Un nuovo studio rivela che gli antichi Romani usavano uve locali e pece di catrame importata per fare il vino.

Un gruppo di ricercatori italiani e francesi ha analizzato tre diversi vasi per il vino, o anfore, scoperti al largo della costa vicino alla città di Roma. San Felice Circeo, in Italia, risalenti all’1-2 a.C..

I ritrovamenti non si limitavano alle anfore da vino, ma comprendevano anche altre ceramiche e manufatti, facendo pensare agli archeologi che l’area fosse probabilmente vicina a un canale romano.

Lo studio è stato pubblicato su PLOS One.

Fare il vino nell’antica Roma

I ricercatori hanno combinato le più recenti tecniche di analisi chimica con diversi approcci in archeobotanica per portare alla luce qualcosa che non sarebbe stato possibile con le tecniche di analisi tradizionali, Science Alert.

Per identificare e classificare i marcatori chimici nelle giare, i ricercatori hanno utilizzato la gascromatografia e la spettrometria di massa e hanno lavorato sui residui organici lasciati negli antichi reperti. Il team ha scoperto prove di polline e tessuti vegetali di Vitis che ha portato gli scienziati a pensare che le giare fossero utilizzate per produrre vino rosso e bianco in base alle fonti locali.

Tra i reperti trovati all’interno delle giare c’era anche il pino, che si pensa sia stato utilizzato come fonte di catrame per impermeabilizzare le giare e aggiungere sapore al vino. Tuttavia, il pino poteva provenire da altre regioni, come la Calabria o la Sicilia.

“Utilizzando diversi approcci per svelare il contenuto e la natura dello strato di rivestimento delle anfore romane, abbiamo spinto la conclusione più avanti nella comprensione delle pratiche antiche rispetto a quanto sarebbe stato possibile con un unico approccio”, hanno dichiarato i ricercatori.

Il catrame di pino come agente impermeabile

Non è la prima volta che gli antichi Romani sono stati pionieri di un processo specifico che trova applicazione ancora oggi nel mondo moderno. Avendo utilizzato il catrame di pino come agente impermeabile, è evidente che i Romani padroneggiavano la chimica del processo per conservare il vino nelle anfore già secoli fa.

Oggi i marinai usano comunemente il catrame di pino come conservante del legno, sigillante per legno per proteggere l’integrità del pezzo in questione con proprietà impermeabilizzanti.

Abstract dello studio:

Con il presente lavoro si indaga sulla pece utilizzata per il rivestimento di tre anfore romane provenienti da San Felice Circeo (Italia) attraverso uno studio multidisciplinare. L’identificazione di biomarcatori molecolari mediante gascromatografia-spettrometria di massa è combinata con le evidenze archeobotaniche di pollini e tessuti vegetali di Vitis fiori. Marcatori chimici diterpenici insieme a Pinus polline e legno hanno rivelato un rivestimento di catrame di Pinaceae. Polline aporate 3-zonocolpato, identificato come Vitis, insieme agli acidi tartarico, malico e piruvico, chiariscono la natura fermentata dell’uva del contenuto. Le nostre conclusioni aprono nuove considerazioni sull’uso dei derivati dell’uva che non possono essere supportate dai metodi analitici tradizionali. Sulla base dei reperti di aporate Vitis pollini, trovati anche in campioni locali del Pleistocene moderno e medio, ipotizziamo l’uso di vitigni autoctoni. La presenza di un vino medicinale (storicamente riportato come oenanthium) viene anche preso in considerazione. Interroghiamo Vitis capacità del polline di indirizzare la domesticazione della vite, fornendo così strumenti innovativi per comprendere un processo così importante. Prevediamo che il nostro studio incoraggi un approccio multidisciplinare più sistematico per quanto riguarda l’analisi delle anfore vinarie.

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