Un gravidanza ectopica si verifica quando un ovulo fecondato si impianta al di fuori dell’utero. Questo accade in circa il 2% delle gravidanze.

Come infermiera-miduroressa e ricercatrice sulla salute riproduttiva, ritengo che sia fondamentale comprendere questa complicanza relativamente comune della gravidanza.

Normalmente, l’uovo e lo spermatozoo si incontrano e si uniscono all’interno di una tuba uterina. L’ovulo fecondato attraversa la tuba e arriva all’utero, si impianta nel rivestimento uterino e cresce. A volte, però, l’ovulo fecondato non arriva fino all’utero, ma si impianta nella tuba. L’ovulo può anche finire in un’ovaia, nella cervice o nell’addome.. Le uova fecondate sono state anche impiantati in cicatrici da precedenti parti cesarei o altri interventi chirurgici. Ma più del 90% dei gravidanze ectopiche sono tubariche.

Portare a termine le gravidanze tubariche è quasi impossibile perché un ovulo fecondato non sopravvive a lungo attaccato a luoghi esterni all’utero. Altre strutture del corpo non sono in grado di proteggere o nutrire un embrione.

Persone a maggior rischio di gravidanza ectopica hanno già avuto una gravidanza ectopica. Il rischio è più elevato anche nei soggetti con precedenti infezioni pelviche o passato interventi all’utero. Fecondazione in vitro aumenta anche il rischio. La metà delle gravidanze ectopiche, tuttavia, si verifica in persone con nessun fattore di rischio.

Perché la gravidanza ectopica è importante

La gravidanza ectopica è pericolosa. L’embrione impiantato continua a crescere nella stretta tuba uterina. Verso la terza settimana dall’impianto, l’embrione è abbastanza grande da esercitare una pressione sulla tuba dall’interno.

Man mano che la pressione aumenta, la paziente presenta tipicamente sintomi come dolore unilaterale al basso ventre, sanguinamento vaginale e svenimento. Quando la pressione esercitata dall’embrione in crescita rompe la tuba, la paziente avverte un dolore lancinante o lacerante su un lato dell’addome vicino all’inguine, oltre a un calo della pressione sanguigna e ad altri sintomi di shock. La rottura provoca un’emorragia che può essere mortale se non trattata con un intervento chirurgico. Le gravidanze ectopiche sono il causa principale di mortalità materna nel primo trimestre..

Il trattamento dipende dall’anamnesi sanitaria del paziente e da una valutazione medica delle condizioni del paziente. I soggetti sani a basso rischio di rottura imminente possono ricevere una protesi glutea iniezione di metotrexato. Il metotrexato, un farmaco che cura anche i tumori e i disturbi autoimmuni, rende più difficile per le cellule formare il DNA o moltiplicarsi. L’embrione smette di crescere e l’organismo finisce per riassorbirlo. Una o due dosi sono generalmente efficaci.

Se la tuba uterina si è rotta, la paziente deve essere operata d’urgenza. Attraverso una piccola incisione, il chirurgo rimuove l’embrione dalla tuba uterina, a volte con tutta o parte della tuba stessa.

Il trattamento di questa condizione pone fine alla gravidanza, motivo per cui alcuni confondono il trattamento della gravidanza ectopica con il trattamento di una gravidanza atipica. con l’aborto elettivo. Ma con o senza intervento, le gravidanze ectopiche non sopravvivono oltre i primi mesi. Invece, si concludono a lungo prima che sia possibile un parto sano.

È anche impossibile “salvare” una gravidanza ectopica spostando l’embrione nell’utero. La rimozione dell’embrione dal sito di impianto causa danni irreparabili all’embrione. Ecco perché, nonostante la affermazioni alla base di una recente legislazione fallita, medici non possono spostare una gravidanza ectopica dalla sua sede originaria all’utero.

Amy Alspaugh, Professore assistente di infermieristica, Università del Tennessee

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