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Buon sabato a tutti. Spero che stiate bene, riposando e rilassandovi.

Oggi ci divertiremo un po’. Certo, qui sotto abbiamo il nostro solito mix di round di venture capital, note e simili. Ma prima, parliamo di AI.

Questa settimana ho avuto modo di chiacchierare con due diverse aziende che lavorano per rendere l’intelligenza artificiale un po’ più concreta. Una si occupava di hardware, l’altra di software.

Per quanto riguarda l’hardware, ho chiacchierato con Peter Chapman di IonQ. IonQ è una società di calcolo quantistico che recentemente è stata quotata in borsa tramite uno SPAC. Tuttavia, invece di scavare nei rimborsi e in altre minuzie di assegni in bianco, Chapman e io abbiamo discusso soprattutto di fantascienza e di cosa significhi davvero una forte IA.

In termini semplici, l’IA forte non è come Alexa funziona oggi. Alexa, secondo Chapman, funziona facendo codificare agli ingegneri un sacco di possibili risposte alle query. Questo si adatta per un po’. Ma forte L’IA deve essere in grado di scrivere il proprio codice, ha spiegato Chapman, il che la rende fondamentalmente diversa dalle configurazioni di domande e risposte generate dall’uomo.

Questo si inserisce nell’argomento quantistico perché il calcolo quantistico, ha detto Chapman, è molto bravo nel tipo di generazione di codice che l’IA forte richiederà. E, criticamente, è anche molto bravo ad analizzare una miriade di probabilità allo stesso tempo e a selezionarle.

Tutto questo per dire che l’informatica quantistica sta raggiungendo le sue prime fasi commerciali, e aziende come IonQ – che prende il nome dall’uso di ioni intrappolati nella sua tecnologia – stanno aiutando a inaugurare questa nuova era di computer. Man mano che l’informatica quantistica diventa più diffusa, dovremmo essere in grado di avvicinarci al tipo di IA che non è solo modelli ML su scala macro.

Dal lato software delle cose, sono stato al telefono con Rachel Carpenter, CEO di Intrinio. Il suo azienda ha costruito un enorme set di dati finanziari che rende disponibile tramite un’API. Come nerd finanziario, questo è forte. Quanto tempo avete trascorso a leggere i documenti SEC determinerà se vi interessa questa parte di Intrinio o no.

Ma la startup sta anche costruendo qualcosa chiamato Thea, un servizio AI che funziona tessendo insieme reti neurali in una macchina di elaborazione del linguaggio naturale personalizzata che può capire il testo. Per le persone che cercano di analizzare enormi quantità di rapporti finanziari, è una grande idea di prodotto.

Ciò che mi ha colpito quando ho parlato con Carpenter è che Thea è stato inizialmente addestrato su Internet più grande. Non è solo uno strumento di analisi del linguaggio finanziario. Può fare di più.

Oggi l’azienda sta mantenendo l’attenzione di Thea sulla sua nicchia finanziaria, secondo il CEO. Ma se Intrinio può far girare qualcosa di così complesso usando servizi parzialmente open source, potremmo vedere molti altri sistemi intelligenti come Thea arrivare sul mercato nei prossimi anni. Fondere questo con una tecnologia di calcolo quantistico sempre più commerciale e sembra, solo forse, che siamo forse sulla strada per avvicinarci, un giorno, all’intelligenza artificiale vera e propria.

Sì, siamo entrambi nati 50 anni troppo presto.

Capitale di rischio questo, capitale di rischio quello

Come previsto, il panorama del venture capital del terzo trimestre è stato assolutamente folle. Pazzesco piatto. Storicamente ricco. Scegli la tua espressione.

Finora il Q4 sembra precisamente ed esattamente lo stesso. Un campionamento:

  • Notion ha raccolto un round di 275 milioni di dollari con una valutazione di 10 miliardi di dollari, secondo Alex Konrad su Forbes. (Alex ha fatto un gran lavoro ultimamente, dovrei notare). Questo è effettivamente un capitale gratuito. In che senso? Notion ha appena venduto il 2,75% di se stessa per più di un quarto di miliardo di dollari. In termini di efficienza del capitale in termini di diluizione, questo è … economico. Soprattutto per una startup ancora troppo preoccupata della sua scala di entrate per condividere effettivamente i numeri. Notion aveva ancora un mucchio del suo ultimo round in banca prima di questo round. Quindi, ha raccolto un quarto di miliardo su speculazione, da investitori che avevano tutto quel capitale in giro per piazzare una scommessa sulla società che gestisce un’uscita di almeno 30 miliardi di dollari nel tempo. Vediamo.
  • E questa settimana Tesoro moderno sollevato una Serie C da 85 milioni di dollari che valuta la società fintech “operazioni di pagamento” a più di 2 miliardi di dollari. L’azienda ha raccolto la sua Serie B all’inizio di quest’anno, quando è stata valutata a circa 300 milioni di dollari secondo i dati di PitchBook. Si tratta di un sacco di creazione di valore in un tempo molto, molto breve periodo di tempo! Ma sembra abbastanza appropriato per quello che abbiamo visto negli ultimi mesi.

Tutto questo per dire che non sembra che il Q4 stia rallentando rispetto ai trimestri due e tre di quest’anno. Se il 2022 non supera i totali del capitale di rischio del 2021, mi chiedo quanto tempo passerà prima di vedere di nuovo questo tipo di investimenti.

Che momento per essere vivi.

In altre notizie ho scritto altre cose da prendere questa settimana – qui e qui – se volete qualcosa con più mordente.

Alex



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