Guidare uno scooter elettrico sul marciapiede è pericoloso, ma le aziende di scooter-sharing hanno lottato per impedire ai loro clienti di impegnarsi in comportamenti rischiosi. Bird pensa di aver trovato una soluzione: dei fastidiosi segnali acustici.

Utilizzando la tecnologia fornita da una società chiamata u-blox, Bird sta lanciando un sistema GPS end-to-end “progettato per fornire precisione a livello centimetrico specificamente per l’industria della micromobilità”. I guidatori che vagano sul marciapiede saranno bombardati con avvisi audio dallo scooter, così come le notifiche sui loro smartphone, avvertendoli di tornare sulla strada. Il mancato rispetto delle indicazioni si traduce in uno scooter spento: il veicolo rallenterà e alla fine si fermerà.

Il problema che Bird sta cercando di risolvere è apparentemente intrattabile. I piloti hanno difficoltà a rintracciare gli scooter disponibili quando ne vogliono uno. E gli scooter a volte bloccano i marciapiedi, ostruendo il percorso per le persone in sedia a rotelle e altri pedoni con problemi di mobilità. Finiscono tutti ammassati in una manciata di posti piuttosto che sparsi uniformemente in una città. E le città si sono lamentate del fatto che le compagnie non riescono a piazzare abbastanza scooter nelle comunità a basso reddito e nelle minoranze per assicurare un’equa distribuzione attraverso le linee economiche.

Lime dice che usa “un sofisticato modello statistico” con il 95% di precisione per determinare quando uno scooter è salito su un marciapiede. Altre aziende di scooter hanno investito in tecnologia di funzionamento a distanza, tra cui telecamere e altri sensori, per migliorare la gestione della flotta. Queste telecamere incorporate, frontali e posteriori, permettono agli operatori remoti di spostare gli scooter quando questi bloccano i marciapiedi o il traffico stradale. Possono anche rendere possibile per un e-scooter di viaggiare per diversi isolati per i piloti.

Ma Bird sostiene che la sua soluzione basata sul GPS è più facile ed economica da implementare rispetto ai costosi sistemi basati su telecamere. Dice anche che il modulo ZED-F9R di u-blox (bel nome) renderà più facile per i clienti trovare gli scooter vicini, anche in città con edifici alti che in genere ostruiscono i segnali satellitari. Ecco come funziona:

Lo ZED-F9R è un ricevitore GNSS dual-band multi-costellazione che supporta fino a 8 volte più tipi di segnale satellitare e 4 volte più costellazioni (GPS, Galileo, GLONASS e BeiDou) rispetto alle soluzioni standard. Il modulo elabora in tempo reale i dati del veicolo, compresa la velocità delle ruote, i dati del sensore IMU, compresa l’accelerazione e l’orientamento spaziale, e i dati cinematici in tempo reale che correggono le interferenze ionosferiche. La tecnologia è anche ottimizzata per gli e-scooter applicando modelli dinamici che corrispondono ai movimenti del veicolo.

Bird sta anche utilizzando ciò che chiama “mappatura dei marciapiedi a livello centimetrico” per determinare quando uno scooter ha lasciato la strada e si è messo su un marciapiede. Questo permette all’azienda di creare un geofence che disattiva l’acceleratore dello scooter quando entra in una zona vietata. Livello centimetrico, dici? In che modo?

Passo 1: Si inizia con un profilo di geofence costruito da immagini satellitari o dati GIS della città.

Passo 2: Da qui, usiamo l’attrezzatura di rilevamento per misurare la posizione di tre punti di riferimento della città. Sono necessarie solo poche misurazioni per ogni città.

Passo 3: Una volta che i punti di riferimento sono stati identificati, confrontiamo la loro posizione con le immagini satellitari per determinare gli offset e le rotazioni.

Passo 4: Usiamo poi questi offset e valori di rotazione per spostare e trasformare ciascuno dei nostri contorni originali di geofence.

Passo 5: Infine, dopo che i nostri profili di geofence sono stati aggiornati, vengono precaricati sui nostri veicoli per eliminare la latenza.

Bird dice che testerà il nuovo sistema negli scooter distribuiti a Milwaukee e San Diego, con Madrid che seguirà presto. Se tutto va bene, l’azienda ha in programma di estenderlo al resto della flotta globale “presto”.

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