Mentre la pressione normativa sul Play Store per Android aumenta, Google sta ancora una volta apportando modifiche alla sua struttura commerciale. Ha annunciato che più categorie di app saranno idonee a pagare molto meno della solita tassa del 30%. La società sta annunciando che tutte le app basate su abbonamento ora pagheranno una tassa del 15 per cento. Dice anche che “ebook e servizi di streaming musicale on-demand” saranno “ammissibili” per una tassa “a partire dal 10%”.

La ragione dichiarata da Google per i prezzi più bassi su ebook e app di streaming musicale è che “i costi dei contenuti rappresentano la maggior parte delle vendite” e che le tariffe “riconoscono l’economia dell’industria dei verticali di contenuti multimediali.” È non dichiarato ma anche sicuramente vero che la pressione normativa e la pressione pubblica di aziende come Spotify hanno contribuito alla decisione di Google. Attualmente, la sottoscrizione di un abbonamento a Spotify su Android ti reindirizza al sito web di Spotify per inserire i tuoi dati di pagamento.

La struttura a pagamento più bassa per lo streaming musicale è ancora a discrezione di Google, sia per quali app sono ammissibili che per quanto bassa sarà questa tassa. Quando è stato chiesto come esattamente gli sviluppatori possono sapere se si qualificano per le tariffe ridotte, un portavoce di Google ha detto: “Gli sviluppatori possono rivedere le linee guida del programma ed esprimere interesse ora e noi seguiremo con maggiori informazioni se sono idonei”.

Per quanto riguarda gli abbonamenti, la struttura precedente di Google era simile a quella di Apple: 30 per cento il primo anno, 15 per cento in seguito. Il nuovo cambiamento semplifica la cosa offrendo il 15 per cento subito, ed è probabilmente un forte incentivo per gli sviluppatori a passare dai pagamenti una tantum agli abbonamenti. Google dice che una ragione per il cambiamento è che “abbiamo sentito che la rotazione dei clienti rende difficile per le imprese di abbonamento beneficiare di questo tasso ridotto”.

Google ha già un programma in cui il primo milione di dollari che uno sviluppatore guadagna attraverso Google richiede un taglio del 15%, istituito nel marzo 2021. E poiché molte app sono basate su annunci e quindi gratuite, la società sostiene che il 99 per cento degli sviluppatori “si qualificano per una tassa di servizio del 15 per cento o meno”.

La Corea del Sud ha recentemente stabilito che Google deve consentire i pagamenti di terze parti nel suo ecosistema Google Play e Google ha detto che si conformerà. In un’intervista con The Verge la scorsa settimana, il CEO Sundar Pichai ha parlato dell’importanza delle entrate di Google Play per il modello generale di business Android per Google (enfasi nostra sotto):

Non prendiamo una quota delle vendite dei dispositivi, non una quota delle entrate dei carrier. Quindi in qualche modo dobbiamo sostenere il nostro ecosistema. Abbiamo un modello diverso. Google Play è un modo importante. Infatti, è la principale fonte di entrate. Sostiene Android nel suo complesso. Penso che renderemo chiaro questo punto di vista, ma ci impegneremo in conversazioni. Lascio al team il compito di capire quali saranno i prossimi passi.

Una grande fonte di entrate sono i pagamenti in-app per i giochi. Su questo fronte, Google è in una battaglia legale con Epic Games su Fortnite, che non è disponibile nel negozio Google Play (ma può essere caricato lateralmente attraverso un processo relativamente oneroso). Google sta anche affrontando una causa intentata da una coalizione di 36 procuratori generali statali su preoccupazioni antitrust con il negozio Google Play.

Aggiungete tutto questo ed è ovvio che Google sta facendo quello che può per creare valvole di sfogo per tutta quella pressione, riducendo le tariffe del negozio dove ritiene di poterlo fare. Google ha messo in fila citazioni positive sia da Bumble che da Duolingo a sostegno delle sue tariffe di abbonamento più basse, un messaggio sicuramente rivolto ai regolatori. Ed è probabile che l’azienda continui a portare fuori gli sviluppatori che non sono arrabbiati con il modello di business del Play Store al suo vertice degli sviluppatori la prossima settimana.

Abbiamo chiesto a Google di commentare se questi cambiamenti fossero in risposta alla pressione normativa, e un portavoce ha risposto: “Google ha una lunga storia di evoluzione di Android e il modello di Play basato sul feedback del nostro ecosistema di sviluppatori su ciò di cui hanno bisogno per avere successo su Play”.

Eppure, non è intenzione di portare Fortnite al Play Store (dal momento che non si qualificherà) ed è tutt’altro che chiaro che le tasse più basse stanno andando a placare i regolatori da qualche parte. La pressione su Google e Apple per abbassare le tariffe dei loro app store sta già avendo un effetto. Nonostante questi cambiamenti, sembra ancora che la pressione porterà ad una vera azione legale – o attraverso i tribunali o il Congresso.

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