Foto: Richard Drew (AP)

Bene, bene, bene, guarda chi ha finalmente deciso di unirsi alla festa per il clima del Big Oil. Il Wall Street Journal ha riferito giovedì che Exxon, la società che da decenni negazione climatica spinta sul mondo, è “considerando“prendendo l’impegno di portare le sue emissioni di carbonio a zero entro il 2050.

Formare un obiettivo zero netto è il minimo minimo che una società può fare nell’anno di nostro signore 2021, anche per una compagnia petrolifera e del gas: BP, Shell e Total, insieme a molte altre major internazionali del petrolio, hanno annunciato il loro zero netto obiettivi di emissioni l’anno scorso. Per qualsiasi altra azienda, dedicare un intero pezzo riportato nel giornale finanziario ufficiale al fatto che stanno pensando di metterne uno in atto ora sarebbe ridicolo.

Ma questa è Exxon, una delle maggiori fonti storiche di inquinamento, e notoriamente terribile quando si tratta di azione per il clima. UN rapporto pubblicato da Oil Change International lo scorso autunno confrontando e contrastando i piani climatici per otto importanti compagnie petrolifere internazionali contrassegnate come Exxon solo una delle due società per ottenere una classifica “grossolanamente insufficiente” in tutte le categorie. Anche il CEO di Exxon, Darren Woods, è stato stranamente aggressivo riguardo alla prospettiva che la società si sposti per essere migliore sul clima, nonostante il suo sostegno molto pubblico (e molto appariscente) all’accordo di Parigi.

All’inizio di marzo dello scorso anno, Woods ha criticato altre compagnie petrolifere per aver fissato obiettivi zero netto, insinuando che non era altro che un tentativo di apparire carina agli occhi del pubblico. “Siamo molto concentrati nel cercare di assicurarci che stiamo parlando di questo in modo olistico e di prendere effettivamente provvedimenti per risolvere il problema per la società nel suo insieme e non cercare di entrare in un incontro di bellezza, un concorso di bellezza, intorno al cui foglio sembra come cosa,” lui ha detto agli investitori durante una riunione annuale. (Strano coinvolgere i concorsi in questo, ma va bene, Darren.)

Esso è vero che questi piani sono in gran parte fumo e specchi stronzate. Ma non prendere alcun tipo di impegno sul clima è di per sé una dichiarazione. Per Exxon, molto è cambiato dal marzo del 2020, molto. In particolare, l’azienda gli hanno dato il culo a maggio, quando gli investitori si sono ribellati e ha eletto tre nuovi membri del consiglio che promesso usare il loro potere per costringere Exxon a rafforzare il suo gioco sul clima. Fonti hanno riferito al Journal che l’arrivo di questi membri del consiglio ha reso le cose un po’ più serie per i vertici della Exxon, che ora stanno cercando di capire come accontentare gli investitori. Il Journal ha riferito che uno dei nuovi membri del consiglio, “Cowboy spazialeAlexander Karsner, ha avuto uno scambio “controverso” con Woods durante una riunione del consiglio a luglio sull’incapacità dell’azienda di ridurre le proprie emissioni.

Convenientemente, il Wall Street Journal ha dimenticato di menzionare l’altra grande crisi che l’azienda sta affrontando in questo momento che avrebbe potuto influenzare questa decisione. Alla fine di giugno, Unearthed, il braccio investigativo di Greenpeace, filmati video pubblicati ottenuto in una puntura di un lobbista Exxon che descrive in dettaglio come l’azienda crea ingorghi nel clima politico e inganna il pubblico, inclusa una clip del lobbista che definisce una tassa sul carbonio uno “strumento di difesa” e un “ottimo punto di discussione”, oltre ad ammettere che Exxon ha versato denaro in “gruppi ombra” che promuovono la negazione del clima. Imbarazzante! È abbastanza chiaro che l’azienda ha bisogno di un serio rinnovamento dell’immagine in questo momento, e un lancio sul tappeto rosso per le sue emissioni nette zero il piano potrebbe essere solo il biglietto.

Ovviamente, trattandosi di Exxon, saremmo scioccati se qualsiasi piano zero netto proposto avesse effettivamente sostanza. In passato, gli annunci ecologici di benessere di Exxon si sono concentrati sull’intensità delle emissioni, non sulle emissioni effettive, a misurazione profondamente problematica che, nel precedente piano climatico di Exxon, consentiva in realtà un 17% aumento nelle emissioni di carbonio ogni anno. Il Journal afferma che qualsiasi piano net-zero probabilmente si concentrerebbe solo sulle emissioni dell’azienda 1 e 2, quelle causate direttamente dalle risorse di Exxon e ciò che serve per estrarre e raffinare i combustibili fossili. Ciò esclude le cosiddette emissioni scope 3, o emissioni causate dalla vendita di tutto quel combustibile fossile. Queste sono di gran lunga la parte del leone delle emissioni di qualsiasi azienda di combustibili fossili, e la Exxon è particolarmente cattiva su questo fronte. ioNel solo 2019, le emissioni scope 3 di Exxon totale di 730 milioni di tonnellate di anidride carbonica, molto più alto di altre compagnie petrolifere come BP (360 milioni di tonnellate nel 2019) e Royal Dutch Shell (576 milioni di tonnellate).

La ricerca ha dimostrato che le compagnie petrolifere e del gas spendono di più in pubblicità dopo la stampa negativa. Sebbene un articolo riportato sul Journal non sia assolutamente lo stesso di una campagna pubblicitaria, è chiaro che l’azienda, o almeno qualcuno all’interno,ha fatto una mossa decisiva nella scelta di condividere questa storia con quel giornale. Se dovessi indovinare, potremmo avere molti più fantasiosi annunci sull’azione per il clima mentre Exxon si affretta a lucidare la sua immagine. E mentre è simpatico sperare che le società agiscano in buona fede, il Agenzia Internazionale dell’Energia ha detto l’unico modo per raggiungere gli obiettivi dell’accordo di Parigi e avere qualche speranza di frenare il riscaldamento è fermare tutte le nuove esplorazioni di petrolio e gas entro l’anno prossimo. Se Exxon fa quella mossa, mi mangerò il cappello.

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