Il mercato delle applicazioni per gli adolescenti è un osso duro da rompere e in cui rimanere rilevanti. Basta chiedere a Snapchat. Allo stesso modo, gli adolescenti stanno attraversando una fase della vita in cui quasi ogni interazione sociale sembra portare con sé il presagio di qualche altro tipo di problema. Questo spiegherebbe in parte il motivo per cui applicazioni come SendIt, NGL e Nocapp (alcune sono strumenti collegati a Snapchat) sono decollate come modi per gli adolescenti di commentare anonimamente gli altri. E AskFM probabilmente vorrebbe che tutti noi dimenticassimo le varie suicidi che si è verificato quando è stato rilasciato nella sua forma iniziale, ai tempi. (E voi pensavate che Instagram facesse male alla salute mentale…).

Nel frattempo, in qualche modo (in qualche modo!?) è apparsa una nuova startup con l’idea che l’ennesima applicazione aiuterà questo fuoco di paglia delle interazioni sociali, ma ascoltiamola prima di saltare alle conclusioni.

Slay” si presenta come un “social network positivo per gli adolescenti”. Il motivo per cui ne parliamo oggi è che è cresciuta a dismisura dopo essere stata lanciata l’anno scorso in Germania, dove ha raggiunto il numero 1 dell’App Store iOS tedesco quattro giorni dopo il lancio. Ora dichiara di avere più di 250.000 utenti registrati e sostiene che sta guadagnando terreno in altri Paesi, tra cui il Regno Unito, dove è stata lanciata di recente.

Qual è l’attrattiva? Quando gli utenti aprono l’applicazione, questa mostra loro 12 domande alle quali possono rispondere solo scegliendo un altro utente (della loro scuola, classe o gruppo di pari) a cui fare un complimento anonimo (o “slay”). Ad esempio, l’app può chiedere a un utente “Chi mi ispira a fare del mio meglio?”. L’utente può quindi scegliere tra quattro altri utenti della sua scuola a cui rivolgere questo “slay”. I ragazzi possono poi vedere i complimenti di altri ragazzi, a condizione che rispondano alle 12 domande al momento dell’accesso. L’identità di chi ha inviato il complimento rimane nascosta.

Questo mi ricorda il meccanismo di BeReal, dove è possibile vedere le foto BeReal degli altri solo caricando le proprie.

Inoltre, Slay non è dissimile da Gas, la piattaforma di messaggistica popolare tra gli adolescenti per il suo approccio positivo ai social media, acquisita ieri da Discord. Su Gas, i sondaggi anonimi hanno lo scopo di aumentare la fiducia degli utenti.

L’altro motivo per cui Slay è entrata nel radar del TC è che la sua crescita ha attirato l’interesse dei VC.

Ora ha raccolto un round di finanziamento pre-seed di 2,63 milioni di dollari (2,5 milioni di euro) guidato da Accel. Ha partecipato anche 20VC. Tra gli altri investitori figurano il cofondatore e CEO di Supercell Ilkka Paananen, il fondatore di Behance Scott Belsky, la stella del calcio Mario Götze, Kevin Weil (Scribble Ventures) e il musicista Alex Pall (The Chainsmokers).

Slay afferma di voler reimpostare il rapporto degli adolescenti con le app sociali, riequilibrando le cose rispetto ai sentimenti negativi delle piattaforme sociali e normalizzando i complimenti. Dice anche che è stata progettata tenendo conto della sicurezza, della moderazione dei contenuti e del benessere mentale degli adolescenti. Vedremo…

Scavando nell’applicazione, si può notare che è stata costruita in modo molto semplice come “app per i complimenti”. È difficile dire se questo basterà a far tornare gli utenti. Il comportamento degli adolescenti è difficile da indovinare. Ad esempio, anche il numero zero può inviare un “segnale”.

È sufficiente dire che Slay dichiara che “non venderà o condividerà mai i dati personali con terze parti”. Vista la storia delle app sociali, vediamo quanto durerà.

Non c’è nemmeno una funzione di messaggistica diretta, anche se gli utenti potranno aggiungere link ai profili dei social media, quindi è chiaro che alla fine potranno messaggiarsi a vicenda, al di fuori dell’app.

Si suppone che agli adulti non sia consentito “iscriversi” alle scuole e che venga richiesta la posizione approssimativa per suggerire le scuole vicine. Tutte le domande e le interazioni sono poste dall’applicazione, non dagli utenti stessi.

SLAY è stata fondata nel 2022 da un team di tre co-fondatori berlinesi di 23 anni: Fabian Kamberi, Jannis Ringwald e Stefan Quernhorst. L’idea è stata di Kamberi, che costruiva applicazioni per i consumatori fin dall’adolescenza, e dice di essersi ispirato alle esperienze dei suoi fratelli alle prese con la negatività delle applicazioni dei social media durante la pandemia COVID-19.

Kamberi, CEO e co-fondatore, mi ha detto via e-mail: “Vediamo Slay in futuro non solo come un’applicazione per sondaggi anonimi [referring to the aforementioned Gas], ma come il punto di riferimento per gli adolescenti per riscoprire le interazioni sociali in varie modalità di gioco”.

“La nostra app è simile a Gas, e la loro acquisizione dimostra una grande prova di ciò che abbiamo costruito e di ciò che è in serbo per il futuro nel nostro spazio. Tuttavia, le app che si basano esclusivamente sul Q&A anonimo, ad esempio, comportano un elevato rischio di cyberbullismo, che noi invece preveniamo grazie alla nostra rigorosa moderazione dei contenuti e alle modalità di gioco appositamente studiate”, ha aggiunto.

Ma la domanda è: perché pensa che un’applicazione sociale possa migliorare la salute mentale quando molte applicazioni sociali non lo hanno fatto?

“Abbiamo ricevuto migliaia di messaggi di feedback da parte degli utenti che ci ringraziano per averli fatti sentire apprezzati in tempi di interazioni veloci e negative sui social media”, mi ha detto.

Ha detto che la startup potrebbe lanciare nuove funzioni che potrebbero creare un maggiore coinvolgimento, ma allo stesso tempo potrebbero comportare un rischio di negatività: “Per questo ci concentriamo molto sull’esperienza individuale di ogni utente, con l’obiettivo di renderla il più positiva possibile”. Ha detto che il lavoro della startup è “la sicurezza dei contenuti”.

Qual è il modello di business di Slay? Come guadagnerà? Kamberi dice che probabilmente si tratterà di funzionalità, servizi o strumenti premium per i quali gli utenti pagheranno: “Al momento stiamo costruendo diverse modalità di gioco esclusive e a pagamento, nonché add on, che rilasceremo attraverso cicli di feedback con gli utenti e supportati dai dati”.

SLAY è disponibile in Germania, Austria, Svizzera e Regno Unito.

Julien Bek, direttore di Accel, ha aggiunto in un comunicato: “Siamo estremamente colpiti dall’app SLAY, sia per la sua immediata popolarità tra gli adolescenti sia per l’obiettivo positivo del team di migliorare la salute mentale degli adolescenti nel mondo digitale”. Il team di SLAY ha già visto quasi la metà dei suoi utenti attivi utilizzarla ogni giorno di scuola”.

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