Drive Capital è stata fondata da due ex soci di Sequoia Capital che volevano ricominciare da capo nel Midwest. Ma gli investitori della società, con sede a Columbus, Oh, hanno avuto un percorso accidentato negli ultimi tempi e, secondo le nostre fonti, non se lo stanno godendo.

Si tratta di una svolta drammatica per Drive, che a giugno aveva annunciato impegni di capitale per 1 miliardo di dollari, una cifra importante per un’azienda di 10 anni la cui missione è investire quasi ovunque negli Stati Uniti al di fuori della Silicon Valley. A giugno, infatti, l’azienda – co-fondata dai veterani VC Mark Kvamme e Chris Olsen – sembrava cavalcare l’onda, con un paio di vittorie evidenti e fondi di novità che hanno portato gli asset in gestione di Drive a più di 2 miliardi di dollari.

Tuttavia, già a settembre – poco dopo aver parlato con Olsen del raddoppio dei VC in California – abbiamo sentito voci su una spaccatura e sui piani separati che Kvamme stava portando avanti. Poi, il mese scorso, è arrivato l’annuncio che il team si stava separando.

In un primo momento si è detto che Kvamme, che ha trascorso più del doppio degli anni in Sequoia rispetto a Olsen, si stava trasformando in “socio emerito” perché, come ha dichiarato all’outlet regionale Columbus Business First10 anni e quattro cicli di finanziamento sono stati più lunghi di quanto inizialmente previsto per guidare Drive Capital. (Questa è stata una notizia per gli investitori di Drive).

Questa settimana è arrivata l’altra goccia che ha fatto traboccare il vaso. Columbus Business First ha riferito che Kvamme, che gareggia con le autonon sta andando in semi-pensionamento, ma sta parlando con potenziali finanziatori di un nuovo fondo, l’Ohio Fund, che a quanto pare investirà in diverse classi di attività, tra cui altri fondi, azioni pubbliche, aziende private dell’Ohio e infrastrutture. L’idea è quella di “concentrarsi sulla futura vitalità economica dell’Ohio”, ha dichiarato una fonte anonima all’outlet.

Olsen si dice ora sorpreso da questo sviluppo. Abbiamo ottenuto una lettera che Drive ha inviato stasera ai suoi soci accomandanti, in cui si legge:

Caro socio accomandante:

Questa settimana è stato pubblicato un articolo che indicava che il nostro socio emerito Mark Kvamme sta lanciando un nuovo fondo di investimento. Tutti noi di Drive siamo rimasti sorpresi da questa notizia, e siamo certi che lo siete stati anche voi. Pur non inviandovi una nota ogni volta che viene pubblicato un nuovo articolo su Mark, riteniamo che, nello spirito di essere un buon partner, sia opportuno fornirvi un aggiornamento trasparente su questa situazione e sul nostro rapporto con Mark.

Dopo la pubblicazione dell’articolo abbiamo parlato con Mark e abbiamo appreso che la prospettiva di raccogliere un nuovo fondo è stata fatta trapelare a un giornalista da una fonte sconosciuta. Secondo Mark, non ha ancora deciso cosa fare in seguito. Sta valutando la possibilità di raccogliere un nuovo tipo di fondo, oltre ad altre opzioni nel servizio pubblico e in ambito personale.

Abbiamo un accordo formale di separazione con Mark che gli impedisce di avviare un’azienda o un fondo competitivo per Drive. Sappiate che si è trattato di un accordo pesantemente negoziato per garantire una protezione sostanziale di Drive, degli interessi dei nostri soci accomandanti e di tutto ciò che stiamo costruendo in Drive.

Anche in questo caso non intendiamo comunicare con voi ogni volta che viene scritto un nuovo articolo su Mark, ma in questo caso abbiamo ritenuto opportuno fornire chiarimenti. In caso di domande, non esitate a contattarci. [contact information redacted by TechCrunch].

Cordiali saluti,
Il team Drive

Olsen ha rifiutato di commentare per questa storia; abbiamo contattato Kvamme senza ricevere risposta. Ma la situazione è a dir poco complicata.

Secondo le nostre fonti, parte della separazione è dovuta a una relazione tra Olsen e Yasmine Lacaillade, che è stata COO di Drive per quasi sette anni prima di lasciare l’azienda in aprile per lanciare una propria società di investimenti.

