Lance Wade non ha detto ad alta voce “gli spioni si beccano i punti”, ma con il suo comportamento in aula oggi non ne ha avuto bisogno. È la performance più aggressiva che abbiamo visto finora dall’avvocato difensore di Elizabeth Holmes, e questo probabilmente perché l’ultima testimonianza è proprio così male per il caso Holmes.

Alla sbarra oggi c’era l’ex direttore di laboratorio di Theranos Adam Rosendorff, che era responsabile del laboratorio dove venivano elaborati i risultati dei pazienti. Nella sua dichiarazione di apertura, Wade è stato chiaro che era pronto ad incolpare i direttori di laboratorio di Theranos – incluso Rosendorff – per molti dei problemi dell’azienda. Il suo interrogatorio di Rosendorff ha attirato due obiezioni vincenti dal governo, per argomentazione.

Fino ad ora, la difesa ha usato un approccio più morbido. Di fronte alla whistleblower Erika Cheung, gli avvocati di Holmes non hanno cercato di demolire la sua credibilità. Wade è stato sollecito, persino gentile – e l’ha usata per introdurre alcuni documenti e testimonianze che avrebbero rafforzato il caso del suo cliente. Con Surekha Gangakhedkar, che ha lavorato in R&D e ha aiutato a sviluppare molti dei test dell’azienda, Wade ha introdotto prove che suggeriscono che Holmes era un capo premuroso, uno che ha anche cercato di convincere Gangakhedkar a smettere.

Ma oggi, Wade è apparso intrappolato dall’inizio del suo controinterrogatorio. La testimonianza di Rosendorff all’inizio della giornata aveva portato in evidenza delle e-mail che sembravano terribili per Holmes, che è sotto processo per frode telematica e cospirazione per commettere una frode telematica. Mostravano Rosendorff sempre più frustrato con i test, la gestione e il fratello di Holmes, Christian, che era stato inserito tra Rosendorff e i medici che si lamentavano. Forse è per questo che Wade ha iniziato attaccando aggressivamente la credibilità di Rosendorff.

Wade elencò una serie di agenti federali – dell’FBI, del Servizio Postale e della FDA – con cui Rosendorff era stato in una stanza, e sembrava costernato che Rosendorff non ricordasse tutti i loro nomi. (In alcuni casi, Rosendorff ha testimoniato, quegli agenti non gli avevano nemmeno parlato). Rosendorff era stato istruito dal governo sulle sue risposte? Wade chiese, quasi gridando.

Wade è riuscito a segnare alcuni punti, come quando ha fatto dire a Rosendorff che Holmes non gli ha mai detto di riportare un risultato impreciso. Ha mostrato che Rosendorff aveva precedentemente risposto a una domanda sul perché avesse lasciato Theranos in modo leggermente diverso mentre era sotto giuramento due anni fa.

Wade ha anche fatto dire a Rosendorff che il lancio dei pazienti di cui avevamo sentito parlare la settimana scorsa – quello che Rosendorff voleva ritardare – era solo per amici e familiari. Non sono sicuro che la testimonianza del lancio soft abbia aiutato Wade, però. Dopo tutto, gli amici e la famiglia non sarebbero più capire se l’azienda aveva bisogno di tempo extra per fare le cose per bene?

Il tono è cambiato dopo che siamo tornati da una breve pausa. (Gli avvocati spesso leggono i tweet in diretta dei reporter dei loro processi, così come le nostre storie. Ciao, Lance!) Wade ha cominciato a ritrarre Holmes come un genio del marketing alla Steve Jobs. Notevolmente più calmo e amichevole con Rosendorff, ha fatto dire all’ex direttore del laboratorio che parte del motivo per cui si era unito a Theranos era perché pensava che sarebbe stata la prossima Apple.

Wade ha tenuto la biografia di Walter Isaacson di Jobs, che Rosendorff ha detto di aver letto, mentre faceva domande. Parte del successo di Apple era la sua intensa attenzione al marketing, giusto? (Chiat Day, che in seguito ha lavorato con Theranos, ha ideato il “Think different” di Apple). E Apple era pazzamente concentrata sulla segretezza, giusto? Il giudice Edward Davila ha interrotto questa linea di interrogatorio per dire “questo non è il momento per una relazione su un libro”, ma a quel punto Wade aveva raggiunto i punti salienti.

C’era, tuttavia, un grande problema per la metafora di Steve Jobs: il fratello di Elizabeth Holmes, Christian.

In una catena di e-mail, Christian – che non aveva alcuna formazione medica o scientifica – sembrava usurpare il ruolo di Rosendorff come direttore di laboratorio quando un rappresentante del servizio clienti chiese Christian, non Rosendorff, se approvare una seconda estrazione per un test fallito.

