Waymo e Cruise, due delle principali aziende di veicoli autonomi negli Stati Uniti, hanno ricevuto i permessi dal California Department of Motor Vehicles per offrire corse ai passeggeri nei loro robotaxi.

Ma mentre Cruise è stata approvata per dare passaggi nei suoi veicoli completamente senza conducente senza sicurezza, Waymo ha solo il permesso di distribuire i suoi veicoli autonomi con un monitor umano al volante. Per dare passaggi a passeggeri paganti nei suoi veicoli completamente senza conducente, come fa in Arizona, lo spinoff di Google avrebbe bisogno di richiedere un ulteriore permesso dalla California Public Utilities Commission.

Waymo è stata la prima azienda a ricevere un permesso di test senza conducente nel 2018. E mentre l’idea di un servizio di ride-hailing completamente autonomo è ancora la “stella polare e il modello di servizio definitivo” di Waymo, secondo un portavoce, l’azienda rimuoverà i conducenti di sicurezza dai suoi veicoli solo quando sarà pronta a farlo.

“Come parte dell’approccio incrementale di Waymo per distribuire l’esperienza completamente senza conducente ai nostri utenti in una nuova area geografica, distribuiamo prima gli AV dotati del nostro sistema di guida automatica (“ADS”) e un conducente addestrato al volante”, ha detto il portavoce in una e-mail. “Iniziamo a offrire viaggi ai passeggeri, prima di rimuovere il conducente per offrire viaggi in modalità solo per il pilota”.

Cruise, da parte sua, sta salutando il permesso di dare corse ai passeggeri in veicoli completamente senza conducente come una pietra miliare. Rob Grant, vicepresidente senior degli affari governativi e dell’impatto sociale, ha detto che il permesso “porta [Cruise] un passo più vicino al raggiungimento della nostra missione di rendere il trasporto più sicuro, migliore e più conveniente nelle città con la nostra flotta di veicoli completamente elettrici, a guida autonoma e condivisi”.

L’azienda aveva previsto di lanciare un servizio commerciale di robotaxi a San Francisco nel 2019 ma non ci è riuscita, e deve ancora impegnarsi pubblicamente per una nuova data.

La California è il ground zero per i test AV negli Stati Uniti, con oltre 50 aziende autorizzate a operare veicoli autonomi a scopo di test nello stato. Una manciata di aziende ha il permesso di testare veicoli completamente senza conducente, senza guidatori di sicurezza al volante. E un numero ancora più piccolo è stato approvato per prendere e lasciare i passeggeri come parte di un servizio pilota commerciale. I permessi di oggi rappresentano il passo successivo in quel processo.

Gli AV registrati in California hanno percorso circa 1,99 milioni di miglia in modalità autonoma su strade pubbliche nel 2020. Il totale delle miglia percorse da Waymo e Cruise, 1,39 milioni, è il 70% del totale delle miglia autonome percorse in California nel 2020.

I veicoli Cruise sono approvati per operare tra le 10PM e le 6AM ad una velocità massima di 30mph e possono anche guidare in “pioggia leggera e nebbia”. I veicoli Waymo possono operare su strade pubbliche in alcune parti delle contee di San Francisco e San Mateo ad una velocità massima di 65mph.

“Possiamo solo offrire corse a pagamento in AV senza conducente ai membri del pubblico durante quelle ore (in attesa del permesso finale di distribuzione CPUC)”, ha detto un portavoce di Cruise. “Possiamo continuare a testare con o senza passeggeri sia senza conducente che con i conducenti 24/7. Ci coordineremo con i nostri regolatori mentre espandiamo le ore di operazioni e i corridoi geografici”.

La scorsa settimana, il governatore della California Gavin Newsom ha firmato una legge che richiederebbe alle aziende AV di utilizzare solo veicoli elettrici a partire dal 2030.

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