General Motors sta approfondendo il suo impegno per operare una catena di approvvigionamento di batterie verticalmente integrata con l’annuncio che avrebbe formato una joint venture con la sudcoreana POSCO Chemical per costruire un nuovo impianto di materiale catodico attivo in Nord America entro il 2024.

I materiali attivi catodici comprendono circa il 40% del costo delle batterie per veicoli elettrici, e la maggior parte dei catodi e degli anodi (l’altro componente delle batterie agli ioni di litio) sono prodotti in Cina, secondo Benchmark Mineral Intelligence. Quest’ultimo annuncio porta la casa automobilistica un passo più vicino al suo obiettivo di spostare la maggior parte della sua impronta di produzione di batterie in Nord America entro il 2025 – un enorme scossone geografico rispetto a dove esiste oggi la catena di approvvigionamento delle batterie.

“Abbiamo bisogno di controllare il nostro destino, soprattutto quando si tratta di produzione di batterie”, ha detto il dirigente GM Doug Parks in una chiamata con i giornalisti mercoledì. “Ecco perché stiamo perseguendo una strategia di integrazione verticale focalizzata sul Nord America per la nostra piattaforma proprietaria”.

GM ha già perseguito aggressivamente il controllo del resto della catena di approvvigionamento delle batterie, compresa la produzione di celle per batterie con Ultium, la sua JV con LG Energy Solution, e il suo accordo di riciclaggio delle batterie con Li-Cycle. I materiali di questo impianto andranno direttamente nella produzione delle nuove celle della batteria Ultium – una batteria nichel-cobalto-manganese-alluminio (NCMA) che costituisce il fondamento della strategia di elettrificazione da 35 miliardi di dollari della casa automobilistica.

Mentre i dirigenti dell’azienda hanno rifiutato di specificare dove l’impianto sarà situato o la dimensione dell’investimento, è quasi certo che sarà significativo. Questo perché i materiali prodotti dal nuovo impianto fornirà “la maggior parte” del materiale catodico attivo necessario per tutti e quattro gli impianti di produzione di batterie che GM ha pianificato sotto la sua Ultium JV. Questo porterà la casa automobilistica a un totale di 140 gigawatt-ora di capacità di produzione di celle negli Stati Uniti.

La joint venture dovrà muoversi rapidamente se vuole che il nuovo impianto sia attivo e funzionante entro il 2024. Le due società hanno detto che un sito potrebbe essere annunciato già nel primo trimestre del prossimo anno.

La strategia di integrazione verticale di GM arriva nel mezzo della carenza di chip in corso, che continua a colpire le industrie dall’auto all’elettronica di consumo.

“Se non altro, la crisi dei semiconduttori ci ha insegnato che dobbiamo essere agili”, ha detto Parks.

Ha aggiunto che spostare più della catena di approvvigionamento – compreso l’approvvigionamento delle materie prime – in Nord America potrebbe aiutare ad affrontare alcune delle realtà più dolorose della produzione di batterie, come gli abusi dei diritti umani nell’approvvigionamento di cobalto o l’impatto ambientale.

“Pensiamo che la catena di approvvigionamento possa essere migliorata rispetto a quello che è oggi, sia dal punto di vista della sicurezza – una sicurezza locale, lo chiamerò l’approccio nordamericano – che ambientale”, ha detto Parks.

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