Cruise, la sussidiaria di General Motors dedicata alla commercializzazione di veicoli autonomi, ha registrato un aumento delle spese nel secondo trimestre in seguito al lancio del suo primo servizio commerciale di robotaxi a San Francisco.

Le spese di Cruise hanno raggiunto circa 550 milioni di dollari, rispetto ai 332 milioni dello stesso trimestre dell’anno scorso. Le perdite operative del secondo trimestre hanno raggiunto i 605 milioni di dollari, contro i 363 milioni dell’anno scorso. L’aumento dei costi può essere attribuito all’aumento dell’organico dovuto al potenziamento del servizio di robotaxi di Cruise, nonché a una variazione delle spese di compensazione, ha dichiarato l’amministratore delegato Kyle Vogt.

Cruise ha una strategia di crescita “aggressiva”, che Vogt ha definito “esponenziale” durante la telefonata di martedì sui guadagni Q2 di GM. In passato, l’azienda ha dichiarato che la produzione e la rapida scalabilità dei suoi AV Origin costruiti appositamente saranno una parte cruciale di questa crescita. Ma con General Motors che ha subito un calo del 40% dei profitti, che la casa automobilistica imputa in gran parte alla carenza di semiconduttori e ai problemi della catena di approvvigionamento, non è chiaro come Cruise riuscirà a evitare questi stessi problemi e a mettere in produzione “centinaia di migliaia” di Origin nel corso del prossimo anno, come aveva promesso lo scorso ottobre l’ex CEO di Cruise Dan Ammann.

A parte la disponibilità di componenti e semiconduttori, Cruise sta comprensibilmente consumando denaro per espandersi. All’inizio di questa settimana, Cruise ha iniziato a mappare le strade di Dubai in vista di un lancio previsto per il 2023, e di recente ha ampliato il suo progetto pilota di consegna autonoma con Walmart in Arizona. Sebbene l’azienda non abbia ancora annunciato nuove città target, si può solo supporre che una strategia di crescita aggressiva significhi più veicoli in più città l’anno prossimo.

Al momento, Cruise dispone di 1,8 miliardi di dollari in contanti, che sembrano molti in questo momento. Ma non dimentichiamo che le spese operative di Cruise sono state di 868 milioni di dollari solo nella prima metà del 2022, e che quel denaro è stato speso principalmente per lanciare un servizio di robotaxi con Chevrolet Bolt adattate in una città.

I dirigenti di GM e Cruise non hanno fornito indicazioni sulle spese di Cruise per il 2023, rimandando investitori e analisti agli annunci che verranno fatti alla conferenza di Goldman Sachs a settembre.

“Direi che ci assicureremo di finanziare Cruise e che la spesa sarà fatta in modo tale da poter guadagnare quote e avere una posizione di leadership, e abbiamo in programma di ridurre i costi man mano che la tecnologia matura”, ha dichiarato Mary Barra, CEO di GM, durante la conferenza stampa di martedì. “Ovviamente, anche l’origine sarà una parte importante di questo processo”.

Senza una guida aggiornata, gli investitori suppongono che le perdite possano accelerare l’anno prossimo, quando San Francisco aumenterà il numero di auto e verranno lanciate nuove città. Ma Vogt ha detto che Cruise ha lavorato per “ridurre il rischio dell’approccio tecnico” e applicare ciò che ha funzionato bene a San Francisco ad altri mercati simili di ride-sharing.

“Quando si ha l’opportunità di puntare a un mercato da 1.000 miliardi di dollari con una tecnologia e un prodotto altamente differenziati, non ci si butta a capofitto”, ha detto Vogt. “Lo si attacca in modo aggressivo. E data la nostra forte posizione di cassa in Cruise, siamo in grado di farlo e presentare aggressivamente il mercato, credo sia un vantaggio competitivo. E data la nostra posizione attuale, credo che i risultati parlino da soli. Ma quello che state vedendo ora è la prima commercializzazione”.

Cruise prevede un fatturato netto iniziale di 25 milioni di dollari per il trimestre, quindi è possibile che le perdite in espansione possano essere in qualche modo mitigate da un aumento dei ricavi in futuro.

“Con la dimostrazione che il 30% dell’area di San Francisco ha la possibilità di far pagare le corse e con i piani che abbiamo per quest’anno e per il prossimo, ci assicureremo di avere tutte le risorse disponibili per scalare rapidamente questo business, perché pensiamo che ci sia un vantaggio per chi arriva prima”, ha detto Barra. “E quindi uno dei punti di forza e del lavoro che Cruise e GM svolgono insieme è assicurarsi di avere un piano e di avere a disposizione i fondi per sostenere una strategia di crescita rapida”.

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