La fusione nucleare è il Santo Graal della produzione di energia. Se fosse decifrata, questa tecnologia potrebbe fornirci un’energia illimitata, pulita ed economica. Ma finora è stato difficile decifrarla. Molti hanno annunciato scoperte nel campo, c’è persino una presunta gara per decifrare la fusione nucleare, eppure il campo non sembra mai avanzare in modo sostanziale.

Ora, gli scienziati cinesi di Shanghai hanno lavorato su un progetto per replicare il processo energetico del sole con un approccio relativamente a basso costo e, dopo un anno di esperimenti, la tecnica ha dimostrato di essere promettente, secondo il South China Morning Post.

“Il nostro obiettivo è quello di raggiungere la fusione sostenibile”, il capo del progetto Zhang Zhe dell’Istituto di fisica dell’Accademia cinese delle scienze a Pechino ha detto in un’intervista telefonica a SCMP.

In cosa consiste questo nuovo processo? Gli scienziati sparano potenti impulsi di raggi laser su una minuscola coppia di coni d’oro con estremità strette che si fronteggiano ed emettono un plasma di idrogeno. La collisione di questi due flussi di gas caldo, ottenuta al momento e nel luogo giusto e nel modo giusto, potrebbe portare alla fusione nucleare.

Come verrà adattato questo progetto alla produzione di energia? Beh, secondo Zhe “i coni possono essere prodotti in serie e caricati come proiettili in una macchina che ruoterà e sparerà come una pistola Gatling”.

Tre test relativamente riusciti sono stati condotti finora dal team di Zhe e un altro è previsto per il mese prossimo. E anche se il lavoro non è stato senza la sua giusta quota di sfide, i risultati iniziali indicano che la teoria funziona.

“Stiamo facendo progressi un passo alla volta”, ha concluso Zhe. Potrebbe davvero essere il suo team a vincere la corsa alla reazione nucleare? Solo il tempo ce lo dirà.

I risultati del team finora sono stati pubblicati sulla rivista nazionale peer-reviewed Acta Physica Sinica.

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