registrato negli ultimi mesi continui, anche se Uber riduce i suoi incentivi “post-pandemia” per i conducenti. Ma il fatto è che la pandemia è tutt’altro che finita. Solo il 50% della popolazione degli Stati Uniti è completamente vaccinata e il CDC ha affermato che la variante Delta altamente contagiosa ha causato tra l’80% e l’87% di tutti i casi di Covid-19 negli Stati Uniti nelle ultime due settimane di luglio. Molti modelli di computer prevedono il numero di casi raggiungerà il picco tra metà agosto e l’inizio di settembre, portando fino a 450.000 casi giornalieri.

I blocchi non sono stati le uniche cose che hanno causato la carenza di conducenti: i conducenti non vogliono rischiare la vita durante una pandemia per quella che spesso viene considerata una paga magra. Anche le perdite di Uber e i tentativi di attirare più conducenti arrivano come azienda è tornato in scena come una potenziale minaccia per i diritti dei lavoratori dei concerti. Uber fa parte di una coalizione di compagnie di trasporto su app e consegne su richiesta che questa settimana hanno presentato una petizione per introdurre una misura elettorale in Massachusetts che definirebbe i conducenti come appaltatori indipendenti, non dipendenti, in modo simile a quanto accaduto l’anno scorso in California con Proposta 22.

“Ho preso gli incentivi che usavano per riconquistare le persone, e penso che la maggior parte dei conducenti con un po’ di cervello abbia fatto lo stesso”, ha detto a TechCrunch un autista di Uber chiamato Jay che guida dal 2013 . “E una volta esauriti gli incentivi, ho smesso di guidare, perché ora sto perdendo soldi quando guido per loro. Hanno tagliato le tariffe così in basso che non ha più senso lavorare per loro, ed è per questo che le persone hanno difficoltà a ottenere un Uber. Ci sono questi miliardari disgustosamente fuori dal mondo che mandano in rovina questa compagnia.

Nonostante queste battute d’arresto, Khosrowshahi – presumibilmente uno dei “miliardari fuori dal mondo” a cui fa riferimento Jay – ha continuato ad assicurare agli investitori che Uber prevede di raggiungere la redditività dell’EBITDA aziendale totale entro la fine dell’anno. Uber spera che i suoi investimenti in quella che chiama “esperienza del guadagno” aiuteranno a trattenere i lavoratori.

“Dal raddoppiamento della qualità della nostra app a campagne di reengagement mirate e personalizzate, alla riprogettazione completa del nostro flusso di onboarding per rendere più facile e veloce che mai guadagnare in sicurezza, all’implementazione di programmi unici come l’apprendimento linguistico gratuito di Rosetta Stone o lezioni gratuite con ASU, la nostra Super App per guadagni, è unica per la profondità e l’ampiezza delle opportunità di guadagno che possiamo offrire a conducenti e corrieri a livello globale”, ha affermato.

Se la mobilità continua a subire un duro colpo, come ha recentemente fatto in città come Sydney, in Australia, a causa di blocchi persistenti, Khosrowshahi afferma che Uber può ricorrere alle sue altre attività, come il trasporto merci, Uber Eats e il servizio di corriere. Khosrowshahi ha affermato che c’è stata una tendenza all’aumento degli ordini di Uber Eats e dei corrieri con la diminuzione delle corse.

Lo scorso novembre, Uber ha acquisito l’app per la consegna di cibo online Postmates, che secondo la società ha portato a quasi 5 milioni di consumatori aggiuntivi, 160.000 corrieri e oltre 25.000 commercianti che migrano da Postmates a Uber Eats, oltre ad aiutare Uber ad affermarsi come leader di categoria a Los Angeles e New York City.

Di recente Uber si è espansa anche in nuovi verticali come la consegna di generi alimentari, convenienza e alcolici, con le prenotazioni lorde negli Stati Uniti a giugno che sono quasi triplicate rispetto ai livelli di dicembre 2020 e raddoppiate nel Regno Unito e in Francia.

“Il fattore di differenziazione che abbiamo è il pubblico e la piattaforma Uber”, ha affermato Khosrowshahi. “In realtà siamo stati uno degli ultimi giocatori a creare un’attività di consegna e l’abbiamo costruita sulla base del marchio Uber, della tecnologia di corrispondenza del mercato che abbiamo, della tecnologia dei prezzi, del routing, ecc.[…] Abbiamo set di dati più grandi di chiunque altro. Siamo in grado di addestrare i nostri algoritmi su punti dati globali molto più grandi rispetto ai nostri concorrenti, il che ci consente di creare un motore di abbinamento, routing, incentivi e marketing più personalizzato e con capacità maggiori di chiunque altro”.

Khosrowshahi ha anche notato che l’azienda ha team operativi sul campo in ogni mercato in modo che possa capire l’inventario giusto per mercato.

“Tutto si traduce in: minori costi di acquisizione dei clienti, maggiore valore della vita, minori spese generali e maggiori capacità tecnologiche. Questo è il fattore di differenziazione”.

Oltre a raggiungere i suoi obiettivi di EBITDA entro il quarto trimestre, Khosrowshahi ha affermato che Uber prevede che le prenotazioni lorde totali dell’azienda saranno comprese tra $ 22 e $ 24 miliardi e che l’EBITDA totale rettificato dell’azienda sarà migliore di una perdita di $ 100 milioni per il terzo trimestre.

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