Insieme ad un gruppo di altre persone di TechCrunch, ho passato questa settimana estremamente concentrata su un evento: Y Combinator. L’acceleratore d’elite ha annunciato una sbalorditiva 377 startup come coorte dell’estate 2021. Abbiamo coperto ogni singola startup che si è presentata e ne abbiamo raccolto alcune preferite:

C’è qualcosa di abbastanza serio e magico nel passare letteralmente ore a sentire fondatore dopo fondatore presentare le loro idee, con un minuto, una sola slide e un sacco di ottimismo. È il motivo per cui mi piace coprire i demo day: Ottengo una visione a tunnel su dove sta andando l’innovazione, su quali colossi sono maturi per essere interrotti e su ciò che i fondatori pensano sia un arguto vantaggio competitivo rispetto a una semplice linea di base.

Detto questo, condivido un avvertimento. Mentre YC è un’istantanea ambiziosa, non è del tutto illustrativa della prossima ondata di decisori e leader all’interno delle startup – da una prospettiva di diversità. L’acceleratore ha registrato piccoli guadagni nel numero di donne e fondatori LatinX nel suo lotto, ma è sceso nel numero di fondatori neri partecipanti. La necessità di acceleratori più diversificati non è mai stata più ovvia, e come alcuni nella comunità tecnologica sostengono, è il più grande punto cieco di Y Combinator.

Tenendo presente questo, voglio lasciarvi con alcuni spunti che ho avuto dopo aver ascoltato centinaia di lanci. Ecco cosa mi hanno insegnato i 377 pitch di Y Combinator sulle startup:

  1. Instacart ha camminato in modo che le startup YC potessero passeggiare. Instacart, valutato l’ultima volta 39 miliardi di dollariè uno dei laureati di maggior successo di Y Combinator – il che rende ancora più piccante il fatto che un certo numero di startup all’interno del lotto di quest’estate voglia sfidare il colosso. Invece di inseguire l’ovvio – la velocità – le startup stanno cercando di migliorare l’esperienza di consegna della spesa attraverso prodotti di prima qualità, ricette locali e persino brutte verdure. Ciò suggerisce che potrebbe esserci un nuovo capitolo nella consegna di generi alimentari, uno in cui la facilità non è l’unico vantaggio competitivo.
  2. Il mondo pre-seed di Crypto è più tranquillo del fintech. YC si sente più che mai come un acceleratore fintech, ma quando si tratta di crypto, non c’erano così tanti moonshots come mi sarei aspettato. Ne abbiamo discusso un po’ nel podcast di Equity, ma se qualcuno ha teorie sul perché, sono pronto a sentirle.
  3. L’Edtech vuole interrompere le materie artistiche. È comune vedere i fondatori di edtech accorrere verso materie come la scienza e la matematica quando si tratta di sconvolgere. Perché? Beh, da una pura prospettiva pedagogica, è più facile scalare un servizio che risponde a domande che hanno solo una risposta giusta. Mentre la matematica può rientrare in una scatola che funziona per un bot di tutoraggio AI potenziato dalla tecnologia, le arti, d’altra parte, possono richiedere un po’ più di tocco umano. Questo è il motivo per cui sono stato entusiasta di vedere un certo numero di startup edtech, da Spark Studio a Litnerd, concentrarsi sulle materie umanistiche nei loro lanci. Per quanto possa sembrare scioccante, ripensare il modo in cui viene letto un bookclub è sicuramente una pietra miliare rinfrescante per l’edtech.
  4. A volte, il miglior lancio è nessun lancio. Un lancio si è distinto semplicemente perché ha affrontato l’elefante nella stanza: Siamo tutti stressati. Jupe vende glamping-in-a-box e il business redditizio ha probabilmente beneficiato di COVID-19. Me lo ricordo perché il fondatore ha usato una parte del suo pitch per dire agli investitori di respirare, perché sono stati due lunghi giorni. Essere umani, e più importante, parlare come tali, è ciò che serve per distinguersi in questi giorni.

