La ripresa live-action di Netflix su Cowboy Bebop arriva con un sacco di aspettative.

Molte di queste provengono dai fan esistenti, naturalmente – quelli che hanno amato l’anime originale con il suo mix di noir e fantascienza infuso di jazz e corgi e sperano che la nuova serie gli renda giustizia. Poi ci sono quelli che arrivano allo show senza aspettative, che sono solo alla ricerca di alcuni grandi capperi spaziali. In cima a questo, Netflix’s Bebop è anche l’ultimo di una lista crescente di tentativi di trasformare anime classici in spettacoli o film in live-action. Per la maggior parte, questi sono stati un disastro incondizionato, che si tratti dell’americanata Death Note o il dimenticabile film di M. Night Shyamalan su L’ultimo dominatore dell’aria.

Cowboy BebopTuttavia, ha offerto barlumi di speranza in vista del suo debutto. C’è la sequenza dei titoli di testa dolorosamente elegante, un cast promettente con Daniella Pineda, John Cho e i capelli di John Cho, e la notizia importantissima che Yoko Kanno sarebbe tornata per comporre il tema principale.

Per capire se la serie soddisferà o meno qualcuno di questi spettatori, abbiamo arruolato Bebop Ash Parrish e il nuovo arrivato Andrew Webster per abbuffarsi di tutti e 10 gli episodi e fare rapporto. Andiamo, cowboy spaziali!

Andrew: Devo ammettere che la serie non mi ha catturato all’inizio, il che è stato sorprendente. Ha un sacco di cose che amo: grande musica; un mondo retrofuturistico; elementi di noir, western, e anche un pizzico di film di samurai; e personaggi definiti dal mistero. La serie di Netflix è incentrata su un trio di cacciatori di taglie – chiamati cowboy, in questo universo – che formano una scomoda alleanza. C’è Spike (Cho), il prototipo del duro con un passato oscuro e misterioso. Jet Black (Mustafa Shakir), il suo partner auto-serio che era un poliziotto e sta facendo del suo meglio per essere un buon padre. Ben presto, a loro si unisce Faye Valentine (Pineda), un’amnesica che cerca di scoprire chi è veramente.

E’ una grande impostazione, ma c’era qualcosa che sembrava… fuori posto, almeno all’inizio. In parte è stata l’estetica – la strana barba di Jet che è ovviamente una parrucca o l’abito di Spike che calza male. L’azione sembrava rigida, e la computer grafica sembrava scadente. Nel frattempo, tutti si comportavano come una piatta caricatura nei primi episodi. Sembrava che lo show si aspettasse che io conoscessi e capissi già questi personaggi.

Ma le cose sono cambiate più tempo ho passato con loro. Il punto culminante di Cowboy Bebop per me è stata la dinamica familiare ritrovata tra Jet, Faye e Spike. Il modo in cui Jet non può fare a meno di essere un padre, portando tutti fuori per il bowling e costringendoli a divertirsi, o come Spike cerca di fare la cosa giusta, ma continua a rimanere intrappolato nella sua vecchia vita. Sono passata dal non preoccuparmi di questi personaggi al piangere quando Faye finalmente ottiene il più piccolo indizio sul suo passato. C’è voluto un po’ di tempo e un po’ di tempo per superare alcune delle asperità dello show, ma ci sono arrivata.

Ash, com’è stato arrivare a questo dall’anime?

Ash: Ho provato quello che hai provato tu all’inizio. Cowboy Bebop è stata un’esperienza così formativa per me come adolescente che guardava di nascosto l’anime molto tempo dopo l’ora di andare a letto. Posso affermare definitivamente che non sarei diventato la persona che sono ora senza questo programma. La sua estetica, dalla narrazione in stile noir alla sua colonna sonora jazz, è diventata la base da cui provengono la maggior parte dei miei gusti, il mio stile e le mie ambizioni. Ma invece di indietreggiare con orrore quando la serie è stata annunciata, il che è comprensibile ogni volta che un anime si trasforma in un action a vita, ero cautamente ottimista. Se la serie fosse fallita, almeno avrei avuto nuova musica di Yoko Kanno. Se la serie avesse avuto successo, avrei finalmente avuto un adattamento anime degno di nota, e Avrei avuto nuova musica di Yoko Kanno. Non potevo perdere.