Interpellato in merito, un portavoce di Drive ha minimizzato le tensioni che potrebbero derivare da una relazione sentimentale tra i due, scrivendo: “Sì, avete sentito bene: Chris e Yas hanno una relazione. Questo è noto da tempo. Non ci sono altri commenti”.

Come la maggior parte delle società di venture in questo momento, anche Drive trova il suo portafoglio in condizioni più difficili rispetto a uno o due anni fa. Una delle uscite più importanti di Drive è stata quella di Root Insurance, una compagnia assicurativa con sede a Columbus, Oh, che ha ormai sette anni e che è specializzata nella copertura automobilistica e che ha messo in scena un’IPO tradizionale in Novembre 2020. Sebbene le azioni abbiano registrato una performance iniziale, da allora sono crollate: attualmente hanno un prezzo di circa 7 dollari l’una dopo il raggruppamento delle azioni, in calo rispetto ai 486 dollari per azione del giorno in cui la società è stata quotata in borsa. Olsen ha lasciato il consiglio di amministrazione nel novembre dello scorso anno.

L’altra grande stella del portafoglio di Drive, Olive AI, sta cercando di superare le proprie sfide. La startup di automazione sanitaria con sede a Columbus, fondata nel 2012, ha da tempo inquadrato la sua lunga storia di pivot (più di 30 ad oggi) come una storia ispirata di tentativi e poi di ritentativi. Olive è stata premiata dagli investitori anche per la sua disponibilità a cambiare marcia. Nel corso degli anni ha raccolto ben 902 milioni di dollari e l’anno scorso ha dichiarato di essere valutata 4 miliardi di dollari.

Ma la società, un’azienda di automazione dei processi robotizzati che mirava ad assumere i compiti più noiosi degli operatori ospedalieri, non è mai stata tutto ciò che sembrava, secondo una serie di dannosi articoli di Axiose a settembre gli ingranaggi si stavano rapidamente allentando. In particolare, il chief financial officer e il chief product officer dell’azienda sono stati licenziati all’improvviso, seguendo la strada di numerosi dirigenti di livello superiore che hanno lasciato l’azienda in autunno, tra cui il presidente, un senior director delle operazioni, l’EVP delle operazioni e l’SVP della strategia dei prodotti per i pagatori.

Olive AI ha poi dichiarato che venderà una parte dei suoi prodotti e servizi a Rotera, un’azienda nata dal venture studio di Olive stessa.

I soci accomandanti non sono contenti di questi sviluppi collettivi, ma per quanto ne sappiamo, non hanno parlato di agire e sembra improbabile che lo faranno.

In primo luogo, è estremamente raro che i soci accomandanti si organizzino contro un’impresa di venture in cui hanno investito del capitale e solo un po’ più comune che i CR facciano agli LP la cortesia di ridurre i loro impegni.

Si può pensare che Olsen riuscirà a cavarsela da solo. Ha 16 anni di esperienza di venture investing e uno staff di circa 20 persone in Drive.

Inoltre, non c’è molto interesse a creare grattacapi a Kvamme, che è al limite della regalità del VC. (Suo padre era socio di Kleiner Perkins; la sua prima moglie è la figlia di un altro famoso VC, l’ex socio di Sequoia Capital Pierre Lamond).

Kvamme è molto legato all’Ohio, dopo essere stato attirato lì dal suo amico di lunga data John Kasich per un lavoro di sviluppo economico. Potrebbe avere anche aspirazioni politiche. Infatti, un investitore regionale ha recentemente ha dichiarato a Business Insider che Kvamme potrebbe lanciare un fondo destinato a sostenere l’economia dell’Ohio come base per una futura campagna elettorale.

In tal caso, esiste un manuale di gioco. L’investitore JD Vance ha creato una società di venture a Cincinnati chiamata Narya alla fine del 2019 prima di annunciare la sua candidatura al Senato circa un anno e mezzo dopo. A fine settembre, secondo quanto riportato da Cleveland.com, Kvamme ha ospitato una delle raccolte fondi che hanno aiutato Vance a vincere quella gara all’inizio del mese.

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