Piazza. Uber. Zillow. Airbnb. Oltre ad essere alcune delle più grandi aziende tecnologiche, cos’altro hanno in comune questi titani? Operano tutti in settori radicati, altamente frammentati, geograficamente localizzati e regolamentati. Ciò significa che hanno richiesto un sacco di investimenti in capitale di rischio per sconvolgere i loro rispettivi mercati. E l’investimento è stato ripagato – queste sono ora alcune delle aziende di maggior valore al mondo.

Il capitale di rischio da solo non ha finanziato alcune delle più grandi aziende. Uno degli imprenditori tecnologici di maggior successo di oggi è stato finanziato da massicci investimenti da parte del governo federale – Elon Musk ha ricevuto 4,9 miliardi di dollari in sussidi pubblici per le sue aziende, tra cui SpaceX e Tesla. Inoltre, l’investimento del governo, tramite crediti d’imposta per l’acquisto di veicoli elettrici, ha reso più accessibile ai consumatori l’acquisto del trasporto verde di cui avevano bisogno.

Ma una massiccia industria non ha ancora beneficiato delle grandi quantità di denaro che sia il capitale di rischio che il governo possono fornire: L’assistenza all’infanzia. Le famiglie negli Stati Uniti spendono 136 miliardi di dollari per la cura di neonati e bambini ogni anno, e il mercato non fa che crescere. Se si include la cura e l’educazione in età scolare per tutti i bambini sotto i 18 anni, quel numero cresce fino a 212 miliardi di dollari. In termini di investitori, il TAM (total addressable market) è enorme.

Per mettere le cose in prospettiva, una nuova azienda ha raccolto più finanziamenti nel 2021 che l’intero settore dell’assistenza all’infanzia.

Allora, dov’è l’investimento? L’attuale compromesso di Biden su un piano per le infrastrutture non include molte disposizioni per l’assistenza all’infanzia. Gli investimenti in questo spazio sono nascenti e insufficienti. Nel 2020, solo 171 milioni di dollari sono stati investiti nella cura e nell’educazione della prima infanzia. La situazione dei finanziamenti è migliorata nel 2021, con 516 milioni di dollari investiti nell’assistenza all’infanzia, ma è ancora solo una piccola frazione del 288 miliardi di dollari di capitale di rischio investito finora quest’anno.

Per mettere questo in prospettiva, una singola nuova azienda ha raccolto più finanziamenti nel 2021 che l’intero settore dell’assistenza all’infanzia.

Il finanziamento della tecnologia emergente per l’assistenza all’infanzia può richiedere un sacco di capitale iniziale. Per cominciare, l’industria è regolamentata e la sicurezza è e dovrebbe rimanere una priorità. Prendersi cura ed educare i bambini piccoli richiede formazione, abilità e amore – non può essere fatto da un computer.

Ma ci sono così tanti aspetti dell’industria che sono maturi per l’innovazione. I genitori a volte impiegano settimane per trovare un fornitore di assistenza all’infanzia che soddisfi le loro esigenze. In alcuni mercati, c’è non c’è abbastanza offerta (tre bambini per ogni slot autorizzato) per soddisfare la domanda. Valutare la qualità, i prezzi e la disponibilità è difficile, e i pagamenti e gli strumenti per le operazioni commerciali per gli oltre 300.000 asili nido della nazione sono ancora spesso questioni di carta, penna e foglio di calcolo Excel.

Questa industria ha solo bisogno di investitori pazienti con prospettive a lungo termine.

Questo è un ottimo momento per diversificare i portafogli di investimento e sostenere aziende relativamente a prova di recessione che espandono significativamente l’accesso all’assistenza all’infanzia. COVID ha finalmente iniziato a portare online questo settore in gran parte offline. I genitori sono ora disposti a passare al digitale per le decisioni di assistenza all’infanzia e i fornitori stanno adottando nuove tecnologie online a un ritmo record. Questi venti di coda forniscono le condizioni perfette per le startup.

Risolvere questo problema è un’enorme opportunità di business che riguarda molto altro. Quando i milioni di genitori con figli piccoli non possono trovare assistenza, non possono lavorare. Lo abbiamo visto più e più volte dall’inizio della pandemia. La famiglia media americana può spendere fino al 25% del suo reddito per la cura della prima infanzia, mentre il lavoratore medio di cura guadagna circa 12 dollari all’ora.

Sbloccare l’innovazione su scala richiede investimenti pubblici e privati. Il governo modella e abilita i mercati, dall’esplosione della tecnologia seguita all’investimento di Kennedy nella corsa allo spazio ai più recenti investimenti fondamentali nell’eolico, nel solare e nei veicoli elettrici. La NASA ha catalizzato decine di nuove tecnologie negli anni ’60 perché aveva sia un budget generoso che la flessibilità di lavorare con i migliori appaltatori del settore privato disponibili per risolvere problemi specifici.

La rivitalizzazione del settore dell’assistenza all’infanzia beneficerebbe di un ambizioso e galvanizzante obiettivo “moonshot”, come fornire assistenza all’infanzia universale e gratuita per tutti gli americani.

Collaborando con flessibilità e creatività nei settori pubblico e privato, possiamo raggiungere un obiettivo di base condiviso che altre democrazie hanno già realizzato: la fornitura accessibile di assistenza all’infanzia di alta qualità per tutti i membri della società.

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