Su questa nota, espirate. Passiamo al resto di questa newsletter, che include cenni nostalgici a Wall Street, limature pubbliche e il mio nuovo podcast preferito. Come sempre, potete trovarmi e sostenermi su Twitter @nmasc_ o inviatemi suggerimenti a natasha.m@techcrunch.com.

Un ritorno alla vecchia scuola di Wall Street

Con così tanti nuovi fondi, solo-GP e fonti di capitale alternative sul mercato in questi giorni, i fondatori sono confusi. Il finanziamento può essersi allontanato da tre tizi su Sand Hill Road, ma è anche diventato più frammentato, il che significa che gli imprenditori devono essere ancora più sofisticati nel modo in cui riempiono le loro tabelle di capitale. Questa settimana, ho intervistato una startup recentemente sostenuta dal venture che ha proposto una soluzione: un ritorno alla vecchia scuola di Wall Street.

Ecco cosa c’è da sapere: Hum Capital vuole aiutare gli investitori a destinare le loro risorse a imprese ambiziose, perfettamente. La startup cerca di emulare il mondo della vecchia scuola di Wall Street, che aiutava gli imprenditori ambiziosi a trovare l’opzione di finanziamento migliore per il loro obiettivo, invece della danza odierna delle startup che cercano di dimostrare di valere un tipo di capitale. Nella mia storia, ho spiegato di più sul business.

In questa fase, il prodotto di Hum Capital è facile da spiegare:

Utilizza l’intelligenza artificiale e i dati per collegare le imprese ai finanziatori disponibili sulla piattaforma. La startup si collega con una startup affamata di capitale, ingerisce i dati finanziari da oltre 100 sistemi SaaS, tra cui QuickBooks, NetSuite e Google Analytics, e poi li traduce ai circa 250 investitori istituzionali sulla sua piattaforma.

Da Hum a mmhmm:

Depositi IPO & altro baccano

Crediti immagine: ansonmiao / Getty Images

Quando la pandemia ha iniziato a colpire le startup, Toast era in cima alla lista. La startup tecnologica per ristoranti ha avuto una serie di licenziamenti profondi, dato che molti dei suoi clienti nel settore dell’ospitalità hanno dovuto chiudere. Mesi dopo, Toast è rientrata nei titoli con un messaggio drammaticamente diverso: Sta diventando pubblica, ed ecco tutti i nostri dati finanziari.

Ecco cosa devi sapere: Questa settimana, Toast ha pubblicato il suo S-1, offrendo un ritratto di come la startup è stata colpita dalla pandemia COVID-19 e rispondendo alle domande sul perché sta andando in borsa ora. Dopo aver fatto a pezzi l’S-1 di Warby Parker, Alex ha avuto cinque spunti dall’S-1 di Toast. Il mio estratto preferito? Toast è stato intelligente a diversificare oltre il suo hardware, processori di pagamento portatili:

Le due maggiori fonti di entrate di Toast – software e entrate fintech – hanno registrato una crescita costante su base trimestrale. Le entrate hardware si sono dimostrate un po’ meno consistenti, anche se quest’anno si stanno muovendo in una direzione positiva e hanno stabilito quello che sembra essere un risultato record di tutti i tempi nel Q2 2021.

Toast avrebbe avuto un secondo trimestre molto peggiore l’anno scorso se non avesse avuto ricavi da software. E da allora, la sua crescita non sarebbe stata così impressionante senza le entrate dei pagamenti (la sua voce fintech, parlando liberamente). L’ampio mix di entrate che Toast ha costruito ha dimostrato di limitare il downside mentre apriva un sacco di spazio per la crescita.

Burro o marmellata:

Intorno a TC

Avete già comprato i vostri biglietti per Disrupt, giusto? Se no, ecco il link, con uno sconto di lusso da parte del sottoscritto.

Ora che questo è fuori strada, voglio che ascoltiate Found, il nuovo podcast di TechCrunch che si concentra sul parlare con i fondatori early-stage sulla costruzione e il lancio delle loro aziende. Gli episodi recenti includono:

Nel corso della settimana

Visto su TechCrunch

Visto su Extra Crunch

Parla la prossima settimana,

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