In un’altra catena di e-mail, un medico scrisse che un test del colesterolo non quadrava. Rosendorff scrisse a Christian che qualcosa non andava nel test. In risposta, Christian diede a Rosendorff un paragrafo di spiegazione da dare al medico. Rosendorff lo rifiutò, dicendo che non avrebbe difeso il test. In risposta, Christian lo ha castigato – e ha ricevuto un’e-mail “attaboy!” da sua sorella. “Hai gestito la cosa in modo eccellente”, ha scritto la Holmes al fratello.

Grazie a questa intromissione, Rosendorff sembrava essere alla fine della sua corda: “L’onestà al 100% e la trasparenza verso il paziente sono essenziali”, scrisse a Christian. “Il mio primo dovere non è verso Theranos ma verso il paziente come da giuramento ippocratico ‘premium non nocere'”. Christian ha inoltrato questa lettera a Holmes e a Sunny Balwani, il coimputato di Holmes che viene processato separatamente. Rosendorff ha finito per risparmiare al paziente un’altra puntura del dito di Theranos, usando invece un test di prelievo venoso approvato dalla FDA.

In un’altra serie di e-mail, Rosendorff ha detto che si sentiva fuori dal giro su ciò che la società stava facendo. Ha chiesto di essere tolto dalla licenza del laboratorio. “Mi sento sotto pressione per garantire risultati di cui non posso essere sicuro”, ha scritto a Holmes.

In risposta, lei ha scritto: “Che tristezza e delusione vedere questo da te”. Lei ha detto che lui non aveva sollevato le sue preoccupazioni prima – non è vero, visto che abbiamo visto le email di lui che lo fa e che la coinvolge. Rosendorff ha anche testimoniato venerdì di aver incontrato Holmes riguardo alle sue preoccupazioni.

Non erano solo alcuni cattivi test che dovevano essere tenuti nascosti. Theranos appariva segreta al punto di ingannare i funzionari della sanità pubblica – con la benedizione di Holmes. Quando i revisori del California Department of Public Health avevano in programma di visitare il laboratorio, Holmes ha inviato un’email a Rosendorff e Balwani, tra gli altri, per sapere dove sarebbero andati a piedi. Il giorno dell’ispezione, nessuno doveva entrare o uscire dalla Normandy, il laboratorio dove erano conservate le macchine Edison, ha testimoniato Rosendorff. A sua conoscenza, i revisori non hanno visto un dispositivo Edison quel giorno.

Legalmente, i laboratori sono tenuti a fare test di competenza, che hanno lo scopo di garantire risultati accurati. Rosendorff “sentiva che la dirigenza si occupava a parole di questo problema”, ha detto. Ha testimoniato di non aver ricevuto risorse o supporto per i suoi piani di proficiency testing. Nulla è cambiato quando se n’è andato. Rosendorff ha inoltrato un’e-mail su questo argomento al suo account Gmail, nel caso ne avesse avuto bisogno in seguito.

Alla fine, ha trovato un altro lavoro e ha dato il preavviso, rimanendo per un po’ in modo che potessero trovare un altro direttore di laboratorio. Durante questo periodo, nel novembre 2014, ci fu un altro cattivo risultato del test. Rosendorff fu schietto, dicendo a Holmes e Balwani che l’accuratezza del test era in discussione. “Siete entrambi a vostro agio con questo?”, ha scritto in una e-mail.

In risposta, Balwani ha essenzialmente respinto le preoccupazioni di Rosendorff. Rosendorff ha inoltrato la risposta a Holmes, scrivendo: “Trovo la risposta di Sunny offensiva e insincera. Dovrebbe scusarsi”. Holmes ha poi inoltrato quell’e-mail a Balwani, dicendo che avrebbero dovuto “tagliarlo lunedì”, cosa che Rosendorff ha interpretato nel senso che avrebbero dovuto licenziarlo piuttosto che fargli scontare i suoi ultimi giorni.

Certo, Rosendorff ha parlato con i federali e sapeva più o meno quali domande gli sarebbero state fatte. Sì, il lancio che Rosendorff aveva testimoniato venerdì era un “lancio morbido”. Ma questo non parla di e-mail dopo e-mail di lamentele dei pazienti, o degli sforzi sempre più schietti di Rosendorff per affrontare i test sbagliati. Certamente non spiega il coinvolgimento di Christian Holmes, o perché sua sorella lo lodava per aver schiaffeggiato Rosendorff, il suo direttore di laboratorio.

Il controinterrogatorio di Rosendorff continuerà domani. Ma finora, non è stato prodotto molto per indebolirlo – e le e-mail che sono state introdotte lo sostengono. Sollevano anche molte domande sulla credibilità di Elizabeth Holmes, e questo sarà difficile da spiegare.

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