Uno dei fattori di apertura per ottenere più proprietari di casa per fare il passaggio all’energia solare è stato che il solare, come un business, è difficile da ottenere bene, con molte aziende hanno fallito quando non sono state in grado di trovare il giusto equilibrio tra la tecnologia che funziona come dovrebbe, fornendo servizi in modo conveniente, fornendo un buon servizio clienti e gestendo le proprie spese generali. Oggi, una startup che crede di aver risolto alcuni di questi problemi sta annunciando un grande round di finanziamento mentre si prepara alla crescita.

Enpal – una startup solare di Berlino, Germania, che utilizza l’intelligenza artificiale per la fornitura e l’installazione di servizi, e poi un modello di abbonamento per i proprietari di casa per pagare (si potrebbe anche chiamare un modello SaaS: solar-as-a-service) – ha raccolto 150 milioni di euro (174 milioni di dollari) da SoftBank Vision Fund 2.

Il finanziamento chiude la sua Serie C a 250 milioni di euro (290 milioni di dollari), compresi 100 milioni di euro che Enpal ha raccolto all’inizio di quest’anno da investitori che includevano HV Capital e il co-fondatore di SolarCity Peter Rive. L’investimento valuta Enpal a 950 milioni di euro (1,1 miliardi di dollari) post-money, ha confermato la società.

Ad oggi, Enpal ha raccolto circa 360 milioni di dollari in azioni, con altri 406 milioni di dollari di debito.

L’azienda ha circa 10.000 clienti in Germania, e il piano sarà quello di continuare a crescere nel suo mercato nazionale, così come fare i primi sforzi per espandersi a nuovi. In definitiva, l’obiettivo di Enpal, ha detto il CEO Mario Kohle, è quello di rendere l’uso di energia rinnovabile un’opzione realistica per tutti e per tutto.

“Il nostro piano è di andare oltre la Germania, perché la crisi climatica va oltre i nostri confini”, ha detto Kohle in un’intervista. “Pensiamo anche che questa piccola cosa che abbiamo inventato potrebbe anche espandersi nella mobilità elettrica e nella distribuzione di energia a livello di comunità”.

Fondata nel 2017 con Viktor Wingert e Jochen Ziervogel, Kohle ha detto che l’idea originale era quella di costruire una nuova startup che potesse essere più proattiva sulla crisi climatica. La sua precedente azienda, una startup di generazione di lead di vendita che ha venduto alla società PE General Atlantic, ha avuto un certo numero di clienti che provenivano dal mercato solare. A Kohle piaceva quello che stavano cercando di fare, ma li ha visti fallire di volta in volta. Ha iniziato a fare qualche ricerca sul perché, e ha scoperto che non era la tecnologia solare in sé, ma tutti gli ostacoli nella vendita e nella fornitura in modo efficiente. Il modello di business semplicemente non ha funzionato per la maggior parte di loro.

Così è qui che Enpal – che è un portmanteau di “energy” e “pal”, ha detto Kohle – ha messo tutta la sua attenzione.

Ha prima costruito un algoritmo basato sull’intelligenza artificiale che permette agli utenti di scattare foto dei loro tetti, e poi utilizza la visione artificiale e altre tecniche per determinare la dimensione e il posizionamento dell’installazione necessaria. L’intera parte di fornitura dell’installazione viene fatta a distanza, con i tecnici che visitano la casa solo nel punto di installazione, il che significa un servizio più veloce ad un costo inferiore.

Da lì, i clienti utilizzano un’app IoT per misurare la loro raccolta di energia, lo stoccaggio (su celle al litio-fosfato di ferro fornite anche da Enpal) e il consumo, e per pagare i servizi. I clienti non pagano l’energia che usano, ma pagano l’affitto dei pannelli solari e il servizio completo – che comprende l’installazione, la manutenzione, la riparazione se necessario e l’assicurazione. Gli utenti sottoscrivono contratti di 20 anni e possono acquistare i loro pannelli per 1 euro alla fine di questo periodo.

Mentre un certo numero di aziende green-tech focalizzate sull’energia nel mercato di oggi sono concentrate sulle innovazioni nel modo di generare energia o di consumarne meno, o con un minore impatto sul nostro ambiente, Enpal fa parte di un gruppo emergente che si appoggia su quelle innovazioni, ma sono esse stesse più concentrate su come rendere la scalabilità di quelle soluzioni più pratica e redditizia.

Un’altra startup chiamata Aurora Solar sta affrontando questo come un problema B2B2C: a maggio, ha raccolto una Serie C da 250 milioni di dollari all’inizio di quest’anno per una tecnologia che utilizza anche la computer vision (insieme alla mappatura satellitare e altri dati), che vende alle aziende solari per aiutarle ad automatizzare i progetti di installazione domestica e le stime dei costi, riducendo così anche gli enormi costi associati a questo.

I moonshots, naturalmente, comportano dei rischi. L’attenzione di Aurora sulla vendita di software all’industria solare significa che non controlla l’intero modello di business e il suo successo si basa sul fatto che i suoi clienti continuino a crescere (e non falliscano a causa delle molte altre sfide nella gestione di un business solare).

Enpal ha un diverso tipo di sfida, che è quella di assicurarsi di non trovarsi con un eccesso di leva finanziaria con il numero di installazioni solari che ha sul mercato sovvenzionate da Enpal stessa, e forse quei clienti non comprano tanta energia solare quanta ne avrebbero dovuto comprare. E mentre si potrebbe sostenere che ci sono centinaia di aziende tecnologiche che essenzialmente seguono principi simili – qualsiasi azienda che fornisce un dispositivo a un cliente in modo che il cliente paghi per un servizio su quel dispositivo – a un costo stimato tra i 15.000 e i 40.000 dollari per un sistema di energia solare per una casa di 2.000 piedi quadrati, questo hardware è in genere due ordini di grandezza più costoso di, diciamo, un set-top box. Quel modello di base che sovvenziona i pannelli è uno dei motivi per cui l’azienda ha assunto così tanto debito.

Kohle crede che le possibilità che questo si traduca in un modo duro per l’azienda siano basse semplicemente perché il modello è così convincente. L’azienda non è ancora redditizia, ma “Abbiamo un margine di contribuzione positivo fin dall’inizio” a causa del modello SaaS, ha detto. “È qualcosa che i clienti stanno pagando, e significa che siamo positivi al flusso di cassa fin dall’inizio. E quello che piace ai clienti è che stanno pagando meno e ricevono un sistema solare gratis”.

Anche gli investitori sembrano essere d’accordo.

“L’aumento dei prezzi dell’elettricità e la crescente domanda significano che l’adozione delle energie rinnovabili sta rapidamente diventando mainstream”, ha detto Yanni Pipilis, managing partner di SoftBank Investment Advisers, in un comunicato. “Crediamo che Enpal offra ai clienti una soluzione solare all-in-one, abbassando le barriere di ingresso per i consumatori. È bello lavorare con Mario e il team di Enpal per rendere più famiglie indipendenti dall’energia”.

Aggiornato per correggere il modo in cui i clienti pagano il servizio: si tratta di un canone forfettario al mese, non basato sull’utilizzo.

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