Google ha annunciato una suite di nuove funzionalità che dice che aiuterà le persone che usano le loro piattaforme a fare scelte più sostenibili. I nuovi servizi si concentrano sulla riduzione delle emissioni di gas serra che riscaldano il pianeta e si trovano principalmente su Search, Maps, Travel e Nest.

Ma prima di entrare nei dettagli di come funzionano i loro nuovi strumenti, una rapida nota di contesto; alcuni sostenitori ambientali hanno chiamato le aziende per spostare la responsabilità per la crisi climatica sui singoli consumatori. Ritenere i grandi inquinatori aziendali responsabili delle loro emissioni supera di gran lunga l’impatto individuale di qualsiasi consumatore. E gli annunci di mercoledì di Google non sono realmente destinati a ridurre l’impronta di carbonio dell’azienda.

Detto questo, non c’è tempo da perdere per evitare che la crisi climatica peggiori, e ogni piccolo risparmio di emissioni aiuta. Per coloro che potrebbero desiderare alcuni nuovi strumenti per tenere a freno le proprie emissioni, ecco una ripartizione di ciò che Google ha appena annunciato.

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In questo mese, Google prevede di cambiare il modo in cui i risultati per “cambiamento climatico” appaiono nella sua piattaforma di ricerca. Gli utenti saranno condotti a una pagina di risultati dedicata con “informazioni di alta qualità sul clima”, secondo Google. Prevede di attingere a contenuti da autorità rispettabili sull’argomento, comprese le Nazioni Unite.

L’azienda dice anche che vuole rendere più facile per i consumatori vedere più opzioni eco-friendly quando fanno acquisti su Google. Entro “l’inizio del prossimo anno”, quando gli utenti con sede negli Stati Uniti cercano modelli e produttori di auto, Google mostrerà anche i risultati per i veicoli ibridi ed elettrici. Quando si cerca un particolare veicolo elettrico, gli utenti troveranno anche le stazioni di ricarica vicine che sono compatibili con il modello.

Allo stesso modo, gli utenti di Google negli Stati Uniti dovrebbero iniziare a vedere suggerimenti mercoledì per elettrodomestici più efficienti dal punto di vista energetico quando fanno acquisti online. Questo vale per le ricerche di forni, lavastoviglie, scaldabagni, stufe e asciugatrici.

Google, tuttavia, non ha annunciato alcuna modifica alle ricerche su YouTube, che è una grande piattaforma per la disinformazione e le bugie sul cambiamento climatico. Dei primi 100 video che appaiono quando si cerca “riscaldamento globale”, il 20 per cento delle visualizzazioni sono per video pieni di disinformazione, secondo un recente analisi dall’associazione no-profit Avaaz. Google non ha nemmeno soddisfatto le richieste dei suoi stessi dipendenti di cancellare i contratti con le compagnie di combustibili fossili o di smettere di finanziare e fare lobbying per i candidati che fanno deragliare l’azione per il clima.

Mappe

A partire da mercoledì, le persone negli Stati Uniti possono vedere quali percorsi di guida sono i più efficienti dal punto di vista del carburante quando usano Google Maps. (L’azienda ha originariamente annunciato a marzo che questa caratteristica era in arrivo). L’efficienza del carburante riduce sia i costi del gas che l’inquinamento del tubo di scappamento. Quando il percorso più efficiente dal punto di vista del carburante è anche il più veloce, Google Maps sceglierà di default questa opzione. Se il percorso a basso consumo è più lento, l’applicazione mostrerà agli utenti le loro opzioni in modo che possano prendere una decisione informata su quale scegliere. Gli utenti in Europa saranno in grado di fare lo stesso a partire dal 2022, secondo Google.

Questo, in teoria, aiuterà i singoli utenti di Google Maps a ridurre le loro emissioni di CO2. A veicolo passeggeri rilascia tipicamente poco meno di cinque tonnellate di CO2 all’anno. E una persona negli Stati Uniti, che ha uno dei più alti tassi di emissioni pro capite nel mondo, potrebbe essere responsabile di circa 18 tonnellate all’anno. Google, d’altra parte, ha liberato 12.529.953 tonnellate di CO2 nell’atmosfera in 2019. Questo è approssimativamente equivalente a più di 2,73 milioni di veicoli passeggeri di inquinamento in un anno.


La nuova navigazione Lite di Google per i ciclisti.
GIF: Google

Ovunque la navigazione in bicicletta sia offerta su Google Maps, l’app sarà caratterizzata da “Lite Navigation” nei prossimi mesi. Questa funzione permette ai ciclisti di vedere istruzioni e dettagli sul loro percorso senza dover lasciare lo schermo acceso. E a partire da mercoledì, l’app condividerà informazioni su scooter e biciclette condivise nelle vicinanze in 300 città del mondo, tra cui Berlino, New York, San Paolo e Taipei.

Viaggi

Quando si cercano i voli attraverso Google, a partire da mercoledì, gli utenti saranno in grado di vedere le emissioni di anidride carbonica associate ad ogni volo. Saranno anche in grado di vedere come la scelta del posto influisce sulla loro impronta di carbonio individuale. Prendere un posto in business o in prima classe aumenta la quantità di inquinamento di cui si è responsabili, dato che occupano più spazio e quindi una quota maggiore delle emissioni dell’aereo. Scegliere un itinerario più efficiente dal punto di vista del carburante può effettivamente tagliare l’inquinamento da CO2 di una data rotta fino al 63%, come ha scoperto una recente ricerca.

Separatamente, Google ha annunciato piani per espandere la sua ricerca su come ridurre le emissioni dalla guida consentendo ai semafori di dirigere il traffico in modo più efficiente. Google ha pilotato il programma, che utilizza l’IA, in Israele e ha trovato riduzioni tra il 10 e il 20 per cento del carburante e del tempo di ritardo all’incrocio. Ha intenzione di portare il programma in altre città del mondo, a partire da Rio de Janeiro, in Brasile.

Nest

Google ha lanciato un nuovo servizio per i proprietari di termostati Nest negli Stati Uniti, che prevede di iniziare a distribuire nelle prossime settimane. Si chiama “Nest Renew”, e permette agli utenti di spostare automaticamente il loro riscaldamento e raffreddamento nei momenti in cui c’è più energia rinnovabile disponibile sulla rete. Questa è una strategia che gli esperti di energia e i sostenitori dell’ambiente hanno promosso come un passo importante per rendere le case più efficienti dal punto di vista energetico, e ridurre la tensione sulle reti elettriche durante i momenti di picco della domanda.

In mercati “selezionati”, Google offrirà anche un abbonamento Renew Premium, che permetterebbe agli abbonati di abbinare il loro uso di energia elettrica fossile con alcuni investimenti in energia rinnovabile (attraverso certificati di energia rinnovabile). Per saperne di più su Nest Renew, controlla The Verge‘s guida a tutti i cambiamenti.

Google ha compensato le proprie emissioni piuttosto che eliminarle completamente dal 2007, e da allora può dire di essere carbon neutral. Google si è impegnata l’anno scorso a far funzionare i suoi uffici e centri dati interamente con energia priva di carbonio di provenienza locale entro il 2030, un impegno che la pone in testa alle promesse di altre aziende tecnologiche di raggiungere la neutralità del carbonio. I data center di Google ora funzionano con il 67% di energia pulita, ha detto mercoledì Kate Brandt, Chief Sustainability Officer di Google.

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