Quando si parla di dati geospaziali e cartografici e del modo in cui vengono sfruttati dalle organizzazioni, i satelliti continuano a svolgere un ruolo fondamentale quando si tratta di reperire informazioni grezze. Tuttavia, è un’altra storia quella di trasformare i dati grezzi in uno stato utilizzabile dalle aziende. Oggi, una startup berlinese chiamata LiveEO, che ha costruito una piattaforma di analisi satellitare per fare proprio questo, ha raccolto 19 milioni di euro (19,5 milioni di dollari) grazie alla forte domanda per la sua tecnologia da parte di aziende che lavorano nei trasporti e nelle infrastrutture energetiche.

L’ascesa di aziende come LiveEO si inserisce in un periodo di rapida commercializzazione delle infrastrutture destinate all’uso nello spazio, come nel caso di aziende come SpaceX ma anche di altre che stanno costruendo, ad esempio, una nuova ondata di satelliti. Come per l’opportunità più ampia dell’IT aziendale, i big data player come LiveEO sono essenzialmente la seconda ondata di questo sviluppo: applicazioni costruite sfruttando questa infrastruttura.

“Qualcuno deve costruire applicazioni per gli utenti finali per rendere davvero semplice l’uso e l’integrazione dei dati nei processi”, ha spiegato Daniel Seidel (a sinistra), co-fondatore e co-leader di LiveEO insieme a Sven Przywarra (a destra). “Questo è ciò che stiamo facendo su scala”.

MMC Ventures è alla guida dell’investimento, una Serie B, e oltre a 17 milioni di euro di capitale di rischio, il round include anche il sostegno di due enti pubblici, la Commissione europea e Investitionsbank Berlin. Partecipano anche i precedenti finanziatori Dieter von Holtzbrinck Ventures (DvH Ventures), Helen Ventures, Matterwave e motu ventures, e i nuovi finanziatori Segenia Capital e Hannover Digital Investments (HDInv). LiveEO aveva già raccolto una Serie A da 5,25 milioni di euro nel 2021 e ha dichiarato di aver triplicato i ricavi con clienti in cinque continenti e di aver più che raddoppiato l’organico fino a circa 100 persone, di cui più della metà ingegneri e data scientist.

Come startup tedesca, LiveEO fa parte di un piccolo ma crescente gruppo di startup in Europa che stanno capitalizzando su crescente interesse degli investitori per lo spazio negli ultimi anni, nonostante le pressioni più ampie sulla finanza tecnologica. In termini relativi, tuttavia, le somme sono ancora modeste rispetto ad altri settori tecnologici: LiveEO afferma che questo round da 19 milioni di euro è uno dei più grandi in Europa nel settore delle tecnologie di osservazione della terra. LiveEO si concentra sulle imprese, in particolare sulle applicazioni industriali per le sue analisi, anche se, dato il panorama geopolitico e il fatto che questo sta portando una nuova schiera di soggetti interessati a fare la parte dei finanziatori per promuovere la sua crescita, sarà interessante vedere come si svilupperà.

La piattaforma di LiveEO affronta una lacuna specifica tra la tecnologia spaziale e i dati aziendali. I satelliti producono collettivamente più dati sul nostro mondo di quanto non sia mai stato fatto prima, coprendo non solo gli oggetti fisici nei minimi dettagli, ma anche le progressioni termiche, il modo in cui i sistemi si muovono e altro ancora.

Ironia della sorte, molti di questi dati sono molto bloccati quando si tratta di utilizzarli a livello aziendale: data la frammentazione dell’industria satellitare stessa, i dati non solo sono spesso in formati molto grezzi, ma provengono anche da più fonti, per cui trasformarli in forme integrabili nei sistemi IT esistenti e, in particolare (e in modo più astuto), nei sistemi IT che si integrano con l’infrastruttura che costituisce l’elemento costitutivo di molte implementazioni industriali, per non parlare dell’analisi dei dati per ricavarne informazioni, è un compito arduo, tanto che le opportunità di farlo spesso non vengono realizzate.

Il cuore della piattaforma dell’azienda riunisce tutto questo, in quella che LiveEO descrive come una “suite di monitoraggio delle infrastrutture alimentata dalle immagini satellitari”. Si tratta di prendere i dati di osservazione della terra prodotti dai satelliti e di applicarvi l’intelligenza artificiale per analizzarli nel contesto di ciò che i clienti industriali di LiveEO – che comprendono importanti società ferroviarie come Deutsche Bahn o la società energetica e.on – stanno cercando di capire meglio.

Ciò potrebbe includere dati sui rischi derivanti dalla vegetazione sulle ferrovie o su altre linee, sulla deformazione del terreno o su altri movimenti o attività fisiche; e include anche la possibilità per un utente LiveEO di integrare direttamente questi dati per collegarli ai propri sistemi di gestione IT per le infrastrutture, ad esempio quelli che monitorano i sistemi per assicurarsi che funzionino come dovrebbero. Inoltre, LiveEO presenta la sua soluzione come più ecologica: l’utilizzo dei satelliti per ottenere il tipo di dati geografici di cui queste applicazioni industriali hanno bisogno significa che non è necessario utilizzare squadre e veicoli sul campo per ottenerli in altri modi.

“Uno dei grandi vantaggi dei dati satellitari è che non è necessario installare hardware presso l’infrastruttura stessa”, ha dichiarato Przywarra.

Questi dati, secondo loro, sono anche più completi: come li descrive Seidel, la combinazione di terabyte di dati provenienti da più fonti significa che non sono solo 3D, ma “4D” – con dettagli termici e di altro tipo disponibili, “è come la differenza tra l’utilizzo di un’immagine da uno smartphone e una fotocamera di fascia alta con alta risoluzione”.

Przywarra ha aggiunto che tutto questo è ancora un campo relativamente nuovo. “Prima di Google Earth, le mappe satellitari erano utilizzate solo dagli esperti”, ha detto. “Noi consentiamo a un maggior numero di non esperti di utilizzare i dati satellitari. Li rendiamo accessibili e utilizzabili”.

Il capofila MMC è uno degli investitori deep tech più importanti in Europa ed è notevole che si stia concentrando su questo settore come opportunità.

“Siamo entusiasti di guidare questo round per LiveEO e riflette la continua attenzione di MMC per i set di dati emergenti e per le aziende che sviluppano l’analisi dell’intelligenza artificiale per alimentare le decisioni aziendali fondamentali”, ha dichiarato Andrei Dvornic, uno dei principali di MMC Ventures, in un comunicato. “LiveEO offre uno strumento fondamentale che apre la strada all’automazione dell’industria sostenibile e noi sosteniamo con convinzione la visione dell’azienda di sfruttare le tecnologie satellitari, i big data e gli ultimi sviluppi dell’intelligenza artificiale per aiutare le aziende ad adattarsi alle sfide poste dal cambiamento climatico.”

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