Negli ultimi anni il CES, quando non è stato oscurato dalla rinascita del covid, ha funzionato in parte come un grande raduno di incoraggiamento al 5G. Ma con le automobili, gli standard per le case intelligenti e così molti schermi sono stati al centro della scena alla fiera di quest’anno, mentre il 5G è passato in secondo piano.

Hans Vestberg, CEO di Verizon, ha tenuto un discorso molto simile nel 2019 e nel 2021, mostrando tutte le cose che il 5G avrebbe consentito: chirurgia a distanza, auto a guida autonoma, realtà aumentata e così via. L’amministratore delegato di T-Mobile Mike Sievert avrebbe dovuto tenere il keynote del 2022, prima che omicron lo impedisse. Ma nel 2023, il 5G è stato a malapena una nota a piè di pagina nell’elenco degli oratori..

Perché? Non è che tutte le cose che ci sono state promesse con il 5G si siano avverate. Non ricordo di essere salito su un veicolo completamente autonomo per raggiungere il mio intervento chirurgico eseguito da un robot. Al massimo, quello che abbiamo ora è una versione leggermente più veloce del 4G. Allora perché la manifestazione di incoraggiamento si è fermata?

Per cominciare, siamo tutti stufi di sentirne parlare. E il CES ha un modo unico di radunarsi intorno a una tecnologia un anno e poi lasciarla morire l’anno successivo. (E c’è sempre stato un limite di tempo alla notiziabilità del 5G: a un certo punto, quando diventerà la tecnologia wireless prevalente, non sarà più “5G la novità”, ma solo “l’Internet che si usa quando non si è in Wi-Fi”.

Non sarà più un nuovo servizio di nicchia, ma l’opzione predefinita”.

Più di ogni altra cosa, è passato il tempo in cui gli amministratori delegati del settore wireless sentono di dover vendere il 5G al grande pubblico (e, naturalmente, ai loro azionisti). Non si tratta più di un nuovo servizio di nicchia: è l’opzione predefinita (almeno negli Stati Uniti). Praticamente ogni nuovo telefono venduto sugli scaffali è compatibile con il 5G e il 5G a banda media è finalmente disponibile su tutti i principali vettori in gran parte degli Stati Uniti. La prossima volta che entrerete in un negozio di telefonia mobile per acquistare un nuovo telefono o iscrivervi a un nuovo servizio, sarà molto difficile che ve ne andiate. senza un dispositivo e un piano 5G, indipendentemente dal fatto che lo si voglia davvero.

Quindi ora abbiamo i telefoni 5G nelle nostre mani, le reti 5G sono qui e… non è cambiato molto. Forse le pagine web si caricano un po’ più velocemente, ma non è certo un intervento di chirurgia robotica. Cosa succede? Il fatto è che l’introduzione del 5G è un processo lungo e continuo. Il clamore ha fatto sembrare che tutte le cose buone fossero dietro l’angolo, ma in realtà mancavano (e mancano ancora) anni e anni.

Stiamo entrando solo ora nella fase di sviluppo del 5G, in cui il settore va oltre i miglioramenti della banda larga mobile (tutti quei discorsi sulla velocità dei dati wireless di cui avete sentito parlare fino alla nausea) e si concentra maggiormente sulla creazione di basi per cose come le auto a guida autonoma, la realtà aumentata e l’espansione dell’IoT nelle città e nelle industrie intelligenti. Insomma, tutte quelle cose che ci avevano promesso che il 5G avrebbe fatto. Secondo un paio di dirigenti di rete con cui ho parlato alla fine del 2022, lo spostamento delle funzioni di rete più vicino all’utente finale giocherà un ruolo importante nello sbloccare queste nuove capacità.

Igal Elbaz, SVP dei servizi di rete di AT&T, afferma che “c’è una sequenza logica di eventi quando arriva una nuova rete wireless. È necessario costruire la rete. È necessario che un numero sufficiente di persone abbia un dispositivo 5G. E la sfumatura del 5G è che se si vuole davvero trarre vantaggio da tutte le funzionalità, c’è anche la nozione di edge”. Secondo l’esperto, grazie alla minore latenza offerta dal 5G e all’edge computing – una distanza minore tra i dispositivi connessi e il cloud – è possibile fare molto di più per le esperienze immersive. La prossima fase del 5G è quella di creare questo palcoscenico”.

Ma anche una volta che le capacità di rete sono disponibili, ci vuole tempo per costruire un ecosistema che le sfrutti. Srini Kalapala, SVP di Verizon per la tecnologia e lo sviluppo dei prodotti, descrive la sfida: “Nel mondo dell’automotive si parla molto della possibilità che il 5G permetta alle auto di comunicare tra loro, che permetta alle auto e ai pedoni di convivere in un determinato ambiente. Ma si tratta di un ecosistema; avere solo un’auto e un cliente sulla strada non funziona. È necessario che tutti [on board].”

Quindi sì, potete avere un’icona 5G sul vostro telefono, ma gli aspetti più trasformativi del 5G sono presumibilmente ancora in fase di lavorazione. È un messaggio difficile da vendere in un keynote appariscente, soprattutto quando tutti i presenti hanno accesso alla tecnologia di cui si parla.

Probabilmente è per questo motivo che al CES 2023 non è stato presentato un altro grande annuncio di vendita del 5G, ma la tecnologia non è stata del tutto esclusa. Honda e Sony hanno presentato un prototipo di veicolo autonomo dotato di sensori che necessitano del 5G per comunicare. E TCL sta lavorando a cuffie VR e AR con il chip XR2 5G di Qualcomm, proprio per essere pronta alla diffusione di una di queste tecnologie. Il 5G era ancora in gioco, ma questa volta è passato in secondo piano. È un’ottima cosa perché, per quanto mi riguarda, sono stanco delle vendite.

Ma se avete nostalgia dei raduni di incoraggiamento per la tecnologia wireless, non preoccupatevi. Sarete sentire parlare di 6G presto.

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