Ma il mio cauto ottimismo si è sgonfiato dopo i primi due episodi. Già non mi piaceva che i titoli di testa fossero una riproduzione shot-for-shot dei titoli dell’anime, e i primi episodi sembravano amatoriali – come se Netflix stesse mettendo su un Cowboy Bebop Una performance di teatro comunitario piuttosto che una produzione apparentemente da milioni di dollari. Non era colpa di nessuno degli attori; ho solo sentito che stavano facendo del loro meglio con un dialogo non proprio stellare.

John Cho (e i suoi capelli) non può sbagliare, e incarna perfettamente il tipo di nonchalant, saggio che so essere Spike Spiegel. Sareste perdonati se sentiste Mustafa Shakir come Jet Black e pensaste di stare ascoltando Beau Billingslea dal dub dell’anime. La Faye di Pineda è stato il personaggio di punta, però. Non è la Faye Valentine che conoscevo, ma una migliore, aggiornata per la sensibilità del pubblico moderno. È più divertente della sua controparte dell’anime, e la sua sensualità è stata trasformata per farla sentire più competente e meno come un oggetto da guardare.

La trasformazione di Faye è la prima prova di Cowboy Bebop essendo una rappresentazione fedele dello spirito dello show e non una semplice ricreazione alla lettera. Un sacco di personaggi hanno avuto aggiornamenti rinfrescanti che si traducono meglio in uno show live-action del 2021 che un semplice copia/incolla da un anime del 1996. In particolare, Cowboy Bebop l’anime non era particolarmente gentile con i personaggi queer, inquadrandoli come scherzi da ridicolizzare o imbroglioni da cui essere respinti. Gren, nei due episodi di Jupiter Jazz, era un uomo diventato intersessuale dopo essere stato sottoposto a esperimenti in prigione. C’è uno scambio particolarmente sgradevole quando Faye lo sorprende nudo sotto la doccia e gli chiede: “Cosa sei?” con un tono disgustato e allarmato. Gren dal vivo, interpretato da un attore non-binario Mason Alexander Park, mantiene il loro stesso queerness di genere ma non soffre della stessa queerfobia ed è invece un membro integrante del cast (mentre è anche il meglio vestito).

Quando la storia ha fallito per me all’inizio, i personaggi mi hanno tenuto all’amo. Quindi abbiamo parlato molto del cast, ma cosa ne pensi del mondo di Cowboy Bebop?

Immagine: Geoffrey Short / Netflix

cowboy bebop

Immagine: Kirsty Griffin / Netflix

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Immagine: Geoffrey Short / Netflix

Andrew: Non capisco come abbiano fatto a far funzionare questo universo. Ci sono così tante cose, tutte prese da così tante ovvie ispirazioni, eppure sembra coeso. Abbiamo visto spettacoli come Firefly ha fatto fatica a farlo, per esempio; gli elementi occidentali e fantascientifici di quello show funzionavano insieme, mentre il tentativo di aggiungere aspetti della cultura cinese sembrava forzato. Ma qui, tutto sembra senza soluzione di continuità. Quando il cattivo principale, Vicious (interpretato da un Alex Hassell meravigliosamente minaccioso e maniacale) brandisce una katana, non si sente fuori posto, anche se è un biondo con un accento inglese.

