Ciao amici, e bentornati a Week in Review!

Sono tornato da un paio di settimane molto divertenti e riabilitative lontano dal mio telefono, dal mio account Twitter e dal ciclo delle notizie. Detto questo, mi è davvero mancato scrivere questa newsletter, e mentre Greg ha fatto un lavoro fantastico mentre ero fuori, non passerò di nuovo le redini molto presto. Molte cose sono successe questa settimana e ho lottato per azzerare un singolo argomento da affrontare, ma alla fine ho scelto di concentrarmi su Blue Origin di Bezos che fa causa alla NASA.

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La grande cosa

Stavo per scrivere su OnlyFans per la newsletter di questa settimana e la loro mossa abbastanza scioccante di bandire contenuti sessualmente espliciti dal loro sito nel tentativo di rimanere amichevoli con i processori di pagamento, ma ahimè non ho potuto farne a meno e ho scritto invece un articolo per il vecchio TechCrunch dot com. Ecco il link se siete curiosi.

Ora, dovrei anche notare che mentre ero in vacanza mi sono perso tutta la conversazione che circonda il software di rilevamento di materiale pedopornografico incredibilmente controverso di Apple, che sembra davvero compromettere l’integrità percepita dei dispositivi personali. Non sono il solo a trovare questo sviluppo piuttosto preoccupante, nonostante l’intenzione di Apple di evitare un’alternativa peggiore. Spero che una di queste settimane avrò il tempo di parlare con alcune delle persone nello spazio di calcolo decentralizzato su come la nostra dipendenza monolitica da un paio di aziende tecnologiche che operano con un prezioso input del consumatore sia molto negativa. Nel frattempo, vi indicherò alcuni articoli di Zack Whittaker di TechCrunch sull’argomento che dovreste leggere perché sono sicuro che sarà un argomento che rivisiterò qui in futuro.

E adesso! Per quanto riguarda l’argomento in questione.

Le agenzie del governo federale generalmente non ispirano molta adorazione. Mentre grandi cose sono state realizzate grazie ad ampi finanziamenti federali e all’instancabile lavoro dei dipendenti pubblici, la maggior parte delle agenzie sono trattate come una massa burocratica e non sono generalmente viste come qualcosa che valga la pena difendere con passione. Tra il pubblico e i tecnologi in particolare, la NASA occupa un po’ più di uno spazio sacro. L’agenzia spaziale americana è stata generalmente una fonte di entusiasmo bipartisan, così come il suo obiettivo di riportare gli astronauti sulla superficie lunare entro il 2024.

Il che ci porta ad alcune notizie di questa settimana. Mentre tanto inchiostro digitale è stato versato sulla piccola gita di Jeff Bezos ai confini dello spazio, cappello da cowboy, champagne e tutto il resto, c’è stato meno clamore intorno alla causa della sua startup spaziale contro la NASA, che ora abbiamo appreso ritarderà lo sviluppo di un nuovo lander lunare di mesi, potenzialmente mettendo in dubbio l’obiettivo della NASA di riportare gli astronauti sulla superficie lunare nei tempi previsti.

L’emergente Blue Origin di Bezos sta protestando per il fatto che non gli è stato assegnato un contratto governativo, mentre SpaceX di Elon Musk ha ottenuto un contratto da 2,89 miliardi di dollari per costruire un lander lunare. Questo contratto non è stato assegnato solo di recente, SpaceX l’ha vinto in aprile e Blue Origin aveva già presentato un reclamo al Government Accountability Office. Questo accadeva prima che Bezos scrivesse una lettera aperta promettendo uno sconto di 2 miliardi di dollari per la NASA, che aveva visto tagli di bilancio per mano del Congresso e che sperava di aggiudicarsi più contratti. Nessuna di queste manovre si è rivelata abbastanza convincente per la gente della NASA, spingendo la startup spaziale di Bezos a fare causa all’agenzia.

Questa piccola faida ha portato gli utenti di Twitter di lunga data a scovare questa piccola gemma da un discorso di Bezos del 2019 – come trascritto da Gizmodo – evidenziando l’avversione di Bezos stesso per come la burocrazia e l’avidità hanno ostacolato la capacità della NASA di raggiungere le stelle:

“Nella misura in cui i grandi programmi della NASA vengono visti come programmi di lavoro e che devono essere distribuiti negli stati giusti dove vivono i senatori giusti, e così via. Questo cambierà l’obiettivo. Ora il vostro obiettivo non è, sapete, qualsiasi cosa sia, portare un uomo sulla luna o una donna sulla luna, ma invece portare una donna sulla luna preservando un numero X di posti di lavoro nel mio distretto. Questo è un complessificatore, e non è sano…[…]

Oggi ci sarebbero, sapete, tre proteste, e i perdenti farebbero causa al governo federale perché non hanno vinto. È interessante, ma la cosa che rallenta le cose sono gli appalti. È diventato il collo di bottiglia più grande della tecnologia, e so per certo che per tutte le persone ben intenzionate della NASA è frustrante.

