Geoff Keighley non è più sicuro di cosa sia l’E3. Anche prima che il COVID costringesse a cancellare la versione in carne e ossa del gigantesco spot videoludico mascherato da fiera del settore per tre anni consecutivi, l’evento era già una pallida imitazione di quello che era.

L’E3 sta tornando. Lo dicono gli organizzatori in un modo del tipo “questa volta è tutto vero, ragazzi”. Ma quando ho chiesto a Keighley se l’E3 e il Summer Game Fest – affettuosamente noto come Not-E3 o, il mio preferito, Keigh-3 – potrebbero coesistere l’anno prossimo, non mi è sembrato convinto della necessità di farlo.

“L’E3 ha detto che tornerà. Ma non so cosa significhi, giusto?”, mi ha detto al Summer Game Fest di Los Angeles. “Quindi, non so cosa significhi”.

Il suo scetticismo è fondato. L’anno scorso, l’ESA ha dichiarato che avrebbe organizzato l’E3 2022 per poi cancellare non solo l’evento di persona (che probabilmente era giustificato, visto che la pandemia è ancora in corso) ma anche la versione digitale.

E mentre la prospettiva che l’E3 si dissolva nell’etere come uno schiocco di dita di Thanos è un pensiero sgradito per alcuni, Keighley si accontenta di continuare ad andare avanti, indipendentemente dalla presenza o meno dell’E3 a contendersi l’attenzione della gente.

“Non so che cosa sia l’E3”, ha detto con molta semplicità. “Penso che dobbiamo definire cos’è l’E3 prima di poter dire se è competitivo o meno”.

“Siamo molto soddisfatti di questa esperienza”, ha aggiunto. “E anche gli editori, che sono i nostri partner, sembrano molto soddisfatti. Quindi continueremo a fare quello che stiamo facendo e a scalare”.

Immagine: Festa dei giochi estivi

La scala è importante per gli eventi più recenti come il Summer Game Fest, ed è un aspetto a cui Keighley ha detto di pensare quando riflette sul suo futuro in un mondo successivo o addirittura concomitante all’E3. I Play Days, la componente del Keigh-3 aperta ai media e agli influencer, è stata una piccola manifestazione – troppo piccola, secondo alcuni, senza la presenza dei grandi nomi come Sony, Xbox o Nintendo. (Anche se Microsoft ha avuto una piccola presenza attraverso il suo programma indie id@Xbox e la sua applicazione per smart TV Samsung).

Keighley ha riconosciuto la critica secondo cui il Game Fest non ha fatto abbastanza. “Alcuni fan ovviamente volevano più annunci in termini di nuovi giochi da annunciare, e questo è un feedback assolutamente corretto”, ha detto. “Ma possiamo solo mostrare i giochi che vengono effettivamente realizzati”.

Anche se erano presenti alcuni grandi nomi come Frontiere soniche e Street Fighter 6e il keynote stesso presentava talmente tanti sparatutto spaziali che è diventato un memePlay Days ha scelto di concentrarsi principalmente su una selezione più piccola ed eclettica di giochi di sviluppatori solisti e indie che, secondo Keighley, sembra quasi più attraente che concentrarsi esclusivamente su ciò che viene dalle tre grandi case produttrici.

“Abbiamo un sacco di grandi giochi indie qui, perché sono quelli che hanno davvero bisogno di visibilità”, ha detto. “È questa la magia di questi eventi che possiamo organizzare”.

Ha ragione. C’è stato qualcosa di magico nell’avere l’opportunità di giocare a un gioco che altrimenti non avrei avuto il tempo di fare in uno spazio grande e saturo come l’E3 (dico in modo congetturale, dato che non sono mai stato a un E3… ancora). Mi sono innamorata delle vibrazioni stregonesche e spettrali, ma allo stesso tempo comode, di Nascita. Un po’ a sinistra, che presenta enigmi che chiedono “come si incastrano questi oggetti casuali”, ha immediatamente tranquillizzato il mio cervello ossessionato dalle associazioni di oggetti. Quando ho chiesto a Keighley quali giochi gli piacessero, ha tirato fuori il favoloso Il tempo vola in cui si vestono i panni di una mosca con il compito di realizzare il maggior numero di eventi della propria lista di cose da fare, come “ubriacarsi” o “imparare la chitarra”, entro i secondi di vita della mosca. Giochi come questi vengono seppelliti all’E3.

Immagine della demo di Summer Game Fest Play Days del rompicapo A Little To The Left

A Little To The Left è stato un puzzle game che ho adorato al Play Days.
Summer Game Fest

“Mi piace molto il fatto che qui ci sia una diversità di contenuti”, ha detto Keighley. “L’elemento della scoperta è fondamentale per gli sviluppatori indipendenti e sono orgoglioso che i giochi indie facciano parte della manifestazione”.

Durante i The Game Awards dello scorso dicembre, Keighley ha dichiarato che “non dobbiamo e non vogliamo tollerare alcun abuso, molestia o pratica predatoria da parte di nessuno, comprese le nostre comunità online”.

Sebbene non abbia fatto il nome di un’azienda o di uno sviluppatore specifico, era abbastanza chiaro che il commento si riferiva alle notizie riguardanti Activision Blizzard. Il Overwatch Il publisher non era presente ai Game Awards di quell’anno, ma si è fatto vedere per mostrare Call of Duty: Modern Warfare II al Summer Game Fest. “Penso che la situazione di Activision si sia evoluta”, ha detto, pur sottolineando che “c’è ovviamente molto lavoro da fare”.

Ha detto che lui e il suo team pensano a come usare la loro piattaforma a fin di bene, ed è per questo che hanno rilasciato dichiarazioni sull’Ucraina, ma che con il Game Fest è una situazione difficile con un equilibrio delicato da considerare.

“Come facciamo a permettere che il lavoro degli sviluppatori sia riconosciuto e faccia parte di questi spettacoli, pensando allo stesso tempo allo zeitgeist di ciò che sta accadendo con le aziende più grandi?”.

Sebbene sia possibile (e forse più facile di quanto Keighley pensi) fare entrambe le cose, Keighley sembra pensare che il Game Fest debba concentrarsi solo sui giochi.

“Penso che il Summer Game Fest sia un po’ diverso dai Game Awards. I Game Awards sono un riconoscimento dell’eccellenza del settore, una premiazione, mentre il Summer Game Fest è un evento promozionale per i videogiochi. Quindi si tratta di un livello diverso”.

Nonostante le dimensioni relativamente ridotte del Game Fest, Keighley lo ritiene un successo, che spera di poter replicare altrove. Ha indicato luoghi come Londra o l’Australia come opzioni in cui portare l’evento per “decentralizzare il vecchio modello di fiera commerciale o consumer” come l’E3. Che l’E3 si svolga davvero l’anno prossimo, Keighley non è affatto preoccupato dalla prospettiva di competere per gli occhi.

“Penso che sia una filosofia diversa”, ha detto. “È una sorta di strategia dell’oceano rosso contro l’oceano blu. Sei in competizione con i pesci nell’acqua o stai trovando il tuo spazio? E spero che Play Days e Summer Game Fest abbiano trovato il loro spazio”.

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