Penso che la ragione di questo sia la pura attenzione ai dettagli nella costruzione del mondo. L’universo sembra un luogo reale, vissuto, con una storia. Lo si può vedere nelle strade lugubri e sporche di New Tijuana o nei vecchi computer Macintosh e nei cellulari tipo cercapersone che tutti hanno. (Tra Cowboy Bebop e Lokiè stato un buon anno per l’hardware retrò). Il Bebop stesso sembra un camion spaziale malridotto all’esterno e un dormitorio all’interno. Si possono vedere varie culture in mostra ovunque: Jet si rilassa con un giardino bonsai, ascolta Coltrane, tiene una scorta di rum giamaicano, ed è sempre alla ricerca di nuove ricette di ravioli. Mi sono anche piaciuti alcuni degli elementi di worldbuilding più eccentrici, come il goffo show in stile infomercial che i cowboy guardano per tenersi aggiornati sulle nuove taglie.

L’unica cosa che lo delude è il lavoro irregolare della CG. I set, gli oggetti di scena e i costumi in Cowboy Bebop sono quasi uniformemente buoni (mi sono anche affezionato al costume di Spike), ma i vari effetti sembrano per lo più scadenti e fuori luogo. Questo è particolarmente vero per quasi tutte le scene che si svolgono nello spazio esterno. Si passa molto rapidamente da un grintoso western noir a un film di fantascienza fatto per la televisione.

Ancora, però, c’è qualcosa di innegabilmente elegante, anche quando la portata dello show a volte si estende oltre la sua portata.

Ora, a proposito di quella musica…

Ash: Qualcuno ha menzionato Cowboy Bebop musica?! Quando questo progetto è stato annunciato per la prima volta, ricordo di aver affermato a gran voce e in tutte le maiuscole che questa impresa sarebbe inequivocabilmente fallita senza la musica di Yoko Kanno. Se lei ha rifiutato di partecipare o i produttori dello show hanno trascurato di considerare il suo coinvolgimento, allora il progetto dovrebbe cessare, punto e basta, perché Bebop non è Bebop senza la sua musica. La colonna sonora, prodotta da Kanno ed eseguita dalla sua band jazz The Seatbelts, è Bebop, il sesto uomo. La musica è parte integrante di BebopI momenti salienti di Bebop; Spike che cammina verso la chiesa in “The Ballad of Fallen Angels” non ha lo stesso impatto senza l’organo stridente di “Rain” che lo accompagna.

Ero felice, entusiasta se volete, di sentire le mie canzoni preferite al mondo remixate e riproposte per un nuovo spettacolo. Scoppiai nel più grande sorriso quando Spike apparve per la prima volta e “Spokey Dokey” stava suonando nelle sue cuffie. Una delle mie maggiori preoccupazioni all’inizio era che il nuovo Bebop sarebbe stata una ricreazione shot-for-shot dell’anime. Sono così felice che non sia affatto così, ma c’è un momento, che non voglio spoilerare, in cui lo show è una ricreazione shot-for-shot fino alla musica, e funziona così perfettamente che mi sono alzato e ho gridato. In quel momento, Cowboy Bebop ha capito il suo incarico.

Vorrei che lo show tirasse fuori alcuni dei suoi brani meno conosciuti come “Want It All Back” – che sarebbe stata una grande canzone per una sequenza di inseguimenti – invece di affidarsi a vecchi standard. Sono anche molto seccato di non aver sentito “Che pianeta è questo” una volta durante tutto lo spettacolo. Occasione persa. C’è una nuova canzone che appare nel penultimo episodio che trasuda Kanno. Ho sentito le sue vibrazioni lunatiche e synthy e ho riconosciuto immediatamente Kanno al suo meglio. Sarebbe un crimine di prim’ordine se Netflix non pubblicasse la colonna sonora. Meglio ancora, un tour nordamericano di The Seatbelts sponsorizzato da Netflix. Una ragazza può sognare.

Andrew: La cosa migliore che posso dire della serie è questa: nonostante l’azione a volte stentata, le parrucche stupide e la computer grafica irregolare, mi ha finalmente convinto ad abbuffarmi di anime. Ci sono voluti solo 23 anni.

Cowboy Bebop inizia lo streaming su Netflix il 19 novembre.

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