L’ascesa fulminea della startup di design collaborativo Canva – ora valutata 40 miliardi di dollari – e viceversa, l’interesse virale che abbiamo visto nel mercato degli NFT dove si può “comprare” una quota di un asset digitale in edizione limitata, sono due esempi di come il mondo tecnologico oggi ruota intorno – e valorizza – modi accattivanti di impegnarsi con i media visivi online. Oggi, un’altra startup che ha costruito un business intorno ad affrontare lo stesso concetto – come si applica specificamente alla gestione del marchio per le organizzazioni – sta annunciando alcuni finanziamenti mentre trova una certa trazione propria.

Frontifyche fornisce una piattaforma basata su cloud per le aziende per centralizzare e distribuire tutte le loro risorse di marca a coloro che lavorano in e con le loro aziende, ha chiuso un round di equity di 50 milioni di dollari, finanziamento che la startup svizzera (con sede a San Gallo) sarà utilizzato sia per investire nella costruzione della sua tecnologia, così come per muoversi più in profondità in nuovi mercati come gli Stati Uniti.

Revaia (il VC precedentemente noto come Gaia Capital Partners) ha guidato il round con il nuovo finanziatore High Sage Ventures e i precedenti finanziatori EQT Ventures, Blossom Capital e Tenderloin Ventures. EQT ha guidato il precedente round della società di 22,3 milioni di dollari nel gennaio 2020.

Quell’ultimo round era appena prima che la pandemia di Covid-19 diventasse globale, e come con altre aziende tecnologiche costruite sui concetti di lavoro distribuito, basato su cloud e remoto, quel disastro ironicamente si è rivelato a favore di Frontify: l’azienda ha raccolto circa 300 clienti mentre la pandemia colpiva. Ora ha 5.000 clienti in totale.

Per un po’ di contesto su quel numero e la crescita della startup, nel gennaio 2020 aveva circa 2.500 organizzazioni che stavano già utilizzando la piattaforma Frontify – le aziende che rivela pubblicamente includono Facebook, Pepsi, Lufthansa, Sennheiser e Vodafone.

La piattaforma di Frontify oggi fornisce un repository per le aziende per gestire e distribuire le risorse del marchio utilizzate sia internamente che da partner esterni. Ma ciò che è notevole su di esso – e ciò che lo distingue da un certo numero di altre aziende che forniscono strumenti di gestione delle risorse digitali (altri nello stesso spazio includono Bynder e Canto) – è che copre non solo i file multimediali digitali ma come possono essere e vengono utilizzati.

In altre parole, Frontify non è solo una cartella di archiviazione per font e loghi, ma concentra molto del suo business sull’essere una suite di collaborazione più ampia che tiene traccia dell’uso e dello stato dei progetti in cui appaiono quelle risorse.

In aree come la pubblicità digitale, per esempio, permette alle aziende di creare modelli che bloccano certi dettagli di design in modo che possano rimanere coerenti quando un’azienda cerca di creare più versioni di un pezzo di grafica per una campagna più grande, e criticamente è impostato per consentire questo tipo di lavoro in modo distribuito, per design, che è uno dei motivi per cui ha guadagnato un punto d’appoggio nel mercato attuale, dove i team che potrebbero essere stati precedentemente centralizzati stanno ora lavorando in modo distribuito come facevano con partner esterni.

Tutto questo può essere utilizzato via web o applicazione desktop, e gli sviluppatori possono costruire i propri modelli e altri casi d’uso sopra la sua piattaforma.

Il quadro generale dei media digitali online è in rapido cambiamento. Gli NFT possono o non possono finire per essere un fuoco di paglia speculativo, la risposta degli anni Venti alla Tulipmania, ma hanno messo una forte attenzione su come il mercato vuole e si sforza di “controllare” gli artefatti visivi. Canva, nel frattempo, è all’altra estremità dello spettro, un enorme respository per progettare e condividere il lavoro che vivrà nel mondo digitale. Frontify ha essenzialmente creato una piattaforma B2B che vive nello stesso regno: ha identificato il valore dell’asset, e il valore nel poter collaborare con esso in un modo che si allinea con gli obiettivi di design più ampi di un’organizzazione.

E in linea con il concetto di coerenza del design, questo è molto in linea con come Frontify si è vista fin dall’inizio. Come Roger Dudler, CEO e fondatore di Frontify, mi ha descritto nel gennaio 2020, “Pensiamo che gli strumenti di design possano cambiare piuttosto rapidamente [while] la singola fonte di verità per tutte le risorse del marchio rimarrà”, ha detto. “Ecco perché colmiamo questo divario integrandoci con il maggior numero possibile di strumenti esistenti”. Ha descritto le caratteristiche di templating che l’azienda ha creato per espandersi oltre la gestione di base delle risorse digitali come strumenti per “portare funzionalità simili a Canva ai marchi con un’offerta molto più mirata per esigenze aziendali complesse”. (Frontify si integra con tutti i software standard utilizzati nel settore del design, tra cui Figma, Sketch e Adobe XD).

“Siamo stati immediatamente entusiasti di Frontify‘s brand management platform e la sua capacità di catturare l’intero processo di branding in un unico luogo, rendendolo la singola fonte di verità per dipendenti e collaboratori”, ha detto Elina Berrebi, Founding Partner di Revaia, in una dichiarazione. “Hanno dimostrato la loro capacità di convincere alcuni dei marchi più fidati a livello globale in tutti i settori, fornendo allo stesso tempo una crescita delle entrate forte ed efficiente. Stiamo anche acquistando la passione e le persone di Frontify, e sono entusiasti di contribuire a costruire la sua leadership globale”.

L’azienda non sta rivelando la sua valutazione, ma abbiamo chiesto.

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