A volte un nuovo inizio viene solo da una separazione.

Relativamente, gli scienziati hanno fatto molta strada nella loro capacità di simulare la formulazione dei pianeti, scrutando nell’antica storia del nostro sistema solare, e quindi imparando come i lontani esopianeti potrebbero nascere ed eventualmente supportare la vita aliena. Ma l’origine di un pianeta ha continuato a lasciare gli scienziati in perdita: Mercurio. E un modello che avanza potrebbe rivelare che gli inizi nascosti di Mercurio sono uniti all’inizio della vita della Terra e di Venere, secondo uno studio preprint recentemente condiviso.

Mercurio potrebbe apparire come una stupida roccia morta che brucia insensatamente nel bagliore furioso del sole, ma svelare i suoi segreti potrebbe portarci un passo più vicini a sapere quali sistemi stellari lontani possono ospitare pianeti simili alla Terra, e quali no.

Terra e Venere hanno ‘scolpito’ Mercurio da materiale protoplanetario

La massa insignificante di Mercurio, l’orbita relativamente isolata e la chiara mancanza di altri pianeti in orbita tra esso e il sole hanno sconcertato i modelli numerici di accrescimento planetario. L’accrescimento è il processo attraverso il quale particelle gassose e corpi rocciosi di dimensioni molto diverse che rimangono dalla formazione di una stella si riuniscono lentamente in interi pianeti, e il fatto dell’esistenza di Mercurio non è all’altezza dei modelli più comuni. Lavori precedenti nel campo hanno suggerito che “se embrioni massicci (o anche nuclei di pianeti giganti) si sono formati presto nelle parti più interne del disco gassoso del sole, sarebbero migrati verso l’esterno”, secondo lo studio. In altre parole, i corpi planetari più grandi che abbiamo visto al di là del nostro sistema solare orbitare molto più vicino alle loro stelle simili al sole di quanto Mercurio faccia con la nostra, potrebbero essere sfuggiti alle loro posizioni originali adiacenti al sole, e sono andati alla deriva verso l’esterno. “Questa migrazione potrebbe aver rimodellato il profilo di densità superficiale del materiale planetario terrestre e aver generato condizioni favorevoli alla formazione di pianeti simili a Mercurio”.

Se i più grandi protopianeti di dimensioni terrestri, super-terrestri o sub-nettuniani si fossero formati vicino alla nostra stella e poi fossero andati alla deriva verso l’esterno, potrebbero aver trascinato o spazzato abbastanza materiale planetario da formare solo un pianeta simile a Mercurio. Gli scienziati, del Carnegie Institution for Science’s Earth and Planet’s Laboratory, oltre al francese Laboratoire d’Astrophysique de Bordeaux, dell’Università di Bordeaux, pensano che questo modello descriva meglio come Mercurio sia nato. E si scopre che Mercurio potrebbe avere la Terra e Venere da incolpare per la sua esistenza rovente. “Favoriamo uno scenario in cui i nuclei progenitori di Terra e Venere si formano più vicino al sole e successivamente scolpiscono la regione di formazione di Mercurio migrando verso le loro orbite moderne”.

Stelle simili al sole con pianeti simili al mercurio potrebbero essere un segno di vita vicina

Nelle simulazioni di successo dell’inizio del sistema solare, la Terra e Venere spazzano per lo più secco, “materiale simile alla condrite Enstatite” durante la loro uscita dall’estrema regione interna del sistema solare alle loro posizioni attuali. E c’è un bonus nel modello esteso di migrazione planetaria del ricercatore: prevede che la composizione di Venere dovrebbe essere molto simile a quella della Terra, potenzialmente formata da una frazione molto maggiore di materiale secco.

Ma in particolare, mentre l’esodo della Terra e di Venere dalle loro posizioni adiacenti al sole ha lasciato meno materiale per la formazione di pianeti simili all’interno della traiettoria orbitale del moderno Mercurio, la simulazione degli scienziati della formazione del piccolo pianeta messaggero fa anche spazio statistico per il pianeta per ottenere composizioni alternative. In altre parole, se ci sono stelle molto simili alla nostra nella galassia, e hanno un piccolo pianeta di bassa massa che orbita entro una distanza radiale simile alla sua stella ospite, potrebbe essere stato creato quando un pianeta simile alla Terra vagava verso una regione più abitabile. E, se quel pianeta roccioso è stato fortunato, potrebbe ospitare vita aliena.

.

Source link