Un portavoce di Blue Origin ha chiamato la causa, un “tentativo di rimediare ai difetti nel processo di acquisizione trovati nel sistema di atterraggio umano della NASA.” Ma la causa sembra davvero evidenziare quanto sia terribile questo accordo per la capacità di Blue Origin di bloccare i migliori talenti. Se la startup può gestire il rischio reputazionale di fare causa alla NASA e ritardare il ritorno dell’America sulla luna, sembra essere una domanda che vale la pena fare.


Elon Musk, cofondatore e amministratore delegato di Tesla Inc, parla durante un evento di svelamento del tunnel di prova Boring Company Hawthorne a Hawthorne, a sud di Los Angeles, in California, il 18 dicembre 2018.

Foto: ROBYN BECK/AFP via Getty Images

Altre cose

Ecco le notizie di TechCrunch che hanno particolarmente attirato la mia attenzione questa settimana:

OnlyFans vieta “contenuti sessualmente espliciti”
Un sacco di gente ha avuto reazioni piuttosto viscerali a OnlyFans uccidendo quello che sembra essere una fetta piuttosto grande del suo business, mettendo fuori legge i “contenuti sessualmente espliciti” sulla piattaforma. Sembra che la decisione sia stata raggiunta come risultato di partner bancari e di pagamento che si sono appoggiati all’azienda.

Musk “svela” il “Tesla Bot”
Faccio veramente fatica a chiamare questa notizia, ma sarei negligente a non evidenziare come Elon Musk ha fatto vestire un ragazzo in un vestito di spandex e andare in giro a fare il robot e ha generato centinaia di storie di notizie sul suo nuovo “Tesla Bot”. Mentre ci potrebbe certamente essere un’opportunità di prodotto qui per Tesla ad un certo punto, scommetterei tutto il dogecoin del mondo che il suo prototipo “in arrivo il prossimo anno” non arriva mai o cade spassosamente al di sotto delle aspettative.

Facebook lancia un simulatore di riunioni in VR
Questa settimana, Facebook ha rilasciato una delle sue migliori app di realtà virtuale, un’app per il posto di lavoro progettata per aiutare le persone a ospitare riunioni all’interno della realtà virtuale. Per essere chiari, nessuno l’ha chiesto veramente, ma l’azienda ha fatto un pressing di PR a tutto campo per l’app che aiuterà i proprietari di cuffie a simulare l’esperienza incontaminata di sedersi in una sala conferenze.

Le piattaforme sociali lottano con la presenza dei talebani sulle piattaforme
Dopo la presa di potere dei Talebani in Afghanistan, le piattaforme di social media sono spinte a chiarire le loro politiche intorno agli account gestiti da membri talebani identificati. Questo ha messo alcune delle piattaforme in una situazione difficile.

Facebook rilascia un rapporto sulla trasparenza dei contenuti
Questa settimana, Facebook ha rilasciato il suo primo rapporto sulla trasparenza dei contenuti, evidenziando quali dati sul sito hanno avuto la maggior portata in un determinato periodo di tempo, in questo caso un periodo di tre mesi. Rispetto alle liste che evidenziano quali post ottengono il maggior coinvolgimento sulla piattaforma, liste generalmente popolate per lo più da influencer di destra e fonti di notizie, la lista dei post con la maggior portata sembra essere abbastanza benigna.

I regolatori di sicurezza aprono un’inchiesta su Tesla Autopilot
Mentre Musk parla di costruire un robot umanoide di marca, i regolatori di sicurezza degli Stati Uniti sono preoccupati del perché i veicoli Tesla con il pilota automatico si stiano schiantando contro così tanti veicoli di pronto intervento parcheggiati.


Crediti d’immagine: Nigel Sussman

Cose extra

Alcune delle mie letture preferite dal nostro servizio di abbonamento Extra Crunch questa settimana:

Il Nuro EC-1
“…Dave Ferguson e Jiajun Zhu non sono gli unici dipendenti del progetto di guida autonoma di Google a lanciare una startup AV, ma potrebbero essere i più sottovalutati. La loro azienda, Nuroè valutata 5 miliardi di dollari e ha partnership di alto profilo con i leader della vendita al dettaglio, della logistica e del cibo, tra cui FedEx, Domino’s e Walmart. E sembrano aver navigato con successo nel percorso di ostacoli normativi – almeno finora…”

Un VC condivide 5 chiavi per lanciare i VC
“Il successo di una raccolta fondi Il processo dipende interamente da quanto bene un imprenditore può gestirlo. In questa fase, è importante per i fondatori essere onesti, diretti e riconoscere il valore che gli incontri con i venture capitalist e gli investitori possono portare al di là del solo aspetto monetario.

Un corso intensivo sullo sviluppo aziendale
“…Se stai per essere acquisito, è probabile che passerai molto tempo con i team di sviluppo aziendale. Con un mercato azionario caldo, montagne di denaro e debito a buon mercato che fluttuano in giro, l’ambiente per le acquisizioni è estremamente ricco”.


Grazie per aver letto! Fino alla prossima settimana…

Lucas M.



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