“L’idea è quella di avere un vaccino che fornisca alle persone un livello di memoria immunitaria di base nei confronti di diversi ceppi influenzali, in modo che ci siano molte meno malattie e morti quando si verificherà la prossima pandemia influenzale”, ha detto l’autore senior dello studio Scott Hensley, professore di Microbiologia alla Perelman School of Medicine, che ha sviluppato il vaccino con i suoi colleghi.

Il rapporto è stato pubblicato sulla rivista rivista Scienza.

La tecnologia dell’mRNA gioca un ruolo chiave

I virus dell’influenza sono noti per le pandemie che causano un enorme numero di morti. Ad esempio, la pandemia di influenza spagnola del 1918-19 ha ucciso decine di milioni di persone in tutto il mondo.

I ceppi di virus influenzali, che possono circolare tra gli animali, possono raggiungere gli esseri umani e acquisire mutazioni. Queste variazioni aiutano il virus a diffondersi meglio tra gli esseri umani. I vaccini antinfluenzali sono solo stagionali e aiutano a proteggere dai ceppi circolanti di recente, ma non possono offrire protezione contro i nuovi ceppi pandemici.

Quando viene iniettato, il vaccino sperimentale produce copie di una proteina chiave del virus dell’influenza, la proteina emoagglutinina, per tutti e venti i sottotipi di emoagglutinina dell’influenza, dall’H1 all’H18 per i virus dell’influenza A e altri due per i virus dell’influenza B.

“Per un vaccino convenzionale, immunizzare contro tutti questi sottotipi sarebbe una sfida importante, ma con la tecnologia dell’mRNA è relativamente facile”, ha detto Hensley.

Il vaccino sperimentale non fornisce un’immunità sterilizzante, ma fa molto di più.

Testato sui topi, l’mRNA ha suscitato alti livelli di anticorpi che hanno reagito efficacemente a tutti i 20 sottotipi di influenza. È interessante notare che il vaccino non sembra essere influenzato da precedenti esposizioni a vaccini influenzali.

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