HyperX ha distillato parte del know-how delle sue cuffie da gioco in un fattore di forma molto più portatile: un set di auricolari wireless chiamati Cloud Mix Buds. Questi auricolari da 149,99 dollari replicano in gran parte le caratteristiche standard delle cuffie da gioco over-ear, almeno in termini di connettività. Includono un trasmettitore USB-C da 2,4 GHz che consente di accoppiarle a un PC, a una PlayStation 5, a una Nintendo Switch o a un telefono Android. Possono anche essere accoppiate al telefono o a un altro dispositivo tramite Bluetooth.

Ho trascorso un paio di settimane a testare le Cloud Mix Buds, sia come cuffie da gioco che come auricolari. La qualità del suono e la durata della batteria sono due aspetti che HyperX ha centrato in pieno. Ma anche con questi risultati, ci sono aree chiave in cui l’azienda ha commesso qualche errore, come il comfort, la vestibilità (che di solito HyperX riesce a ottenere) e i controlli touch difettosi. In questo caso, la comodità di avere un paio di auricolari che funzionano con tutto non supera gli svantaggi.

In termini di funzionalità, HyperX ha preferito competere direttamente con altri auricolari e non con le cuffie. Per questo motivo, i Cloud Mix Buds offrono una serie limitata di funzioni rispetto alle cuffie da gioco dell’azienda. Ogni auricolare supporta i controlli tattili. Un solo tocco riproduce o mette in pausa la musica, mentre un doppio o triplo tocco salta o inverte la traccia, rispettivamente. Toccando e tenendo premuto, gli auricolari vengono messi in mute. Ogni auricolare può essere utilizzato in modo indipendente, il che è utile se si vuole tenere un orecchio aperto per sentire i rumori esterni. All’interno dell’applicazione companion, che ho provato su iOS (arriverà su Android entro pochi giorni dal lancio, secondo HyperX), è possibile impostare uno dei comandi personalizzabili per attivare un assistente vocale.

Ogni auricolare è dotato di un driver dinamico da 12 mm, che offre un suono eccellente con giochi, chiamate Zoom, musica e altro ancora. I bassi e la potenza sono più che sufficienti per darmi la sensazione di non perdere molto rispetto a un paio di cuffie over-ear. Queste cuffie non offrono la cancellazione attiva del rumore, ma offrono un isolamento dal rumore migliore della media anche senza di essa. Nel 2020 mi sono lamentato del fatto che i microfoni delle GTW 270 di EPOS (molto simili nella realizzazione alle Cloud Mix Buds) non funzionavano quando erano collegati al trasmettitore USB-C, ma in questo caso il problema non si pone: i microfoni funzionano sia tramite USB-C che Bluetooth. Ottimo lavoro, HyperX.

HyperX Cloud Mix Buds

I Cloud Mix Buds si ricaricano attraverso i loro steli, non sulle gemme stesse.

Cime HyperX Cloud Mix

Il design è simile a quello di un AirPod, ma gli auricolari sono ingombranti.

Per quanto riguarda la durata della batteria, HyperX sostiene che gli auricolari e la custodia di ricarica offrono fino a 33 ore di utilizzo combinato in modalità Bluetooth, e io ho usato questi auricolari per cinque ore senza doverli ricaricare. L’azienda sostiene che possono essere utilizzate fino a 10 ore con una singola carica in modalità Bluetooth o fino a sei ore tramite il trasmettitore USB-C.

Il piccolo e intelligente trasmettitore è dotato di un pulsante per passare da una modalità wireless all’altra (non possono essere utilizzate contemporaneamente). Premendolo si attiva il silenziamento dei microfoni delle cuffie, mentre tenendolo premuto si cambia la connessione. È incluso un estensore USB-A che rende più facile tenere il trasmettitore a portata di mano.

Anche a fronte di questi grandi successi, alcuni aspetti negativi hanno frenato il mio entusiasmo. Potrebbero essere omissioni ovvie per alcuni, ma rispetto ad altre cuffie da gioco, non offrono controlli del volume, né un mezzo per regolare il mix audio del gioco e della chat, che è importante sia per il gioco che per l’uso generale. Inoltre, se si desidera utilizzarle più spesso come auricolari da viaggio, è bene sapere che sono un po’ più ingombranti rispetto alla media degli auricolari.

Anche se ho trovato una buona vestibilità con uno dei tre set di auricolari in silicone inclusi, i Cloud Mix Buds mi scivolavano comunque dalle orecchie ogni volta che parlavo, sorridevo o mangiavo qualcosa. Questo potrebbe non accadere a tutti, ma per me è stato un vero e proprio colpo di fulmine durante la chat multigiocatore o durante una videochiamata. Inoltre, il comfort è stato un problema dopo solo un’ora di utilizzo. Si tratta di un’altra situazione “che può variare”, ma mi sono sembrate un po’ troppo grandi per essere alloggiate comodamente nell’area dell’orecchio esterno, con un conseguente disagio che ha sfiorato il dolore dopo un po’ di tempo.

HyperX Cloud Mix Buds

Il trasmettitore USB-C è dotato di un pulsante che può disattivare l’audio quando viene premuto o scollegare le cuffie, consentendo il Bluetooth quando viene tenuto premuto.

Cuffie HyperX Cloud Mix

Quando non viene utilizzato, il trasmettitore USB-C può essere collegato alla porta di ricarica della custodia per maggiore comodità.

Un altro problema importante degli auricolari è che la musica viene riprodotta o messa in pausa automaticamente, apparentemente a causa di un problema di sensibilità al tocco. Questo accade soprattutto quando parlo o quando faccio movimenti che spostano la posizione degli auricolari nelle orecchie. Anche masticare una gomma è bastato a scatenare il problema. HyperX mi ha detto di essere a conoscenza di questo problema e che avrebbe apportato una correzione al firmware prima del lancio. Collegando le cuffie all’applicazione Ngenuity per iOS dell’azienda non è stato avviato alcun aggiornamento del firmware, quindi sembra che la correzione non sia ancora pronta.

Come per la maggior parte degli auricolari, è meglio provarli prima di impegnarsi nell’acquisto. Questo è un po’ meno fattibile con auricolari come questi rispetto a quelli di marche più grandi, e vorrei che il mio consiglio delle Cloud Mix Buds non fosse accompagnato dall’avvertimento che potreste incontrare alcuni degli stessi problemi di comfort e di bug che ho riscontrato io. Anche se HyperX riuscirà a risolvere il fastidioso inconveniente che mette automaticamente in riproduzione e in pausa la musica, non suggerisco a nessuno di spendere 150 dollari per degli auricolari così poco raffinati in termini di comfort e vestibilità. Anche se non sono così portatili, è possibile spendere meno e ottenere di più con una di queste cuffie da gioco wireless over-ear.

Fotografia di Cameron Faulkner / The Verge

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